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紅棗護腦養生 還有一成分能殺死癌細胞

文/Emma Suttie (針灸醫師、「中醫生活」網站的創始人)朱莉編譯

中國紅棗已有數千年歷史,因其對大腦的保護作用而長期被珍愛。(Shutterstock)
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原產於中國的紅棗,也稱為大棗,一直被視為一種重要的食材,也是中醫中藥的有力工具。中國紅棗不只是中國最受歡迎的藥用食品之一,現在遍布世界各地,被當作滋補品,用來保健、增強身體機能。

4000多年來,紅棗在中國一直非常珍貴,經常在特殊場合作為禮物送給朋友和家人。那麼紅棗究竟有甚麼成分,讓它如此收歡迎?現代研究表明,紅棗有助於保護大腦,並含有一類重要成分,能使癌細胞自我毀滅。

含一類天然化合物 能殺死癌細胞

2018年發表在《食品與功能》(Food and Function)雜誌上的一項實驗室研究發現,從中國紅棗中分離出的三萜類化合物(triterpenoids)誘導了人類肺癌、乳腺癌和前列腺癌細胞的凋亡,或程序性細胞死亡,從而導致它們自毀。

三萜類化合物是天然存在的化合物,植物用它來保護自己免受病原生物和食草動物侵害,亞洲國家的許多人將它們用於藥用和增強免疫系統的作用。

三萜類化合物還含有抗炎特性,可以退燒、預防肝損傷、改善心臟功能、減輕疼痛,對身體有鎮靜和恢復作用。

研究發現,其中四種三萜類化合物降低了癌細胞的存活率,而其他三種化合物則導致癌細胞自我毀滅。

2016年發表在《阿維森納植物醫學雜誌》(Avicenna Journal of Phytomedicine)上的另一項研究調查了中國紅棗對宮頸癌和乳腺癌的抗癌作用。研究人員發現,紅棗提取物表現出抗癌特性,如抑制癌細胞生長,減少癌細胞的擴散,並導致細胞凋亡。

2011年發表在《民族藥理學雜誌》(Journal of Ethnopharmacology)上的一項研究考察了紅棗對人類乳腺癌細胞的抗癌作用。該研究認為,紅棗的提取物能有效抑制乳腺癌細胞的生長,並導致細胞凋亡。有趣的是,在實驗室裡,這些提取物對健康組織沒有不良影響。根據這一研究結果,研究人員確定使用紅棗提取物在傳統中醫治療乳腺癌方面顯示出前景。

紓壓安神 保護大腦

科學研究表明,紅棗也有益於大腦,並有助於減輕壓力。

2017年發表在《基於證據的補充和替代醫學》(Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine)上的一項研究發現,紅棗具有保護大腦的特性。研究人員發現,大棗具有神經保護活性,包括保護神經元細胞免受神經毒素壓力、增加神經組織的生長以及促進記憶和學習。研究人員得出結論,紅棗是開發預防和治療神經系統疾病補充劑的潛在候選者。

這些發現驗證了東方醫學幾千年來的認知,紅棗可以安神,緩解身體壓力,並有益大腦。

別忘記來點中國紅棗

那麼如何在飲食中添加紅棗來獲得健康益處呢?根據中國的一句古話,每天只要吃幾個紅棗就可以讓你 「永葆青春」。

與中東棕棗相比,紅棗含有更多的抗氧化劑和更少的卡路里,並且含有 32 倍的維生素 C。它們的糖分是棕棗的一半,是極佳的健康零食和烹飪及烘焙的天然甜味劑。

紅棗可以吃新鮮的或乾的。新鮮時它們的味道類似於甜蘋果。它們的乾果更受歡迎,也更容易找到。它們的味道像棕棗,但味道更微妙。

一份三個棕棗含54卡路里和12克糖,而三個中國紅棗含28卡路里,只有6克糖。紅棗還含有磷、鈣、鐵、錳和鉀。

你可以在燕麥片、酸奶、冰沙中加入一把,或用來泡茶。將它們添加到甜點中作為天然甜味劑。傳統上,它們也被添加到湯和米飯中,以獲得甜味和健康益處。

酸棗仁湯是女性絕佳飲品

在中醫領域,紅棗被稱為「大棗」,幾千年來一直被用來鎮靜身心,改善睡眠。
由於它們的甜味,紅棗可以增強和協調消化系統,被認為是一種全面的補品。它們能增加能量並有益於血液。它們還對神經系統有鎮靜作用,使它們成為治療焦慮和睡眠問題的絕佳藥物。

一種含有紅棗的草藥配方稱為「酸棗仁湯」,或酸棗湯,長期以來一直被中醫用於治療失眠、安神,並改善認知功能。2011年發表在《基於證據的補充和替代醫學》上的一項研究考察了圍絕經期、絕經期和絕經後婦女的失眠症。服用酸棗仁湯 4 周后,研究人員證明女性的睡眠質量和時間以及白天的活動能力都有明顯的改善。

中國紅棗因富含維生素C、低卡路里、低糖含量、以及保護大腦和抗癌能力而成為你飲食中的最佳補充。對於睡眠、壓力或焦慮方面的任何問題,它們也是一個不錯的選擇。你可以在大多數中國雜貨店和保健食品店以及網上找到它們的乾果。

本文原刊登英文《大紀元時報》,授權中文大紀元翻譯和轉載,英文報導請見:Chinese Red Dates: An Ancient Cancer Fighter

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責任編輯:李凡◇

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