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加拿大雜貨店巨頭:食品漲價或已見頂

加拿大雜貨商巨頭表示,食品漲價似乎已到頂峰。(Shutterstock)
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【大紀元2022年09月20日】(大紀元記者楚方明多倫多報導)加拿大最大雜貨連鎖店之一的負責人表示,供應商對價格上漲的需求似乎已經消退,最糟糕的食品漲價時期可能已經過去。

「成本上漲的趨勢明顯放緩。」雜貨連鎖店Sobeys的母公司Empire Co. Ltd.首席執行官邁克爾·梅德林(Michael Medline)在9月15日對《金融郵報》表示,他再次希望通貨膨脹率降低。

供應商與雜貨商之間衝突漸平息

在過去一年半的通脹率上升期間,食品生產商和大型雜貨商之間的衝突很常見,因為雙方就誰應該承擔燃料、商品和勞動力成本上漲的衝擊而爭吵。

食品雜貨價格以40年來最快的速度增長,加拿大消費者不得不多付錢,但如果供應商和雜貨商之間的衝突逐漸平息,這可能表明食品通脹正處於或接近頂峰。

梅德林的此番話與加拿大最大雜貨連鎖店Loblaw Companies Ltd. 首席執行官韋斯頓(Galen Weston)所言相呼應,韋斯頓在7月曾表示,他開始看到「穩定」的跡象。「話雖如此,供應商成本仍然很高,給零售價格帶來持續壓力。」韋斯頓說。

在食品行業,如果供應商及生產商想向雜貨商收取更多費用以抵消意外成本,就必須要求他們自願支付額外費用。雜貨商可以要求供應商說明他們為什麼需要加價,這會使供應商陷入尷尬的境地,不得不將內部數據交給雜貨商,而雜貨商同時擁有與供應商產品競爭的自有品牌。

如果雜貨商接受漲價,它必須決定是通過提高商店價格將增加的成本轉嫁給消費者,還是通過降低利潤來吸收衝擊。雜貨商也可以拒絕加價,但這可能會導致糾紛。作為定價糾紛的一部分,百事可樂公司從 Loblaw貨架上撤下了其Frito-Lay和Quaker產品。全球糖果巨頭億滋國際公司(Mondelēz International, Inc.)也停止向Loblaw提供奧利奧和其它餅乾品牌,這一舉動在業內被稱為「停船」。

雜貨成本上漲波及消費者。加拿大統計局最新的消費者物價指數報告顯示,與去年同期相比,7月份食品雜貨支出增長了9.9%。

食品雜貨行業巨額利潤

價格上漲引發了購物者的不滿,消費者權益倡導者公開批評食品雜貨行業增加利潤,並在一些消費者再也負擔不起雜貨帳單時,通過增加股息和股票回購來獎勵股東。

梅德林和該行業的其他主要經營者表示,食品雜貨行業的更高利潤源於其它因素,包括提高效率或藥店銷售復甦,而不是通貨膨脹或價格欺詐。但一些會計和審計專家表示,很難使用公開財務報表中的數據來確認這些財政報告。

加拿大政策替代中心的經濟學家麥克唐納(David Macdonald)撰文表示,加拿大統計局數據顯示,今年2季度加拿大食品和飲料店的稅前利潤為16億元,而2019年同期為7.97億元。

「利潤更高,這沒有爭議。他們如何變得利潤更高,可能存在爭議。」他說,「這個行業正在取得巨額利潤。」◇

責任編輯:文芳

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