【中華文化300問】

元宵節俗:一顆元宵湯圓承載的歷史超乎想像

作者:容乃加
元宵節吃的湯圓稱「元宵」,傳承的歷史有多遠了?(pixabay)
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過元宵節能不想起吃「元宵」?!為何湯圓叫「元宵」?吃著「元宵」的同時,也讓我們來探索一下這個美味的節俗起源,從中可以發現中華文化的源遠流長,即使這一顆小小湯圓承載的歷史都超乎後人的想像呢!

清人在元宵節吃「元宵」,君民同慶。乾隆帝有一首《元宵煮浮圓子》的詩,歌詠元宵嘉節浮圓子慶團圞的氣氛:

美擅團圞節   名傳燈月筵
清風同說餅   嘉夜煮浮圓
——乾隆帝《元宵煮浮圓子》

原來「元宵」就是湯圓,也稱圓子、湯糰。乾隆帝還有一首《元宵聯句》,在題註上說明了「元宵」之名的來歷,他說:「浮圓子,都人(北京人)以元宵節食之,遂名元宵。」就是說北京人家在元宵節煮圓子來吃,於是就把圓子(湯圓)叫成「元宵」了。

那麼這種叫法在大陸南北有差異嗎?只有北方才叫湯圓為「元宵」嗎?

清末民初杭州人徐珂(西元1869—1928年)的《清稗類鈔》說,中國北方人稱湯圓為「元宵」,是上元之夕,即元宵節必食的食物,而在平日裡也是很普遍的食物。同時代的台灣府人連橫,在他的書《雅言》中記載,上元日的「元宵」是「供祭之物」。由此可見在清代時的中國大陸,地方不分南北,都把湯圓稱為「元宵」了。「元宵」是元宵節的節食、供祭的祭品。

「元宵」是元宵節的節食、供祭的祭品。地方不分南北,都把湯圓稱為「元宵」。(Sutterstock)

我們再往上回溯,發現南宋時就有「元宵煮圓子」的節俗;「元宵」的稱號和元宵節聯名,元宵的美味與元宵節的歡樂攜手,至少已有近千年的歷史了。南宋丞相周必大(紹興二十一年進士)說:「後人因元宵煮圓子,因呼圓子為『元宵』。」(《平園續稿》)由此看來,在南宋之前,人們就因在元宵節煮圓子,因此就把圓子稱為「元宵」了。

那麼追溯元宵或圓子、湯圓的源頭,可以溯源到何時呢?

在宋、唐以及更早的晉朝時代,湯圓有別的名稱,普遍叫牢丸、牢九。蘇軾詩中曾經提到「牢九」,說這是一種古代的美味:「豈惟牢九薦古味,要使真一流仙漿。」唐代段成式的《酉陽雜俎‧酒食》中提到「籠上牢丸,湯中牢丸。」說出了湯圓可蒸食和湯食的作法。晉朝人束晳作《餅賦》說牢丸是四季皆宜的美食,美味冠軍:「四時從用,無所不宜,唯牢丸乎!」(《初學記》卷二六引用)清代俞正燮解釋:「牢丸之為物,必是湯團。宋以來多作牢九。」說出牢丸、牢九是同一物,是從古代傳下來的,其實就是湯圓。(《癸巳存稿‧牢丸》)

由上可見,湯圓以「牢丸」之名上跨宋、唐、晉等朝代,把湯圓的歷史又上推了八百多年。然而湯圓古味的起源還不僅止於晉。我們來看一下南宋周必大《元宵煮浮圓子》,說是「湯官尋舊味」,這是指湯圓的歷史可上溯到漢代之前。

今夕知何夕,團圓事事同。
湯官尋舊味,竈婢詫新功。
星燦烏雲裡,珠浮濁水中。
歲時編雜詠,附此說家風。

——周必大《元宵煮浮圓子》:

周必大詩中說的「湯官」是誰?湯官掌什麼古味?湯官是漢宮少府中掌管供膳的官員,專責製作、提供餅餌(糕餅)和果乾等美食。(《前漢‧百官表》、《通典》、《漢書》)

元宵的湯圓與漢朝湯官提供的「餅餌」有共同的美味。宋代詩人陸游的詩吟:「餅餌連春日,歌呼近上元。」側面說明了在宋代時,餅餌是上元,即元宵節的節食,即圓子。那麼,餅餌是怎樣的滋味呢?

漢代時,餅餌是用麵粉和米粉作成的糕餅食品。顏師古註(《急就章》)說餅餌:「溲(*用水調和)麪而蒸熟之則為餅……溲米而蒸之則為餌」。湯圓就是「餌」的一種,屑米成米屑、米粉,再和水做成糰。「餌」是總稱,其中各品類不一定是圓形的。漢代宮中食「餌」也是在元宵節前後,見《西京雜記》記載:「正月上辰,出池邊盥濯,食蓬餌,以祓妖邪」。

從文獻中可以找到「餌」這種美味,餌在華夏文化中的出現早於漢代正月上辰時食用的蓬餌。

《周禮》中記載,餌是選用來祭祀天地神明的珍羞上饌,放在籩中祭祀,也是宴饗貴賓的美饌。《周禮‧天官‧籩人》云:「羞籩之實,糗餌、粉餈。」那時叫「糗餌」,是以黏性強的米做成的蒸點。

元宵是屑米為粉屑而做成的美味食物。(龔安妮/大紀元)

糗餌在米原料之外又加上紅棗、紅豆等等各色豆子增加美味的甜點,見《玉燭寶典》干寶註:「糗餌者,豆米、屑米而蒸之以棗豆之味。」從現在的經驗來體會的話,糗餌和「元宵」的材料和滋味是一路的。在演變過程中,元宵從蒸圓子變成浮圓子的變化可能是發生在唐宋之間(上述唐朝酒食中同時有蒸牢丸、煮牢丸),周必大詩中所說的「竈婢詫新功」,所反映的也可能是這種料理方法的變化。

一路往上追溯「元宵」的起源,發現元宵的歷史之悠久,真令人大開眼界了,這也映了中華節俗文物與歷史長河相伴共行的特色,從而成了代代人相繫的文化繫帶之一。

人們的生命深處中總是記憶著「媽媽的味道」,而民族文化的記憶中也存在著共同的美味鍵連,「元宵」圓子這一味正反映了這個特色。「元宵」美饌在祭祀中獻給神明,圓圓滿滿的湯圓象徵元宵節團圞美好的願景與破雲而出的希望,而人們這一切的希望則來自於走上神指示的善道,來自於神實證了善惡有報的天道。@*#

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責任編輯:李梅

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