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【渥太華8·11】省府立法授渥、多市長更大權利

安省省長福特週三表示,多倫多和渥太華市長將有權否決市議會動議。圖為福特資料照。(Frank Gunn/加通社)
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【大紀元2022年08月14日訊】詳情如下:

省府立法 欲授渥太華多倫多市長更大權利
數千車次取消 OC Transpo被責處理不善
本市今夏免費活動多
7月失業率不足4% 本市勞動力仍短缺
一度降至半年來最低 本市汽油價又回升
輕鐵二期部分工程延遲


省府立法 欲授渥太華多倫多市長更大權利

【大紀元訊】省府本週三提出的一項立法如獲通過,渥太華和多倫多兩個城市的市長將獲得前所未有的權力,改變市長在市議會只有一票發言權的現狀。

安府在當天發布的新聞公告中說:「該立法將賦予多倫多和渥太華市長更多責任,幫助實現省和市府的共同優先事項,包括在未來10年內建造150萬套新住房。」

該項立法被稱為《強有力的市長,建造房屋法案》,提議的市長新權力包括:聘任首席行政長官和市政部門負責人,創建及重組部門;為指定的議會委員會和地方委員會任命主席/副主席,以及建立新的委員會;將與省級優先政策有關的事項提交市議會審議;否決市議會批准的、與省級優先事項有關的附例;提出市政預算。

省府稱:「該項立法是加快建造更多房屋的重要工具,也是安省政府為解決住房短缺問題採取的多項舉措之一。」

安省市政事務和住房廳長克拉克(Steve Clark)說,未來十年,預計安省超過1/3的人口和經濟增長將發生在多倫多和渥太華。「我們需要支持高效的地方決策,幫助減少繁文縟節,並加快開發的時間表。」他說,解決住房危機沒有捷徑,但該立法是朝著正確方向邁出的又一步。

省府說,該立法的新措施,將使市議會能夠對市政預算提出修正案。市議會如果能獲得2/3市議員的多數票支持,也可推翻市長對與省優先事項相關的任何預算修正案和附例的否決權。

該種「強有力市長」的制度,在美國比較普遍,其特點是行政權力集中在市長手中,市長可以控制部門負責人的任命,監督預算,有時被授予否決權。該法案如獲通過,相關政策變化將於今年11月15日生效,即對10月市選產生的新市長及新市議會生效。

對該項立法,多倫多市長莊德利已表示支持。但10月卸任的渥太華市長沃森表示不贊成,認為省府沒有必要引入「強有力市長」制度,可以採取其它方式推進渥太華和全省的住房建設。

CTV週三聯繫了目前已註冊競選市長的12位候選人,請他們對這項立法發表自己的看法。除了3位候選人未及時回覆外,絕大多數的候選人都反對賦予市長更大權力,認為破壞了民主;市長應該和市議會攜手工作,而不是製造分裂。


數千車次取消 OC Transpo被責處理不善

【記者辛彥綜合報導】從8月3日至今,OC Transpo陸續取消了逾千巴士車次,給民眾出行帶來很大不便。OC Transpo稱是短期原因所致,但外界責怪其處理不善。

據CTV報導,目前OC Transpo一天約有7,900個車次。3日和4日分別取消了324個車次,5日早晨200多個,6日超過210個車次。7日情況開始明顯好轉,但當天仍取消了69個車次,8日取消了46個。

OC Transpo解釋,車次短時間內大量取消,是多種因素共同作用的結果,包括人員短缺、夏季休假、高於往常的病假率,以及輕鐵聯邦線維護導致的加班。聯邦勞動法的修改——允許巴士司機每連續工作5小時休息30分鐘,也增加了人員挑戰。

然上述解釋未能阻止外界責備OC Transpo處理不善。由於前幾天的車次取消都是很短時間內決定的,許多不知情的乘客一直在烈日下苦等遲遲不來的巴士。

公民交通專員萊特-吉爾伯特(Sarah Wright-Gilbert)對《渥太華公民報》表示,大部分問題應歸咎於OC Transpo管理層,他們數月前就知道「缺少80到200名操作員」,但仍告訴司機儘可能夏季休假,因為秋天的休假不能保證。

萊特-吉爾伯特透露,討論夏季休假問題時,他們沒有主動表示將取消部分路線,只是沉默。「OC Transpo似乎在很多事情上都無法提前計劃,他們非常被動。」她還說,如果必須取消車次,OC Transpo應該提前通知,讓乘客有時間應對。

但市交通服務和鐵路運營總監查特(Troy Charter)辯稱,OC Transpo一直努力改善與客戶的溝通。客戶希望能有足夠時間重新安排計畫,與此同時,公司員工正努力提供儘可能多的車次。所以總是需要保持兩者的平衡。

查特還說明了如何確定優先保證的車次,包括每條路線上的首班和末班車、不頻繁或可替代路線有限的路線、運送學童和為醫院服務的路線。

8月中旬情況會明顯改善

OC Transpo總經理阿米爾卡(Renée Amilcar)在提交給市議會的備忘錄中稱,8月中旬32名新司機將完成培訓,屆時公交服務將明顯改善。

市議員麥肯尼(Catherine McKenney)對580 CFRA表示,輕鐵正式運營後,市府決定取消逾百條巴士路線和司機職位,自那以後,OC Transpo就出現了人員問題。

市議員卡瓦那(Theresa Kavanagh)認為,兩年多的疫情改變了人們的工作和生活方式,OC Transpo的客流量一直無法恢復到疫前。6月有380萬人次搭乘了公共交通,遠低於2022年預算中的580萬人次,更低於2019年6月的680萬人次。她說:「我們必須明了我們的客戶群,他們去哪裡,是否需要月票。」

本地交通工會主席克拉布特裡(Clint Crabtree)不贊同缺勤和休假導致人員短缺。他表示,OC Transpo司機的士氣「非常低迷」,他們得不到任何支持,非常不滿意被對待的方式。由於和乘客直接接觸,不少司機還成為乘客的發洩對象。

為了從根本上解決人員短缺,OC Transpo計劃在今年年底前僱用300名新司機(巴士和輕鐵)。公司於今年初啟動了「強勁招聘活動」,迄今2,833人申請。申請人需完成10個階段,才能獲得職位。

據阿米爾卡介紹,最終只有6%申請人進入培訓階段,其中34人中途離開了培訓。今年春天和夏天,OC Transpo已聘用了58人,包括8月中旬的32人。10月初還有更多人上崗。


本市今夏免費活動多

【記者高潔編譯報導】隨著防疫措施全面解除,今夏本市各種活動全面展開,其中不少是免費的,包括第三晚酒店住宿免費,免費參觀博物館和議會大樓,還可來杯免費咖啡。

以下是CTV匯總的您可免費做的八件事。

1. 第三晚酒店住宿免費

今年夏天和秋天,市旅遊局提供住宿優惠。如果遊客於參與了「在渥太華住第三晚」活動的酒店預訂了至少3晚的住宿,旅遊局將為您支付第三晚住宿費。詳情請見https://ottawatourism.ca/en/3rdnightonus。

旅遊局表示,迄今民眾對該活動的反應已超出預期。旅遊局在聲明中說:「旅遊局對持續到2022年10月10日的第三晚免費促銷活動非常滿意。自活動開始以來,遊客在目的地的平均逗留時間增加,現已超過3晚。這次促銷活動不僅為酒店帶來更多遊客,還為景點、博物館、節慶(活動)、餐館、旅遊、交通運營商、商店和其它本地企業帶來了更多顧客。」

此外,訪問渥太華的安省居民申報2022年個人所得稅時,還有資格獲得安省住宿稅收抵免(Ontario Staycation Tax Credit),最多20%的符合條件的住宿費可獲得稅收抵免。

2.每週四晚免費的博物館

5個博物館每週四晚可免費參觀:加拿大自然博物館,下午4點至晚7點(需要限時門票);加拿大戰爭博物館,下午5點至晚7點(需限時門票);加拿大歷史博物館,下午5點至晚7點(需限時門票);兒童博物館,下午5點至晚7點;加拿大國家美術館,下午5點至晚8點。

3.每個開放日免費1小時的博物館

3個博物館每個開放日的下午4點至5點都免費:加拿大農業和食品博物館(每週7天開放);加拿大科技博物館(每週7天);加拿大航空航天博物館(週四至週一)。參觀者需預訂門票。

4. 免費參觀參、眾議院

今年夏季,可免費參觀參議院和眾議院。遊客需預訂相關的導遊服務時段。在原是渥太華中央火車站的參議院大樓,您可了解參議院的作用和歷史。在新裝修的國會山西樓(West Block),您可了解眾議院的歷史、角色、藝術和建築。預訂請訪問https://rts.parl.ca/。

5. 國會山聲光秀

國會山免費聲光秀「北極光」,是展現加拿大歷史的主題之旅。它以多媒體的方式,展示了加拿大的偉大成就和歷史上重要的里程碑。8月每週四至週一晚9:30開始。詳情請見https://www.canada.ca/en/canadian-heritage/campaigns/sound-light-show.html。

6. 拜沃市場露天音樂會

每週四晚在拜沃市場George Street廣場舉辦「ByWard Bops」免費音樂會。詳情請見https://www.byward-market.com/events。

7. 週五免費咖啡

Ministry of Coffee今夏推出了「Filter Fridays」免費咖啡活動。每週五,公司將在位於Elgin街274號、Wellington街1013號、Beechwood大道18號和Via火車站的各分店提供免費咖啡。公司表示,以此方式回饋社區和朋友。

8. 兒童免費用餐

本市部分餐廳提供兒童免費用餐(以店內情況為準)。Zak’s Diner:週日至週四(節假日除外)下午4點起,購買一份成人餐和飲料後,1名10歲及以下兒童用餐免費。網址https://www.zaksdiner.com/eat-at-zaks/。Jonny Canuck’s:每週日下午4點至晚9點兒童用餐免費。網址https://jonnycanucks.com/lunch-dinner/。The Barley Mow:每週日兒童用餐免費。網址https://barleymow.com/。Mandarin Restaurant:4歲及以下兒童自助餐免費(每位付費成人最多兩名兒童)。網址https://www.mandarinrestaurant.com/。


7月失業率不足4% 本市勞動力仍短缺

【記者田青綜合報導】根據加拿大統計局最新勞動力數據,渥太華7月失業率微降至3.5%,連續第二個月不足4%。全國7月就業人數連續第二個月下降,失業率保持低位,有超過100萬個職位空缺,顯見勞動力市場仍處於緊張局面。

7月全國公共部門雇員減少了5.1萬人,這是該部門一年來首次下降,主要集中在安省和魁省。同比去年,該部門的就業仍增長了5.3%。7月自僱者增加了3.4萬人,私營部門的雇員幾無變化。

繼6月流失4.3萬個職位後,全國7月再減少3.1萬個,失業率與6月持平,保持在4.9%的低點,是自1976年有可比記錄以來的最低值。7月職位減少主要集中在服務業,包括批發零售、教育和健康護理行業。與6月相比,7月工資增長速度穩定,平均時薪同比增長5.2%。

勞動力供應成主要問題

加拿大的勞動力市場仍然頗為緊張,7月全國有超過一百萬個職位空缺。正在工作或積極找工的人口比例已從今年3月的歷史高位回落。

統計局表示,儘管勞動力短缺,但沒有證據表明離職或調換工作者的比例正在上升。25至54歲加拿大人的勞動參與率與疫前相比也無變化。CIBC高級經濟學家格蘭瑟姆(Andrew Grantham)在發給CTV的電郵中表示:「勞動力供應,而非對勞動力的需求,才是主要問題。」

加拿大勞動力短缺的原因是人口結構發生變化,全國退休人數超過了進入勞動力市場的人數。滑鐵盧大學經濟學教授斯庫特魯德(Mikal Skuterud)預計,長遠來看,這個問題會緩解,但他承認一年至一年半前,未曾料到勞動力市場會如此緊張。

統計局報告還關注了持續的醫護短缺問題。7月超過20%的護士加班,這是自1997年有可比數據以來的最高水平,遠高於其它行業約10%的加班率。受第七波疫情影響,11.2%的護士至少在一週的部分時間裡請假。

經濟增長速度放緩

Indeed公司高級經濟學家伯納德(Brendon Bernard)注意到,就業復甦已經從「猛踩油門轉為掛空檔」。

隨著加拿大央行試圖通過提高利率來抑制通貨膨脹,全國的經濟增長也開始放緩。央行希望實現「軟著陸」,即通脹率下降,但不會因加息引發嚴重的經濟衰退。斯庫特魯德對此有信心,認為目前強勁的勞動力市場增加了這種可能性。

鑑於通脹率仍高企,外界普遍認為央行9月會再加息。但格蘭瑟姆預計:「有證據表明,經濟放緩是由於需求疲軟而非供應限制,這將使(央行)下次加息後會暫停調息。」


一度降至半年來最低 本市汽油價又回升

【記者李華明綜合報導】自上週四(8月4日)以來,本市汽油價連續數日下降,至6日已降至半年來的最低價,但上週日又回升。有專家預計,油價還會繼續上漲。

本市油價自上週四開始下降,至上週六每升已下降了20分,為6個月來的最低水平,每昇平均1.599元。根據ottawagasprices.com的數據,上週六本市部分加油站的油價低至每升1.54元。但油價在次日開始回升,中午時已攀升至每升1.61元,至當天結束時約上漲了7分至1.669元。

6月11日,本市創下每升215.9分的歷史新高,至上週六每升已下降了56分。安省政府於7月1日將汽油稅從每升14.7分降至9分,以及需求下降和對經濟衰退的擔憂加劇,都推動了油價下跌。

加拿大可負擔能源公司總裁麥克蒂格(Dan McTeague)對580 CFRA電臺表示,最近的油價下跌值得歡迎,但「不要指望它能持續下去」。他認為:「市場高估了在美國出現的汽油需求量下降,還低估了我們正在經歷的最嚴重的供應短缺。」

加蒂諾司機湧入本市加油

上週六,在渥太華油價每昇平均1.599元時,一河之隔的魁省加蒂諾市,其油價每升高出20至40分。不少加蒂諾居民湧向渥太華加油站排隊加油。

數位魁省居民對CBC表示,他們到渥太華只是為了加油。唐圭(Suzanne Tanguay)在蒙特利爾路上的一家Petro-Canada加油站加油。她說:「現在所有的東西都更貴,如果能省錢,我們就會來(加油)。」

渥太華大學教授、能源市場分析專家伯納德(Jean-Thomas Bernard)說,魁省和安省的汽油供應商相同,提供的油價也相同。安省政府下調了汽油稅,魁省沒有,導致兩省的差距明顯。但這也意味著安省汽油經銷商的利潤空間相應減少。

伯納德預計,魁省的油價將下降,因為經銷商試圖保持與安省的競爭力,避免失去客戶。他說:「我認為在不遠的將來,魁省的油價將會降低。」

ottawagasprices.com歷史數據顯示,2021年8月,本市每升汽油平均1.32元,2020年8月平均0.92元。


輕鐵二期部分工程延遲

【記者李雲兮編譯報導】市府近日表示,預算46億元的輕鐵二期項目,其西線延長線工程或延遲一年,南北向工程也可能延遲一年,目前只有東向線工程進展順利。

據CTV報導,輕鐵二期項目季度更新報告近日已提交市議會,提供了有關聯邦線和Trillium線延長工程的最新信息。三個延長線工程中,只有聯邦線東延至Trim路的建設如期進行。由於罷工和供應問題,聯邦線分別延至阿岡昆學院和Moodie道的兩條西向線,預計將比原定的2025年5月完工日期推遲一年。Trillium線南北向延長線也預計延遲一年。

市鐵路建設項目主任摩根(Michael Morgan)表示:「市府正與East West Connectors(EWC)公司密切合作,以維持聯辦線延長工程的進度。東延線保持了在2024年5月移交的進度,但西延線面臨長達一年的延遲。2022年的罷工、供應問題和其它事件的潛在影響仍在審查中。」

據摩根介紹,今年第二季度,西延線繼續進行Parkway隧道西段的挖掘和鑽孔工作。Sherbourne和New Orchard站取得了重大進展,沿Scott街和Woodroffe大道的工作已於第二季度完成。對新的Kichi Sibi和Westboro站的結構修復和準備工作預計將於今夏開始。

與此同時,新的Trillium線計劃於今年完工,有望在明年夏天完成移交。摩根稱,市府將繼續密切關注Trillium線的工程進度,並提供更新信息。新Trillium線沿途的所有車站仍在建設中。TransitNEXT提供的7輛Stadler FLIRT列車均已到位,Hunt Club路和Leitrim路之間的列車測試正在進行中。

輕鐵二期購買的38輛Alstom公司的Citadis Spirit列車,已有8輛到位。

責任編輯:朱莉

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