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傳統心法孕育世界級巧克力——客家青農曾志元

曾志元巧克力工坊前堆滿了色彩亮麗的可可果,每一堆代表一個農家的收成。(龍芳/大紀元)
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【大紀元2022年09月28日訊】(大紀元記者龍芳台灣屏東報導)美國眾議院議長裴洛西日前率團訪臺,離臺前,總統府貼心送上伴手禮,其中之一就是屏東縣長潘孟安特別託副總統賴清德轉送的黑巧克力。值得一提的是,這黑巧克力是出自屏東內埔客家子弟之手,而且是多次在世界巧克力大賽(ICA)中,金榜題名的MIT巧克力!

美國眾議院議長裴洛西手中拿的巧克力,就是屏東出產的MIT金牌巧克力。(曾志元提供)

屏東縣政府近年推動可可產業,當地青農也努力打造巧克力品牌。其中,業者曾志元曾在義大利舉辦的世界巧克力大賽中,連續2年獲得6面金牌和多項獎牌,成為臺灣唯一蟬聯2屆,世界高%黑巧克力金牌得主,也獲得「台灣之光」的美譽。

曾志元曾在義大利舉辦的世界巧克力大賽中,連續2年獲得6面金牌和多項獎牌。(曾志元提供)

曾志元在世界大賽中綻放異彩,讓臺灣巧克力躍上國際舞臺,為臺灣可可農民開創新的產業鏈,也讓世界看到臺灣可可的價值,以及背後所展現的臺灣精神。

沒有專業背景的曾志元,走入巧克力世界的出發點,是來自對大自然可可果的珍惜,以及對屏東老農的疼惜。而能做出專業的精品巧克力,則是來自「為他人好」的真心善念和堅持做好每件事的態度,為巧克力鋪墊了最好的技術和養分。

曾志元和農民在可可園中觀察可可的生長情形。(曾志元提供)

曾志元巧克力的故事,曾被老師當作教材鼓勵學生,也被搬上舞臺激勵更多人。每一片巧克力背後,都蘊含著臺灣土地豐沛的養分,和屏東農民的純樸,以及曾志元的熱情付出。

可可豆經日曬後,要再經過篩選,曾志元嚴謹對待製作的每一過程。(曾志元提供)

從小埋下助人心願

曾志元從小生長在屏東內埔鄉,鄉親口中的「阿元」,真誠樸實,觀察力異於一般人。小學一、二年級,阿元就在市場擺攤,接觸到形形色色的人,也觀察到不論什麼階層,每個人都有無助的一面,因此小小心靈就埋下想幫助別人的願望。

曾志元帶小朋友認識用土栽培的可可幼苗,啟發小朋友從微小事物做觀察。(曾志元提供)

20多歲開昆蟲店,他學會了飼養昆蟲的培養土發酵技術,也深入觀察到昆蟲世界裡不為人知的奧祕,發現所有的昆蟲都各自是一個社會群體。他主動到學校開「昆蟲啟發課程」,引導孩子從觀察昆蟲探索自己的未來,課程延續10多年欲罷不能,許多校長和公司老闆都聽得津津有味。

後來阿元投入天然手工皂的製作,為手工皂找油脂時,他觀察到屏東種植的可可果油脂天然健康,但由於價格高,無人收購,許多農民準備砍樹,讓阿元非常不捨。

為了幫助可可和農民,阿元決定投入巧克力的研發,他運用過去的發酵知識,連續5年研究製作黑巧克力,結果一舉成名,從昆蟲老師變成金牌巧克力製作師。

阿元說,每個人都不知道自己將來會如何,他只是認真對待生命中每個過程,「把當下該做的事做好、該學的學好,如果輕易放棄,就沒有後來的果實。」

珍惜神安排的物種

可可在希臘語中被稱為「神的食物」,許多研究顯示,純可可中含有多種豐富的營養。阿元夫妻曾到瓜地馬拉的安地瓜探索可可古文物,發掘出可可神的雕塑,了解每一個物種背後都有神的安排。

他們也發現,可可在馬雅文明中,曾是重要的食物和貨幣,但最後沒落了,他體會「這提醒我們,大自然孕育出來的東西,不要讓它枯竭。」

春、夏之間是可可的產季,曾志元巧克力工坊前堆滿了色彩亮麗的可可果,每一堆代表一個農家的收成,就像家長一心想把孩子送到最好的學校,許多農民都希望和阿元合作,目前合作的農民已達上百家。

曾志元以高價向農民直接收購可可,也親自到農田指導無毒栽種。他要求合作的果農,當可可在樹上時,就要像褓姆一樣細心照顧,這樣從種植端的可可就發育良好,果仁飽滿,後端發酵時,每顆豆子似乎也都能感應阿元的貼心呵護,努力散發獨特的香氣。

曾志元巧克力工坊前的可可豆布置,讓來訪民眾認識巧克力製作過程及來源。(龍芳/大紀元)

阿元說,可可本身並沒有巧克力味道,發酵就像把巧克力靈魂帶到世界上,是最關鍵、最重要的環節。曾志元巧克力最厲害的祕密武器,就是獨家天然的發酵技術,過程中需要他時時的觀察和關注。所以阿元對待可可豆,就像對小孩一樣用心,「可可豆不會說話,但它會用狀態來訴說,讓我知道它需要什麼,會不會太冷或太熱。」

完整製作過程約為兩個月時間,這是目前全球從產地到成品距離最短、最直接,也是最新鮮的巧克力,營養價值相對也大幅提高。

「雖然可可需要加工,但我做出的是純粹的、天然的食物,而非加工食品,它對人體是非常好的東西。它的營養會傳輸到身體每一個細胞,讓細胞能變得更好。」他說。

不忘初衷真誠無價

曾志元金牌巧克力名揚世界,吸引許多商家來談品牌合作,也給出優厚利潤。中國一家企業甚至願以2億人民幣,向其購買品牌,但不要技術,也談不上照顧農民。

面對高利,阿元說,「這時堅持初衷很重要,我真正想做的,就是讓每一個人吃到真正好的巧克力,這個工作目前還沒有人可以取代。所以我們沒有受到誘惑,仍維持自己的步調在走。」

曾志元受邀到屏科大演講,介紹可可產業的發展。(曾志元提供)

以自己名字Z作為品牌,阿元說這是一種人品保證,「代表我對我自己東西的品質,達到我自己都很認同的一個概念,這是對品質的堅持,也是自己對自己的一個態度。」

利他善念回歸傳統

阿元希望,屏東發展成為世界的可可莊園,而他現在所做的就是在啟動善的循環,「我們只是一個轉換站,把好的東西再轉換給更多需要的人,讓農民有好的收入,讓消費者吃到好的產品,形成一個好的循環。」

曾志元辦巧克力育樂營,以寓教於樂方式讓小朋友認識臺灣巧克力。(曾志元提供)

他希望,這個正向循環還可以繼續擴大,「也就是把我們對臺灣這塊土地、對人的關懷,帶到國際上,付出給全世界更多的人。」

阿元並沒有高深學歷,但「人在做天在看」、「有得必有失」等傳統價值觀自小深植心中,「早期留下來的智慧,或許很簡單,但它是一個做人處事的基礎點。」所以他始終堅持「為人付出、為人著想」的善良心態。

阿元說,有錢人用大手筆做善事,他沒有大手筆的錢,但他可以用大筆的真心、善心和用心,做出好的巧克力來照顧農民和消費者,「我覺得這是很正面的方向,很多行業都這樣的話,人類可以回歸到傳統、很好的生活模式。」

阿元常設想,自己站在另外星球看地球,「我一直希望把地球變得更好,當你有一個大的目標時,你就會覺得過程中有些事情是微不足道的。」所以儘管夫妻倆曾經歷過連續一週只能吃高麗菜的低谷,他也始終保持樂觀正面,「做有價值的事,哪怕只做到0.01%,至少也有努力過,所以會是快樂的。」

責任編輯:黃郁婷

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