分析:一顆氣球把美中外交關係吹得更冷

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【大紀元2023年02月04日訊】(大紀元記者林燕綜合報導)一個氣球吹走了關鍵的美中外交訪問,世界上兩個最大經濟體之間的關係變得更冷。美國國務卿安東尼‧布林肯(Antony Blinken)推遲了本週末對北京的重要外交訪問,因為美國領空發現了一顆中共監控氣球。

這個氣球有三輛公交車那麼大,週三(2月1日)時飄蕩在蒙大拿州一個敏感核地點的上空。拜登政府週四說,正在密切監測氣球,認為它不具有收集情報的威脅,且正在考慮如何將其擊落。目前,軍方表示,擔心擊落產生的氣球碎片可能危害地面民眾。

中共間諜氣球為什麼現在出現在美國上空?就在美中之間即將開始重要外交訪問之前出現這種挑釁性事件,特別是北京一直在積極推動修復與美國的關係。

布林肯準備週五(3日)晚起飛前往北京,這是自2018年以來美國最高級別官員首次訪華。對拜登政府而言,這是防止與中國(中共)競爭惡化努力的一部分。對於內外交困的中共來說,更希望通過布林肯訪華來緩解和美國的緊張關係。據稱,習近平將和布林肯會面。

「外交政策」副主編詹姆斯‧帕爾默(James Palmer)分析說,「這有可能是中國(中共)軍方或安全部門的某些反美派的故意挑釁,也許是對最近北京推動與華盛頓改善關係中(被視為)示弱行為的回應。

「但更有可能的是,這只是一個簡單的失誤——一個正在進行的監視項目被發現了,或者甚至可能是氣球根本就沒有打算進入美國領土。」

他說,非常有可能的是,中共使用這種技術已經有一段時間了,美國也意識到了這一點,但在外交上選擇了不回應。

在週四(2日)晚間的發布會上,五角大樓新聞發言人帕特‧賴德(Pat Ryder)准將證實,這種類似的入侵行為以前也發生過。

「這種性質的氣球飛越美國大陸,這不是第一次。在過去的幾年裡,包括在本屆政府之前,它還發生過幾次。」他說。

帕爾默認為,這次事件的觸發因素可能是氣球飄得太低,可以被平民看到,這意味著美國當局不得不作出反應。

「如果美國設法擊落它(氣球)並追蹤監控設備是明顯用於軍事監控,而不是氣象,對北京來說,事情就會變得更難堪。」他說。

間諜氣球是否還在中方控制下?

氣球分析玩家威廉‧金(William Kim)在2022年曾分析為何各國仍然採用高空氣球作為武器的原因。他說,氣球比衛星有幾個優勢。比如:它們很便宜,可以漂在空中幾個月,還可以在原地徘徊,而不是像衛星那樣必須在可預測的軌道上運作,而且氣球令人驚訝地難以被擊落。

過去氣球受風的影響,但現在新的技術讓氣球可以利用氣流將自己引向既定方向,這也讓氣球變得更為有用。

賴德准將週五拒絕回答,氣球是否還在中方控制之下。

與此同時,他否認了中共外交部對氣球的官方聲明。中共稱,「飛艇」來自中國,屬民用性質,用於氣象等科研,受西風帶影響,且自身控制能力有限,該飛艇嚴重偏離預定航線。

「我們知道(中華人民共和國)的聲明」,賴德在弗吉尼亞州阿靈頓的五角大樓的新聞發布會上說。

「但是,事實是,我們知道它是一個監視氣球。這個我已經說得再詳細不過了。」這位發言人強調說。

「我們確實知道,該氣球侵犯了美國領空和國際法,這是不可接受的。」賴德補充說,「因此,我們已經在多個渠道直接向中方轉達了這一點。」

2位前國務助卿對氣球與外交的看法不同

美方官員表示,布林肯推遲了訪華,而不是取消,而且他也不想讓氣球主導會談。國會共和黨紛紛要求拜登政府拿出強硬立場對待中共氣球。

對此,川普政府負責亞太地區事務的前助理國務卿、退役空軍將軍史達偉(David Stilwell)告訴《華爾街日報》說:「很好。拜登團隊展示了一條學習曲線。」

「任何與中國(中共)打過交道的人都知道,你必須表現出隨時離場的意願,才能表明你是認真的。」他說。

奧巴馬政府時期的前亞太助理國務卿丹尼爾‧拉塞爾(Daniel Russel)接受《華日》採訪時說,布林肯應挽回這次訪問,「美方與中方面對的問題遠比一個監視氣球大得多,這代表了在努力為兩國關係設置底線方面的一次挫折。」他說。

不管怎樣,如帕爾默總結的一樣,一個氣球恐怕讓「世界上兩個最大國之間已經很冷淡的關係現在變得更冷了」。

責任編輯:林妍#

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