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能源價格或導致英國大批小商家關門

能源價格危機甚至可能導致數以萬計的酒館、咖啡館、餐館、肉舖、外賣店甚至幼兒園關門。 ( Leon Neal/Getty Images)
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【大紀元2022年09月08日訊】(大紀元英國記者站報導)英國的民眾飽受能源價格飛漲的影響,而小商家得不到能源價格上限的保護或者其它的政府援助,目前許多小商家的處境堪憂。能源價格危機甚至可能導致數以萬計的酒館、咖啡館、餐館、肉舖、外賣店甚至幼兒園關門。

英國的小商家尤其容易受到能源價格上漲的影響,因為他們不受到政府規定的家用能源價格上限的保護,自然也得不到政府提供給家庭的補貼。但是,另一方面,許多小商家要支付的能源費用增值稅(VAT)的稅率為20%,而民用能源用戶的稅率是5%。
專門研究中小商家的機構SME Insights和保險公司Simply Business的聯合報告顯示,有大約54%的受訪小商家擔心飛漲的能源價格可能導致他們被迫關門。

工黨進行的統計顯示,今年4月至6月,英國商家的數量比去年同期減少了超過兩萬個,是這個統計進行五年以來數量減少最多的一年。

英國小商家聯合會(Federation of Small Businesses)的調查發現,今年4月至7月,申請借貸的商家急劇增加,達到11.5%,而今年第一季度比例只有9.1%.

聯合會的主席Martin McTague表示,加稅、能源成本、通貨膨脹加上經濟緊縮可能意味著政府需要現在就採取行動。

他說:「如果不解決做生意的成本的危機,就不能解決生活成本危機。」

代表謝菲爾德南部選區的議員Clive Betts表示:「我認為,對於許多有困難的商家來說,飛漲的費用可能就是臨界點。一些商業街上的店舖有兩成是空的,如果這個數字繼續翻倍,這些商業街就會廢棄,因為購物者根本就不會去那裡購物。打算開設像咖啡館和餐館這樣新的生意的人可能也會重新考慮是否要這樣做。」

肉店關門

布里斯托一家名為T & P. A. Murray的肉店近日剛剛關門。65歲的老闆Tom Murray原本計劃自己退休之後,可以把肉店交給已經在這裡工作16年的愛徒Nathan Havnes。

但是,肉店的成本近來飛漲,牛肉和乳酪的價格上漲了15%,店舖的商業稅目前是1.1萬鎊,預計還會繼續上漲,最可怕的是能源價格,已經從一年7,000鎊上漲到了2.2萬鎊。

他說:「這就是折斷駱駝後背的最後一根稻草。好的時候,一年我們的利潤可以達到三萬鎊,但是這些能源費用會使我們賠錢。Nathan有兩個孩子,我不想讓他陷入困境,這可能影響他的家庭。」

農場商店計劃關門

約克郡一間名為Ainsty Farm Shop的農場商店也計劃關門。這間家庭經營的店舖已經為當地社區服務22年了。

這間農場商店包括一家肉店、一家烘焙店和一家熟食店。店舖的老闆夫婦表示,他們的固定費用的能源合同將在今年9月到期,預計他們的費用會從一年兩萬鎊上漲到7.6萬鎊。

老闆娘Lily Beaton表示:「我們別無選擇,只能關門。我和我丈夫還有18歲的兒子都在這裡全職工作,所以這基本上意味著我們都失業了。我們看新聞,希望有人可以介入,針對能源危機做點什麼,但是沒人出面。我們被忽視了,大部份小商家的利潤率都不高。我們如果支付了那筆帳單,就是在賠錢了。我們不能把成本轉移給本地的顧客,他們大部份都已經退休了。他們只能在承擔得起的地方購物。」

新年過後是關鍵

另一個代表小商家的團體英國獨立零售商聯合會(British Independent Retailers Association)的行政主管Andre Goodacre表示,自從去年下半年以來就有許多小商家經營困難。他預計,許多商家會堅持到聖誕節期間,希望聖誕節生意好些,所以關鍵點是新年過後。

他說:「這是現金流通常有壓力的時期,對於許多商家可能是臨界點。」

他擔心,由於生活成本危機,許多家庭都在減少開支,因此冬季可能生意也不會興旺。

意大利餐館關門

約克郡一家高檔的意大利餐館也不得不關門。餐館老闆表示,儘管生意仍然不錯,但是成本上漲的情況迫使他不得不關門。
首先是每月的電費和煤氣費上漲了40%,從1,200鎊漲到了1,800鎊,估計冬天的時候會達到接近2,000鎊。食品成本也上漲了,一桶20升的蔬菜油從20鎊上漲到了42鎊。餐館從意大利進口的乳酪從每公斤6鎊上漲到超過7鎊。

餐館老闆說:「我想未來一兩年都會很艱難。」

Stoke-on-Trent一家幼兒園的老闆Anita Gill表示,幼兒園的能源費用上漲了50%。

她說:「我們關閉了一些房間的暖氣,我們集中到一個地方,讓孩子們集中到一個房間裡,而不是分散開,但是我們只能做到這種程度了。」

280年歷史酒館岌岌可危

巴斯一家擁有280年歷史的酒館目前也處於關門的危險中。

這家名為The Faulkland Inn的酒館距離巴斯市中心十英里,英國國王喬治二世在位期間開門,經歷了兩次世界大戰、幾次經濟危機和近期的疫情,但是卻在能源價格上漲的震撼下搖搖欲墜。

酒館老闆Andy Machen說:「我們的煤氣費和電費自從4月以來翻了一番,我們一年的能源費用至少是兩萬鎊,這會吞噬我們的利潤。4月之前,我們每週營業五天,需要賺2,500鎊才能維持,現在需要賺到4,000鎊。我是在用個人的積蓄來給員工付工資。」

他和妻子在三年前買下這家酒館,疫情期間在英國政府的幫助下維持過來,今年年初生意開始復甦,他們甚至一度計劃擴大供顧客住宿的區域。

「接著,不知道怎麼回事,費用就翻了一番,根本沒時間計劃或者制定預算。我們的八個員工會得到政府的補貼,幫助支付他們的能源費用,但是他們就快失去工作了,因為我們付不起我們的能源費用。」

目前,英國許多酒館為了維持,已經縮短了營業時間,一些酒館每週只營業五天。一些連鎖酒館和釀酒公司警告,電費和煤氣費可能上漲300%,使眾多的酒館沒有利潤,不得不關門。

英國六家大型連鎖酒館和釀酒公司的老闆近日發表公開信,呼籲政府干預。

一杯酒14鎊?!

一些酒館已經在提高價格了,但是一個酒館的老闆表示,只有把價格提高到每品脫啤酒10鎊到14鎊才有可能有錢可賺,但是這個價錢是根本不可能的,因為這會把顧客嚇走。

多塞特郡一家高端的美食酒館The Fontmell在9月初宣布立即關門,因為能源費用會增加5.8萬鎊。而這家酒館在今年入選了《米其林餐館指南》,當地愛好美食的人對它的關門感到非常震驚。

酒館老闆對英國媒體表示:「實際情況是,如果我們不能每品脫收費10鎊到14鎊,每道主菜收費40鎊,你根本就沒有活下來的可能,我不會接受那樣的價錢,不可能要求顧客接受這樣的價錢。」

萊斯特一家酒館老闆給媒體看她剛剛收到的能源供應商的報價,上面顯示,9月底之前,酒館的電費Standing Charge是每天近68p,但是此後將上漲到547p,幾乎是原先的八倍;白天的電費原先是每度電15.7p,新的報價是81p,夜間的電費原先是每度電11p,新的報價是71p。◇

責任編輯:陳彬

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