筋膜好好的怎會出狀況?注意八大禍首(下)

作者: 丹尼爾‧芬斯特 譯者: 王念慈

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好好的,筋膜怎麼會出狀況?不過,談到療癒筋膜的方法前,我想先談談有哪些原因會傷害它。以下就是傷害筋膜的八大禍首:(筋膜好好的怎會出狀況?注意八大禍首(上))

禍首4:缺水 

運動是把液體打入筋膜的最佳方法。不過,如果你的身體本來就缺水,它就無法替筋膜補水。不幸的是,許多人都無法替筋膜做到這件事,研究發現,高達75% 的人有長期缺水的現象。

水喝的不夠,當然是造成這個現象的一大原因,但不是唯一的原因。吹冷、暖氣工作,搭乘長途飛機,吃太多加工食品(身體需要用更多水去處理),吃太少富含水分的蔬果,甚至是服用藥物等,都會偷走身體的水分。另外,當代盛行的肥胖也是其中一個原因,因為肥胖者的脫水風險比較高。

令人意外的是,竟然連使用手機、電腦或平板這樣的舉動,都會影響我們體內的含水量。在達娜.柯恩(我在紐約全方位健康診所的同事)醫師和吉娜.布里亞(Gina Bria)的精采著作《解渴》(Quench:Beat Fatigue,Drop Weight, and Heal Your Body through the New Science of Optimum Hydration)中:「熱會脫水。想想那些發光的電器產品,只要一開機就開始發熱。你注意過電腦的溫度有多高嗎?或是手機?」

此外,書中還說:「不管你是在使用電腦或是滑手機,只要你是彎腰駝背地坐著,這個姿勢就會阻礙、限制液體在我們全身系統中的重要流動。」

愈來愈多跡象顯示,透過每天籠罩我們的電磁波,電子產品或許會以另一種方式使我們脫水。一個極具聲望的研究團隊表示,「只要『短短幾分鐘』的時間,手機就可能對我們的細胞造成生物效應。手機基地台、無線網路,以及各種無線『智慧』裝置,也可能在幾分鐘內就對我們造成生物效應。」

該研究還指出,這樣的電磁波會干擾身體的正常運作,並破壞新陳代謝—任何會從這些面向影響人體的,幾乎都會影響到我們體內的水分,因為人體修復損傷時,需要更多的水。

簡而言之,現代人的生活環境處處潛藏著偷取筋膜水分的小偷。因此,比起過去,現在的我們需要補充更多水分,但絕大多數的人都沒做到這一點。

禍首5:壓力

壓力會使筋膜緊繃,反過來,緊繃的筋膜也會增加壓力。對數百萬生活在高壓環境中的現代人而言,這無疑是惡性循環。

在紐約市生活,我發現診所裡的所有病患幾乎都有這個問題。替他們診治時,我們可以清楚看見壓力對筋膜造成的影響,這些影響呈現在他們的臉部、頸部和顎部,我們看見他們的體態產生了變化,並感受到壓力在筋膜中形成的緊繃、結節和限制。

我們可以透過筋膜療法或瑜伽釋放緊繃,但這只是整個過程中的一部分。除此之外,如果你也承受很大的壓力,你和他們一樣,都需要運用一些我在第7章列出的技巧,積極地應對壓力。

禍首6:老化

對於變老這件事,我們能做的事不多,因為這是無法抗逆的現象。不過,了解老化對筋膜健康的影響還是相當重要,這樣你才會知道,年紀愈長愈需要花更多心思保養筋膜。

我們沒有要逃避筋膜會隨著年齡變化的事實,它會變硬、會斷裂、會漸漸失去水分(筋膜專家湯馬士.邁爾斯常提出這個問題:「你是漸漸變老了?還是只是慢慢失去水分?」)

儘管如此,還是有一些對策。重力是筋膜的敵人之一,它會把我們往下拉,也會壓縮筋膜。當我們的年紀愈來愈大,重力壓縮筋膜的攻勢也會愈來愈占上風。想要減緩這個過程,你可以做一些活動,例如伸展、瑜伽和太極,它們不只能對抗重力的拉力,也能為筋膜打入更多水分。

另外,正確的飲食和少讓自己接觸毒素,也能延緩筋膜老化的速度—這也是我們接下來要面對的另外兩個禍首。

禍首7:不良的飲食習慣

不管你的飲食習慣如何,都會對筋膜產生莫大的影響,換句話說,現代許多人吃進去的食物,都會對筋膜造成傷害,並讓筋膜處在營養匱乏的狀態。

讓我們先來談談不好的飲食。這類飲食的最大問題是糖,它會跟身體的蛋白質形成一種叫「糖化終產物」(advanced glycation end products, AGEs)的分子。糖化終產物是非常不好的東西,因為這些具破壞性的分子會導致筋膜內(還有身體其他地方)的膠原蛋白纖維「交聯」,因而變硬、變形,讓身體完全無法修復。

糖化終產物造成的這些傷害,會降低筋膜的滑動能力。有人研究糖化終產物對肌腱的影響,發現「糖化終產物的主要影響機制是降低纖維在基質中相互滑動的能力,進而使得組織失去正常的黏彈力」,意思就是肌腱會變「黏稠」。

但不是只有吃太多含糖食物會傷害筋膜,吃太少有益健康的食物也會。說到筋膜保健,人們犯的最大錯誤就是吃太少天然、未經加工的食物,這些食物可以幫助建構、保護,並更替膠原蛋白。我們會在第7章討論這些食物,有一類食物值得在這裡先提一下,那就是富含維生素C的食物。

▲糖化的過程(境好出版提供)

維生素C 是形成前膠原太酶(procollagen)的必需品,身體會利用前膠原太酶製造各種膠原蛋白。維生素C 其實是決定身體能製造多少膠原蛋白的「限速」因素,也就是說,一旦維生素C 用盡,膠原蛋白的產線就必須停產。別忘了:筋膜主要就是由浸在水裡的膠原蛋白構成。因此,萬一體內的維生素C 不足,就會嚴重打擊筋膜。

壞血症—一種缺乏膠原蛋白的疾病

這裡要談一些與筋膜和飲食有關的歷史插曲。壞血症(Scurvy)是一種因缺乏維生素C,導致人體無法正常更替膠原蛋白的疾病;這個令人衰弱,甚至是死亡的疾病,曾奪走成千上萬名水手的生命。最終,是靠著每天配給水手定量的柑橘果汁,才化解了這個問題。

現在你不會看到有人因壞血症死亡,因為我們每天多多少少會從飲食中吃進一些維生素C,但仍有數百萬人因維生素C 攝取量不足,無法以最佳的狀態生成膠原蛋白,讓自己的筋膜活受罪。

禍首8:毒素

就跟你身體裡的其他器官一樣,接觸到含有毒素的食物、空氣或水時,筋膜也會受損。毒素會使身體發炎,破壞細胞,奪取水分,並消耗營養素,而這一切都會影響到筋膜。

營養師莉安娜.維爾娜– 葛雷說:「毒素會分解膠原蛋白。你可以把筋膜想像成一條富含彈性和韌性的義大利麵,然後在上面倒點毒藥(毒素),就會看到義大利麵變軟、變爛、支離破碎,無法呈現原本的樣貌。」

幸好,即便這個世界充滿毒素,我們還是有辦法將接觸到它們的機會降到最低。在第7章,我會告訴你一些簡單的方法,能大幅降低有毒物質對身體造成的負擔。

在這裡我想特別討論「吸菸」。抽菸不只會接觸到毒素,還會對筋膜造成格外嚴重的傷害,因為它會降低筋膜獲取充足氧氣和營養素的機會。這就是為什麼吸菸者慢性背痛的機率會高出非吸菸者將近三倍,還有術後傷口會比較難癒合的原因之一。

如你所見,我們生活中的許多舉措,舉凡吃速食、受傷、久坐不動到滑太久手機等,都會傷害到筋膜。經年累月累積的傷害,就會讓你變硬、不靈活,甚至出現慢性疼痛。

好消息是,你能夠鬆開這些緊繃、糾結又「黏稠」的筋膜,而且這些方法相當簡單、安全又不用動刀。多數時候可以獨立運用,有時候可能會需要專家的協助。在下一章,我會幫助你判斷,此刻你的狀態到底是適合自己來,還是需要專家協助。⊙

<本文摘自《筋膜自療聖經:伸展.正位.化開激痛點,跟疼痛和躁鬱說再見》,境好出版社提供>

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責任編輯:曾臻

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