遭遺忘的文藝復興藝術家:喬治‧瓦薩里

記錄文藝復興卻被遺忘的藝術家:喬治‧瓦薩里
(英文大紀元專欄作家James Baresel撰文/吳約翰編譯)
喬治‧瓦薩里作品《正義》(Justice)局部,1542年創作。油彩、面板。威尼斯學院美術館。(公有領域)
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文藝復興藝術感興趣的人很快就會熟悉喬治‧瓦薩里(Giorgio Vasari)這個名字,他不但是佛羅倫斯的建築師、藝術家,還是藝術史學家。1568年瓦薩里彙編的《藝苑名人傳》(Lives of the Most Excellent Painters, Sculptors, and Architects)是文藝復興藝術史上最重要的著作。16世紀意大利許多頂尖的藝術家都是他的友人或熟識。朋友圈裡也有很多人認識15世紀的藝術前輩。

雅各波‧朱基(Jacopo Zucchi)的作品《喬治‧瓦薩里(Giorgio Vasari)的肖像》,約1571─74年創作。油彩、木板。意大利佛羅倫斯烏菲茲美術館。(公有領域)

推出文藝復興的概念當歸功於瓦薩里。他首創「文藝復興」(Renaissance,重生)一詞,意思就是恢復嚴謹的古典主義。它具有兩個特點:採納古希臘羅馬美學,認同這些美學理念應作為藝術的基本參照。

瓦薩里寫道,14世紀意大利藝術家喬托(Giotto)推動藝術「重生」,他的作品激發藝術創新,演變成一個世紀後的文藝復興風格。19世紀的法國歷史學家儒勒‧米什萊(Jules Michelet)後來擴大「文藝復興」的定義為1400到1600年間,舉凡在意大利創作的繪畫、雕塑、建築等都包含在內。

瓦薩里「一生」都在為古典主義理念發聲,這也使得他成為頂尖的藝術理論家;然而,他的影響力不只局限在嚴謹的古典主義學派。許多文藝復興時期的藝術家,實際上是「半古典主義者」。早期文藝復興藝術家,在許多層面混合了古典主義和中世紀美學。其他藝術家則運用古典主義元素作為工具,以達到後期文藝復興巔峰所見,即最極致、精鍊的現實主義。文藝復興結束後,藝術家有好長一段時間仍遵循這些傳統創作。這些半古典主義者,經常根據瓦薩里的研究,作為他們理論的重要依據。

儘管瓦薩里這麼有地位,但他身為藝術家的重要性卻高度遭到忽視。然而,以專業畫家來看,瓦薩里的作品已臻至完美、簡直就是天才。

喬治‧瓦薩里作品《正義》(Justice),1542年創作。油彩、面板。威尼斯學院美術館。(公有領域)

畫家瓦薩里

喬治‧瓦薩里作品《基督背十字架》,約1555─64年創作。油彩、面板。堪薩斯州斯賓塞藝術博物館(Spencer Museum of Art, Kansas)。(公有領域)

比較提香(Titian)和瓦薩里同名作品《基督背十字架》(約 1555─64年),即可對瓦薩里的藝術技巧略知一二。提香是16世紀意大利藝術家,被譽為威尼斯畫派最傑出的畫家。

提香的作品傳達了一種悲傷感和身體張力,基督的面部表情充滿情感強度,而這些都和瓦薩里截然不同。仔細觀察瓦薩里的畫作會發現,他在「解剖細節」上更勝一籌。基督手臂輪廓描繪精湛,不管是肌肉線條或皮膚上的靜脈,還是髮絲、手指關節、衣服褶皺等都同樣能描繪出高度的精確度。

《基督背十字架》是瓦薩里作品中最好的一部,而提香也是歷來最傑出的藝術天才。對瓦薩里來說,要畫出一些有特色,又勝過其他藝術家,像提香等人的作品,需要罕見的實力。

提香作品《基督背十字架》,約1506─07年創作。油彩、布面。意大利威尼斯聖洛克大會堂(Scuola Grande di San Rocco, Venice, Italy)。(公有領域)

巨人的影子

那麼,為什麼像瓦薩里這樣有名的藝術家卻遭遺忘?諷刺的是,這很可能出於相同原因:他太有名。沒有其它歷史時期,像15世紀中葉到17世紀中葉那樣,出現過如此多的藝術巨擘。瓦薩里身處16世紀藝術生活的核心地,得以彙整許多非常重要的歷史記錄,但這也意味著他的繪畫與那些他所記錄的名人事蹟,相形之下較不受重視。也只有在這樣的時代,像瓦薩里這般有才華的人,才無法躋身當時最著名的藝術家行列。

更諷刺的是,瓦薩里自己撰寫的「生平事蹟」,實際上也損害了他的藝術家聲譽。自傳若很簡短,通常代表該藝術家不是很重要或缺乏個人信息。瓦薩里的自傳是當中最短版的。藝術家通常要替自己宣傳時,會擴充自傳內容來提高聲望,而瓦薩里卻非常謙虛地只呈現少部分的自己。

歷史通常較能記住那些開創新天地的藝術家,這很可能是瓦薩里遭遺忘的最終原因。開創新天地意味著採用更美或更真實的技術,也可能意味著風格創新。瓦薩里罕見的天賦表現在他能以當時的技術和風格創作出一流的作品。他的成就在於熟練地將達‧芬奇、米開朗基羅、拉斐爾等天才學到的技巧付諸實踐。

瓦薩里的繪畫技巧足以凌駕15世紀晚期以前的大多數作品。那些早期畫家,像是喬托(Giotto)和安傑利科修士(Fra Angelico)、馬薩喬(Masaccio)和揚‧凡‧艾克(Jan van Eyck)等都無法從相同的大師級技巧中受益。因此,他們的作品難免不夠成熟。但他們每個人卻都能把繪畫帶到前所未有的高度。儘管瓦薩里有相當多的繪畫技巧,卻獨缺其名。歸結其中不同之處,可以說瓦薩里是具備創作天分與出色的繪畫實力,但喬托等人則是擁有非凡的創造力與創新的才華。

藝術愛好者,都會對擁有創作天分和出色的原創者獻上最高敬意。事實上,一流的藝術家如果沒有偉大的成就很容易被忽略。瓦薩里即屬那些被忽略的「二等」藝術家。然而,單就藝術本身而言,瓦薩里的作品數量就是了不起的成就。而瓦薩里作品的價值,以及他對藝術界整體的貢獻,其實應得到更廣泛的認可。

原文:Giorgio Vasari: The Forgotten Artist Who Recorded the Renaissance登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

詹姆斯‧巴雷塞爾(James Baresel)是一位自由撰稿人,他為美術鑑賞家、軍事史、克萊蒙特書評和新東歐等多種期刊撰稿。

本文僅代表作者個人觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。

(藝術專用)

責任編輯:茉莉◇#

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