【軍事熱點】美軍方改變態度 烏克蘭或迎西方戰機

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【大紀元2022年07月26日訊】俄烏戰爭開始以來,在軍援問題上,可以說烏克蘭一直是順風順水,但唯獨在戰鬥機問題上磕磕拌拌。基輔希望獲得西方戰鬥機,以最終取代老舊的米格-29和蘇-27。現在可能出現了轉機,美國空軍似乎正在考慮開始培訓烏克蘭飛行員。

7月20日,美國空軍參謀長查爾斯·布朗(Charles Brown)將軍在阿斯彭(Aspen)安全論壇上說,美國及其北約盟友正在開始研究是否有可能訓練烏克蘭空軍飛行員。他表示,如果建立一隻未來適合烏克蘭的空軍,需要有一個長期計劃。烏克蘭未來的作戰飛機應該擺脫俄羅斯的影響,可能是美國製造的平台,也可能是歐洲製造商的產品,如美國的F-16、F-15、A-10,瑞典的鷹獅,法國的陣風等許多平台都有可能成為選項。

當天下午晚些時候,美國空軍部長弗蘭克·肯德爾(Frank Kendall)表示,是否有可能將美國空軍淘汰的部分A-10攻擊機轉讓給烏克蘭,這將主要取決於烏克蘭。因為烏克蘭可能面臨許多國際機會,舊的美國戰鬥機只是一種可能性。烏克蘭需要理清思路,決定未來需要什麼。美國願意與烏克蘭討論他們的需求,以及如何滿足這些需求。

向烏克蘭轉讓美國作戰飛機的最終決策權在白宮,此前白宮曾拒絕了這個想法。然而,肯德爾和布朗的評論代表了空軍領導層態度的巨大轉變,以前他們對美國立法者和烏克蘭軍事官員關於向烏克蘭提供美國飛機的呼籲並不積極,尤其是五角大樓對此持反對意見。現在的情況有可能表明軍方開始願意接受這一提議。

幾個月前,一些前美國官員呼籲空軍將其A-10戰鬥機交給烏克蘭,肯德爾曾回應說,「我不知道有任何現行計劃,也沒有關於向烏克蘭人提供A-10戰機的討論計劃」。也就是說,轉讓A-10的話題根本就沒有提到政府的桌面。

空軍國際事務副部長凱利 賽博爾特(Kelli Seybolt)說,空軍曾被要求討論轉讓A-10的運輸途徑問題。當時,美國政府優先考慮向烏克蘭提供可立即用於戰鬥的武器,而轉讓A-10看起來是一個更複雜、更漫長和費力的過程。她說,美國從未出口過A-10,而且可能還有一些政策上的障礙,即使能夠剋服這些障礙,實際上,這也不是一件短時間內就能行得通的事情,因為要使這些飛行員具備真正使用它的能力,需要完成所有的培訓。當然,還有政治問題需要處理。

前F-16飛行員約翰·維納布爾(John Venable)說,雖然A-10現在看來是烏克蘭的一個可行的選擇,但F-16C/D可能比A-10更好。美國空軍目前正在退役47架F-16C/D,這是國會已經批准的一項提案,是2022財年預算的一部分。

這意味著這些仍有相當剩餘壽命的F-16戰鬥機,有可能很快就可供烏克蘭使用。相比之下,其它的選擇可能需要更長時間。比如從戴維斯-蒙森空軍基地的廢墟中恢復舊飛機,或等待21架將要退役的A-10,這要到2023財年國防政策法案獲得批准後才會有定論。

這些已確定退役的F-16戰鬥機還沒有打包儲存,啟用這些飛機,除了給它們提供備件並進行飛行員和地面維修人員的培訓之外,幾乎不需要做更多事情。

雖然A-10攻擊機可以很好地提供近距離空中支援,但它幾乎沒有空戰能力。而F-16除了能夠承擔空中攔截任務以外,還能飛到敵後,轟炸敵方後勤設施和軍事集結地。

退役A-10飛行員拉里·斯塔茲里姆(Larry Stutzriem)認為,現在向烏克蘭派遣A-10似乎已經太晚了。俄羅斯人已經將S-300和其它防空系統轉移到烏克蘭。如果A-10或F-16在早期俄羅斯裝甲部隊擺開50公里的長蛇陣時就進入烏克蘭戰場,那情況就大不一樣了。但這並不意味著美國政府就不向烏克蘭派遣飛機了,只不過現在比戰爭初期更有爭議和風險。他說,僅向烏克蘭派遣作戰飛機並不是重點,美國及盟友需要準備好培訓烏克蘭飛行員的駕駛和戰術能力,使烏克蘭飛行員能夠識別關鍵目標,真正削弱和遲滯俄羅斯軍隊,而不是在戰鬥中充當配角。

斯塔茲里姆的擔心不無道理,烏克蘭戰場和A-10攻擊機曾經出現的戰場已經有很大的不同。首先它的對手不是分散在沙漠上缺乏防空武器的散兵游勇。在現代防空火力面前,A-10曾經的輝煌應當從新審視。也許美國空軍早就看到這一點,以至近幾年來,一直試圖推動A-10的退役。但美國軍方的動議,每次都因A-10的強大光環而被國會駁回,直到今年才第一次有了鬆動,同意考慮第一批退役21架A-10。

如果五角大樓決定向烏克蘭派遣像F-16這樣的有人駕駛戰鬥機,就需要確保這些戰鬥機配備足夠的防禦系統,並研究是否需要提供額外的能力,如干擾、誘餌或情報監視偵察(ISR),以確保這些飛機在布滿俄羅斯地對空導彈的戰場上能夠生存。

烏克蘭空軍此前曾表示,第四代戰鬥機,特別是F-16或F-15將足以與俄羅斯空軍競爭。今年6月,兩名烏克蘭戰鬥機飛行員,「果汁」(Juice)和「月亮魚」(Moonfish)在他們的美國之行中表示,烏克蘭飛行員可以在不到一年的時間內掌握F-16。

果汁說,我們已經準備好進行密集的訓練,加快訓練的一個方法就是讓不同的飛行小組專門從事不同的任務。他說,我們需要壓制敵人的防空火力。我們需要空對地能力,但最優先事項還是空對空能力。所以我們可以為每種能力設置不同的小組,為每個小組設置專門的課程,以節約時間,這樣我們就可以做得更快。

這兩名飛行員認為,他們更想要有人駕駛的噴氣機,而不是MQ-1C灰鷹無人機,他們說後者太容易被擊落。

對有能力的米格-29飛行員來説,改裝F-16的基礎訓練,包括駕駛、基本戰術和彈藥使用,也許能在幾個月的時間內完成。但更困難的是維修人員的培訓,特別是維護保障這些已經老舊的F-16戰鬥機,並建立後勤隊伍管理備件、燃料和其它必需品。

F-16飛行員維納布爾說,除非你有一個承包商願意帶著一隊已經熟練掌握飛機的維修人員進入烏克蘭,否則,在烏克蘭人能夠使用這些飛機之前,可能需要一到一年半的時間。

撰文:夏洛山(《大紀元時報》記者,曾經歷過十幾年的軍隊生活,主要從事軍隊的教學和一些技術管理工作)
製作:時事軍事製作組
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責任編輯:連書華

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