【漢典集錦】毀譽不可聽 是非久自明

文/杜若
毀譽從來不可聽,是非終久自分明。圖為戰國晚期至西漢早期,龍鳳紋玉佩(未完工)。(國立故宮博物院藏)
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當流言蜚語蔓延,到處都在說周公是壞人,他是否就如謠言所說是真正的壞人?當天下萬民為王莽歌功頌德,王莽是否就是真正的好人?一時的詆毀不足為懼,一時的讚美也不足為道。時間的慧眼會洞徹一個人所在的境界,他真正的心靈位置。

在《警世通言》卷四中有句箴言:「毀譽從來不可聽,是非終久自分明。」明朝才子馮夢龍沒有切入正文之前,先引用了幾句唐詩曰:「周公恐懼流言日,王莽謙恭下士時。假使當年身便死,一生真偽有誰知?」這詩句節錄自白居易的《放言五首》(其三)。

大唐元和五年(810年),元稹(779年─831年)因爭住驛館上廳一事,得罪了權貴仇士良、劉士元等人,被貶為江陵士曹參軍。在貶官期間,元稹寫了五首《放言》長句詩,以表達他的心境。不料過了五年,白居易被貶為江州司馬,他乘船渡江,閒暇之際獨自吟詠,於是綴寫了五首《放言》詩,與元稹相唱和。

馮夢龍在《警世通言》中引用了《放言》的第三首,這首詩全文曰:
「贈君一法決狐疑,不用鑽龜與祝蓍。
試玉要燒三日滿,辨材須待七年期。
周公恐懼流言日,王莽謙恭末篡時。
向使當初身便死,一生真偽復誰知?」

白居易對好友元稹說:「我送給你一個解除心中狐疑的辦法,而且不需要龜甲或蓍草來占卜吉凶。檢驗一塊玉石是真是假,還需要燒滿三天;辨別木材的質地是好是壞還要等到七年以後。昔日周公在流言蜚語的日子裡也曾感到恐懼;王莽在篡位之前也曾表現得謙遜恭敬。假如當時這兩個人都死去了,他們一生的真與假,又有誰能夠知道呢?」

這句詩文「周公恐懼流言日」說的是周文王之子周公旦。此人多才多藝,很有賢德,他輔佐武王姬發討伐商紂王,後來制禮作樂,奠定了周朝八百年天下。周武王生病時,周公書寫冊文祝告皇天,願以身代,並將文冊收藏於金匱中,除了在場的史官外,外界無人知曉。

周武王駕崩後,太子成王尚且年幼。周公就抱著小成王,讓他坐在腿上,帶著他一起接見諸侯朝拜。周武王的庶兄管叔、蔡叔嫉恨周公,二人圖謀不軌,但忌憚周公的賢德和聲望。於是管、蔡二人散布謠言,說周公欺侮幼主,不久之後必會篡奪王位。這些流言蜚語引起周成王的猜疑。為避嫌,周公辭了相位,避居東國。

一天,忽然天降大風,打下陣陣霹靂,擊開了金匱。因此周成王有機會閱讀了周公的冊文,方知周公為臣之忠。於是率領百官走到郊外,恭迎周公回京,讓他復歸相位,並且誅殺了管、蔡二人。由此,周室轉危為安。

馮夢龍解釋說,假如管叔、蔡叔散布流言,說周公有謀逆叛變之心,周公因此一病而身亡。金匱之文還沒有來得及開啟,成王的猜疑也沒有得以冰釋,那麼周公的清白又有誰能為他辯解清楚?後世豈不是要把好人當做了惡人?

至於「王莽謙恭下士時」,這句說的是西漢平帝的舅舅王莽。此人奸猾狡詐,自恃女兒做了平帝的皇后椒房得寵,他手握相國威權,於是有了篡漢謀逆之意。他擔心人心不服,於是假裝折節謙恭,禮待賢士。王莽假行公道,虛張功業,由此迷惑了很多人。當時,天下郡縣士民為王莽歌功頌德者,就高達四十八萬七千五百七十二人。

王莽靠著假行公道,欺瞞天下,看見天下人心歸己後,於是下毒手鴆殺了漢平帝劉衎(前9年—6年),阻止平帝母親衛姬及衛氏外戚進入長安。初始元年(9年),王莽篡位稱帝,改國號為「新」。直至南陽劉秀起兵復漢,兵亂中王莽被商人杜吳誅殺。

假如王莽早亡,是否會被人認為他是一個有名節的賢德宰相,被人載入史冊?如果這樣的話,那豈不是把惡人當做好人了嗎?

對此,《警世通言》評價道:「所以古人說:日久見人心。又道:蓋棺論始定。不可以一時之譽,斷其為君子;不可以一時之謗,斷其為小人。有詩為證:毀譽從來不可聽,是非終久自分明。一時輕信人言語,自有明人話不平。」

評價別人好壞的話千萬不要輕易相信,一個人的是非善惡,隨著時日一久自會分辨清楚。時間會施以神奇的威力,把世間人心的真偽,擺放在他應有的心靈境地。

(事據《警世通言》卷四)@*

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責任編輯:王愉悅#

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