五本有益於年輕人成長的經典小說

優秀的小說會帶來歡樂和靈感。(Shutterstock)
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【大紀元2023年11月22日訊】(Annie Holmquist撰文/大紀元記者趙孜濟編譯)年輕人會喜歡那些經久不衰的故事。

傳統上,良好的教育總是包括閱讀大量的經典文學作品。學生們以此接觸歷史上最睿智、最美麗的文字。這些文化遺產用藝術表達了人性的高度和深度,而年輕人通過閱讀來了解這些文化遺產。

閱讀優秀的小說和詩歌對一個人的成長,對一個人以有益的途徑擴展所有思想和心靈的力量至關重要。文學打開了眼睛,打開了擁抱善、真、美的心靈。

威廉‧華茲華斯(William Wordsworth)在他的《抒情歌謠序言》(Preface to Lyrical Ballads)中對詩歌的評價同樣適用於所有偉大的文學作品(包括小說):「它的目標是真理。不是個人和局部的,而是總體的……真理被激情帶入心靈。……這是對宇宙之美的承認。」

如果這還不夠,偉大的文學作品也至少能令人愉快和娛樂。

然而,許多人,尤其是年輕人,否認閱讀優秀的小說能帶來快樂、靈感和啟迪。聖地亞哥州立大學(San Diego State University)研究人員在2018年進行的一項研究發現,在接受調查的青少年中,有三分之一的人在這一年中沒有讀過一本書。青少年的閱讀量不像以前那麼多了。

通常,小說,尤其是經典小說,被認為是無聊和難讀的,主要是因為年輕讀者在一個不斷通過社交媒體、電視和電子遊戲過度刺激精神和情感味覺的時代,還沒有獲得對小說的品味。

那麼,這裡有一份小說書單,可以幫助所有年齡段的讀者,尤其是青少年,開始培養對偉大文學的品味。該書單的排序大致從「最簡單」和「最容易獲得」到「最具挑戰性」。

傑克‧謝弗(Jack Schaefer)的《謝恩》(Shane)

傑克‧謝弗(Jack Schaefer)的「謝恩」。

「一把槍的好壞,在於拿著槍的人。」

傑克‧謝弗(Jack Schaefer)的小說《謝恩》(Shane)與其中的角色一樣優雅、精巧、強大和神祕。這本簡短的小說將讀者帶入了美國邊疆的過去。《謝恩》以11歲的鮑勃‧斯塔雷特(Bob Starrett)的視角進行了精彩的敘述,講述了1889年懷俄明州牧場主和自耕農之間的衝突,一個神祕的陌生人徘徊在其中,自稱「謝恩」。

謝恩與鮑勃的父親喬合作,首先改善和耕種喬的家園,然後對付咄咄逼人的牧場主。雖然他總是彬彬有禮,但每個人都能感覺到謝恩是一股不可忽視的力量,只有他這樣的人才能為該地區帶來和平。

西部及其我們內心激起的渴望是我們文化和歷史的一部分,對年輕讀者具有潛在的吸引力,所以我一定得在這個名單上加上一本西部小說。此外,激動人心的情節和簡短的篇幅將吸引青少年,尤其是男孩。最重要的是,在謝恩身上體現了傳統的男子氣概,以及好男人之間真正、光榮的友誼。這是今天的年輕人可以從中受益的東西。

羅斯瑪麗‧薩特克利夫(Rosemary Sutcliff)的《提燈人》(The Lantern Bearers)

羅斯瑪麗‧薩特克利夫(Rosemary Sutcliff)的「提燈者」。

「我們是提燈的人,我的朋友。讓我們保持燈火燃燒,讓我們將光明帶入黑暗和風中。」

儘管在1959年獲得了卡內基兒童文學獎,但英國歷史小說作家羅斯瑪麗‧薩特克利夫(Rosemary Sutcliff)的這部小說受到的關注卻不盡如人意。在不到250頁的篇幅中,薩特克利夫用鮮豔的色彩描繪了一個人一生的大部分時間,從青年到父親。

《提燈人》以羅馬人從不列顛撤離後的黑暗和動盪時期為背景,講述了一名羅馬軍團士兵與家人一起留下來,卻看到他所愛的一切被撒克遜人的入侵沖走。

儘管歷史背景令人信服且令人興奮,黑暗而迷人,但這個故事是永恆的,年輕的主人公阿奎拉(Aquila)的掙扎將與現代青少年產生共鳴。

讀完這個故事後,讀者會在心中留下兩個持久的印象。首先,悲劇會降臨到所有人身上,生活通常不會成功,至少,不像我們希望的那樣。第二個是,不知何故,最終的結局還好,甚至可能比我們年輕時為自己設想的更美麗。

薇拉‧凱瑟(Willa Cather)的《我的安東尼婭》(My Antonia)

薇拉‧凱瑟(Willa Cather)的《我的安東尼婭》(My Antonia)。

「這個女孩比我們記憶中的任何其他人都更重要,對我們,對這個國家、現況和我們整個童年時期都很重要。」

《我的安東尼婭》不是你能記住的那種書。至少你不記得情節(我就不記得了),而且,老實說,反正沒有太多的情節需要記住。但是,你所記得的遠不止於此:金色的田野延伸到地平線,象牙色的農舍在搖曳的草原山頂上,人們在秋天的陽光下採摘蔬菜,週六晚上在亭子裡跳舞,一直持續到午夜,關於俄羅斯森林深處狼的故事,人物調皮的眼睛,某種拓荒者的精神,最重要的是,成長的經歷。你不僅記得書中主要人物的成長,而且,不知何故,通過他們,你更清楚地看到了自己的成長。

情節在某種程度上是這樣的:孤兒吉姆‧伯登(Jim Burden)在1880年代被帶到內布拉斯加州成為拓荒者,在那裡他遇到了活潑的安東尼婭‧希梅爾達。他們共同的經歷塑造了他們的一生。

簡‧奧斯汀的《傲慢與偏見》(Pride and Prejudice)

簡‧奧斯汀的《傲慢與偏見》。

「喜歡跳舞是邁向墜入愛河的必然一步。」

雖然這部小說寫於1813年,但當代讀者相當容易理解。這是一部關於生活方式的小說,讓我們得以一窺上流社會的攝政時期的英格蘭、它的習俗、期望和挑戰。但更重要的是,它是對人性的深刻研究,令人難忘的人物包括活潑的伊麗莎白(小說的女主人公)、令人煩惱的班納特夫人、自負的柯林斯先生、狡猾的威克姆先生和沉思的達西先生。

這部小說有很多東西可以教給年輕讀者(包括男孩,也許尤其是他們),關於兩性之間的關係、誤判他人性格的危險以及找到一個好配偶的重要性。所有這些主題都是青少年經常思考和關心的,儘管也許他們不會這麼說。

除了她對人性的敏銳刻畫外,奧斯汀還以其閃閃發光的機智而聞名。讀者一旦熟悉了她,就會發現她的諷刺風格很有趣。

查爾斯‧狄更斯的《大衛‧科波菲爾》(David Copperfield)

查爾斯‧狄更斯的《大衛‧科波菲爾》。

「在我的這本傳記中,作為主人公的到底是我呢,還是另有其人,在這些篇章中自當說個明白。」

作為狄更斯小說中最具自傳性的一部,這個成長故事我只能用一本金書來形容:它的智慧是金色的,它的魅力是金色的,它提供的溫暖和光明是金色的。它描繪了從童年到中年的所有坎坷,對人性,尤其是成長過程提供了廣闊的視野。它捕捉了生活的滄桑,快樂迅速地變成悲傷,悲傷又變成了喜悅,但又有一股希望的暗流貫穿其中。

這些角色令人愉快,他們的個性很寬泛,幾乎是漫畫式的,但仍然非常真實。讀者經歷了年輕的大衛‧科波菲爾從嬰兒期到成年的生活,在這個過程中,作者以恰到好處的比例混合了幽默、歡樂和悲傷。

正如上面引用的小說開頭所暗示的那樣,這個故事描述了英雄和惡棍,也許不是希臘史詩或中世紀浪漫主義的宏大規模,而是我們在「平凡」生活中遇到的那種英雄和惡棍。小說沒有說教,它揭示了年輕人容易犯的錯誤,以及如何識別他人的英雄主義和背叛。

雖然這本小說是這個書單中最長的,但它非常值得花時間和精力。你基本上可以獲得成為成年人的大部分經驗,而不需要走彎路或犯所有的錯誤。

原文「5 Great Novels for Teens」刊於《英文大紀元時報》

責任編輯:韓玉#

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