【時事軍事】M777榴彈炮 主宰戰場的王者

今日社會,武器和軍隊作用,被賦予比殺戮更深的意義。強大的軍力,往往用作威懾,維持世界和平,及人類安全。戰爭,雖然變得隱蔽,但從未停止。【時事軍事】帶您到最前面,看清正邪之爭的細節和真相。

在9月的第一個星期,烏克蘭軍隊收復了東北部3000平方公里的土地,比俄羅斯軍隊頓巴斯幾個月的昂貴消耗戰中奪取的土地還要多。俄羅斯國防部宣布的進一步撤軍,可能導致超過8300平方公里的土地重新回歸烏克蘭控制之下。

促成烏軍反攻成功的因素有很多,但美國和西方援助的重武器和訓練有素士兵逐步到位,應該是諸多因素中的主要部分。7月初,分批次抵達的HIMARS火箭炮系統逐步到位,並開始對俄軍的彈藥供應、部隊總部、防空系統和橋梁進行了精確打擊。同時,西方援助的先進的155毫米榴彈炮系統也大部分在戰場上就位,使烏軍對規模龐大的俄羅斯砲兵部隊形成了精確打擊火力的質量優勢。

9月13日,五角大樓新聞祕書帕特·萊德(Pat Ryder)在新聞發布會上說,烏克蘭軍隊採用了北約的戰術,使用聯合武器作戰。烏克蘭軍人學習了西方的系統,包括M777榴彈砲、HIMARS火箭炮以及無人機等,並能夠將它們與烏克蘭已有的武器系統結合在一起,有效地融入戰鬥。

HIMARS已經在戰爭中起到了關鍵作用。在西方援助烏克蘭的眾多裝備中,榴彈炮因數量上形成規模且火力強大,在戰爭中發揮了相對更主要的作用。尤其是M777榴彈炮,人們把它比喻為獵殺坦克的「巨型狙擊步槍」。因為它配備了不同類型、不同射程的炮彈,如M795高爆彈和M982神劍(Excalibur)精確制導炮彈等。這些炮彈能夠在20到40公里的距離上,精確打擊各種固定或移動目標,包括裝甲車、坦克及各種自行或拖曳式榴彈炮。

自烏克蘭戰爭開始以來,美國已向烏克蘭提供了大約126門M777榴彈砲,以及這些155毫米北約標準口徑大砲的22.6萬多發彈藥。

這些大砲看起來與世界各國的火砲沒有多大的區別,包括俄羅斯入侵部隊使用的大砲。然而,M777,你也可以叫它「三個七」(Triple 7),與速度超過3馬赫的SR-71黑鳥這樣的技術奇蹟,以及俄羅斯的2S7「牡丹花」(Pion)自行火砲這種重達93,000磅的龐然大物之間,竟然也有著某些聯繫。

在實戰中,對於榴彈炮來説,只將砲彈射向目標是遠遠不夠的。就算能擊中目標,如果不能在敵人攻擊你之前迅速轉移,一切都將無濟於事。而要想在射擊後迅速轉移並重新定位,避免被反砲兵部隊發現和攻擊,重量就成了決定生死的關鍵了。M777的重量只有「牡丹花」的十分之一,這個優點使它成為地球上最好的火砲系統之一。

在兩次世界大戰中,火砲對敵軍的破壞力如此之大,以至於它贏得了「戰鬥之王」的稱號。而過去七個月,在烏克蘭的戰鬥已經證明了這位「大口徑君主」的統治地位。俄羅斯似乎在這場戰爭開始之前就意識到,其軍隊將難以獲得或維持對抗北約級別對手的空中優勢,因此建立了圍繞著大砲和重型裝甲壓倒性火力的作戰理論。可以說,俄羅斯認為,其優勢在於地面部隊的强大火力,而非空軍。

俄羅斯歷來強調大規模火力進攻戰略。集中使用大砲、火箭炮、坦克及裝甲部隊,這種沿襲第二次世界大戰的做法,仍然是俄羅斯軍事理論的核心。實際上,這就是今天我們看到的戰場畫面,俄軍沒有空中優勢,但地面聚集著大規模的砲兵和裝甲部隊。問題是,這次他們碰上了真正的對手。

美軍交付給烏克蘭的最早和最有效的武器,有可能就是155毫米口徑的M777榴彈砲了。今年5月初,幾乎在它們剛剛抵達烏克蘭時,社交媒體上就立即出現了M777榴彈炮摧毀俄羅斯目標的報導。

1979年,M198型155毫米中型牽引式榴彈砲開始在美軍服役。它重約16,000磅,射程14英里,循環發射95磅的M107砲彈,需要9到10人操作。

儘管M198威力夠強,但美國陸軍和海軍陸戰隊幾乎都是在第一時間就對這種重型大砲的戰場機動性表示擔憂。到了1990年代,美國開始尋找新的火砲平台,希望它能夠在提供與M198同樣威力的同時,更輕、更便於機動。

這時英國開發的一種火砲系統進入了美軍的視線,就是維克斯造船和工程公司(後來被BAE系統收購)開發的一種新的火砲平台,它長35英尺,砲管長16.7英尺,同樣使用155毫米砲彈,它最大的特別之處,是在其結構中廣泛使用了鈦合金材料,重量比M198輕40%,只有9300磅。這就是M777的原型。

實際上,M777是如此之輕,以至它可以掛在直升機下面或用C-130中型戰術運輸機直接運送到作戰區域。

在戰鬥中,砲兵經常是邊打邊走,每完成一組炮擊後,在被對方反炮擊火力瞄準之前必須轉移,留給炮組轉移的時間一般不超過3分鐘。訓練有素的砲兵小組可以在三分鐘內完成M777的牽引準備,並在同樣的時間內完成發射前的組裝。在牽引過程中,砲管充當牽引桿,省去了多餘的結構;由於重量輕,可以被拖著穿過泥濘的道路和田野,這是重型拖曳式榴彈炮系統做不到的。輕盈的M777帶來好處不僅是運輸方便,它還提供了超強的戰場機動性和生存能力。

可用於M777的103磅M795高爆彈,射程超過19英里,殺傷半徑高達70米。M795炮彈具有地獄火導彈同樣的破壞力,但成本只是後者的零頭。砲兵小組每分鐘可以發射5枚這種大殺傷力砲彈。新的(成本更高的)GPS制導的M982神劍炮彈,帶有摺疊彈翼,可自動搜尋目標,射程超過25英里。

M777的一些部件使用了與SR-71相同的材料,以增加強度,減輕重量。2010年代製造的M777都採用鍍鉻砲管,將其使用壽命延長了三倍之多。

2017年,壽命升級的效果在戰鬥中得到證實。當時,美國海軍陸戰隊的一個M777炮組,在短短5個月內,向敘利亞的ISIS目標發射了超過35,000發炮彈。這比2003年伊拉克戰爭時,美軍發射的所有155毫米砲彈還要多。但是,經受如此高強度的發射,海軍陸戰隊在整個過程中只更換了兩個鍍鉻砲管。

2016年投入使用的精確制導套件,將高爆彈的瞄準誤差率降低了85%,使精確度從200米的誤差降至30米以下。由於有70米的爆炸半徑,所以M777炮組只要掌握了準確的目標數據,就能確保直接命中目標。

現在的M777使用一個通過平板電腦操作的數字火控系統,使炮組能夠迅速識別目標並與之交戰,而不需要做任何人工計算。這不僅加快了射擊速度,而且還消除了因戰場壓力或疲憊造成的人為錯誤。

對於更高的精準射擊需求,如消滅與友軍近距離交戰的敵人、隱藏在民用設施或高度危險設施附近的目標,M777可以依靠陸軍的聯合效應瞄準系統(JETS)接收目標數據,實現高精確打擊。使用JETS系統的目標數據,可以將M777變得如此精確,以至於有人將它稱為「巨型狙擊步槍」。

在與俄羅斯的戰爭中,烏克蘭人已經證明,火砲仍然是戰鬥之王,而M777榴彈炮有理由被稱為王中之王。

撰文:夏洛山(《大紀元時報》記者,曾經歷過十幾年的軍隊生活,主要從事軍隊的教學和一些技術管理工作)
製作:時事軍事製作組
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責任編輯:連書華

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