美與太平洋島國加強關係 專家:助台保護邦交

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【大紀元2022年09月30日訊】美國太平洋島國領導人28日開始在華盛頓舉行為期兩天的峰會,出席峰會的14個太平洋島國中也包含了四個台灣邦交國,外界關注這次峰會對於美國抗衡中共在該地區不斷擴大的影響力能起到多大的作用。

白宮日前提出一個「21世紀與太平洋島國夥伴關係」的路線圖,宣布在過去10年已經對此地區提供15億美元的基礎之上,將額外提供超過8億美元的各項援助以改善所有人的福祉,美國還將擴大與太平洋島國的外交接觸。

這些外交與援助項目被認為是華盛頓為抗衡北京在太平洋島國推進其外交及軍事目標的努力的一部分。就在今年4月,中共與2019年才與台灣斷交的所羅門群島簽署了祕密安全合作協議,引起美國、澳大利亞及新西蘭等國家對中共可能在該國建立軍事基地的擔憂。

參加這次峰會的14個島國包括斐濟、馬紹爾群島、密克羅尼西亞、帕勞、巴布亞新幾內亞、薩摩亞、所羅門群島、湯加、圖瓦盧、庫克群島、法屬波利尼西亞、新喀里多尼亞、瓦努阿圖和瑙魯,其中馬紹爾群島、帕勞、瑙魯與圖瓦盧與台灣有正式外交關係,但是對這幾個邦交國可能外交轉向的擔憂一直存在。帕勞總統惠恕仁(Surangel Whipps,又譯惠普斯)去年訪台時就曾說過,中共多次施壓要帕勞斷絕與台灣的外交關係。

美國佛羅里達州共和黨聯邦眾議員佩里(Scott Perry)在接受美國之音採訪時表示,中共對全世界國家施加影響力,不是只限於太平洋地區,他認為美國重新與此地區加大接觸正是以行動證明美國是一個可靠夥伴。

他說:「我認為,中國共產黨持續施壓的不僅僅是這個地區的國家,而是整個世界的國家。受到這種壓力的這些國家,無論是財政或其它方面的,必須知道美國是一個可靠夥伴,它不會在困難的時刻丟下一切落跑。這是一個機會,不只是告訴他們,而是做給他們看。」

被問到他對國會正審議中的《台灣政策法》某些提升台灣外交地位的象徵性條文的去留有何看法時,佩里眾議員說:「底線是,美國必須支持台灣、台灣政府和台灣人民。中國共產黨正在咄咄逼人地威脅台灣人民。他們正在威脅全球的自由貿易。這是一個對美國非常重要的議題。這不是時候,這不是一個退縮並讓中共占據上風的時候。沒有時間退縮。」

華盛頓智庫新美國安全中心研究院賈科布‧斯托克斯(Jacob Stokes)認為,美國如果能與中共在太平洋地區競逐影響力,對台灣的外交空間總會有所幫助。

「雖然它主要目的並不是為了台灣,不過我認為美國的接觸當然能夠與中共在太平洋島國的接觸相競爭,一段時間後對台灣也會有幫助,包括保護它的外交盟友。」

斯托克斯說,台灣在美國與太平洋島國的夥伴關係之間應該有可扮演的角色,因為台灣已經在許多相關領域協助其邦交國。

「這是他們至今還維持那些友邦的方式之一。他們能滿足那些島嶼正在面臨的許多需求,那些需求圍繞著衛生議題、基礎設施的建設以及所有那些公共利益和發展議題。所以我確信會有一個角色。」

美國國會資助的華盛頓智庫和平研究所20日在美國與太平洋島國峰會前夕發布了一個報告,呼籲美國加強對太平洋島國的接觸與承諾。

這個有關影響力的報告聚焦三個與美國有「自由聯繫邦」(Freely Associated States, FAS)關係的太平洋島國:密克羅尼西亞、帕勞及馬紹爾群島。中共正在擴大與三國的關係。報告還提到了中共在太平洋地區擠壓台灣國際空間、挖走台灣邦交國的行為。

這三個主權國家在20世紀80年代後期與美國簽署了《自由聯繫條約》(Compacts of Free Association, COFA),給予美國防衛責任及使用軍事基地的權利,這些條約將先後在2023和2024年到期,華盛頓正在與這些國家重新談判。美國和平研究所的報告警告美國當局說,如果談判失敗,這些國家可能轉向中共尋求資助。

報告建議美國官員應該採取積極行動促進並協助安排馬紹爾群島、帕勞及其它太平洋島國包括基里巴斯和瑙魯的官方、經濟與教育交流。報告提到,美國駐帕勞大使曾在2021年4月通過台灣與帕勞之間一個特殊的、與大流行病有關的旅行安排訪問台灣,那次訪問「為面對來自北京的不間斷壓力、華盛頓如何提升並加強台灣與太平洋島國的雙邊關係提供了一個模式」。

此外,報告還建議美國與地區夥伴如澳大利亞、新西蘭、日本、法國和台灣進行持續及制度性的協調,以便更好地推動多部門規劃與執行。

(美國之音)

責任編輯:鍾元#

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