美中關係緊張之際 中共滲透猶他州引關注

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【大紀元2023年03月27日訊】(大紀元記者李言綜合報導)中共持續在全球「交朋友」、搞滲透。在美中關係緊張之際,中共加緊在州一級培養地方親共勢力,在猶他州的滲透活動引發了關注。

美聯社的一項調查發現,中共及其在美國的支持者花了多年時間與猶他州官員和議員建立關係,並得到「回報」:議員推遲了中共不喜歡的立法,取消對中共所為不滿的決議,甚至為中共塗脂抹粉。

美聯社的調查基於對關鍵人物的數十次採訪以及對通過公共記錄請求獲得的數百頁記錄、短信和電子郵件的審查。

在中共與美國及其西方盟友關係日益變得尖銳之際,中共在猶他州的行動體現了其在地方一級更廣泛的滲透。美國官員說,地方領導人有被中共操縱的風險,並認為這種影響活動對國家安全構成了威脅。

猶他州已退休的聯邦調查局(FBI)反間諜人員小弗蘭克‧蒙托亞(Frank Montoya Jr.)說,北京在猶他州的滲透表明「中國(中共)在試圖影響美國方面是多麼普遍和持久」。

「猶他州是一個重要的立足點。」他說,「如果中國人(中共)可以在鹽湖城滲透,他們也可以在紐約和其它地方(滲透)。」

安全專家說,中共對當地社區進行量身定做的廣泛滲透。美聯社發現,在猶他州,北京和親共人士呼籲議員加入耶穌基督末世聖徒教會,也就是人們熟知的摩門教。作為該州主流教派,摩門教長期以來一直希望去中國發展教徒。

習爺爺的信

美聯社的審查發現,中共及親共人士在猶他州經常贏得立法和公共關係上的勝利。

應一名中共官員請求,猶他州議員在2020年初錄製了一段視頻,以表達對上海市民的鼓勵,專家說這可能有助於中共大外宣。當時中共正忙於平息李文亮事件引發的公眾輿論。李文亮醫生因披露COVID-19(中共病毒)疫情危險性而遭到公安訓誡,並最終死亡。

大約在同期,中共領導人習近平給猶他州四年級小學生寫了一封信。

中共黨媒對這封信進行了大量報導,稱猶他州學生稱習近平為親切的「爺爺」。這是中共宣傳慣用的套路。

州議員們經常訪華,黨媒用北京的話語系統報導引用他們的說法。

「猶他州不像華盛頓特區。」時任猶他州眾議院議長格雷格‧休斯(Greg Hughes)2018年曾向中共黨媒表示。當時,前總統川普(特朗普)即將在貿易問題上加大對中共施壓。

「猶他州是中國(中共)的朋友,一個有著悠久歷史的老朋友。」休斯在中共黨媒的報導中稱。

親共人士引起聯邦政府關注

北京在猶他州的活動引起了州和聯邦議員們的關注,並引起了美國司法部的注意。

猶他州州參議員傑克‧安德里格(Jake Anderegg)告訴美聯社,他在2020年冠狀病毒(中共病毒)大流行初期提出一項決議,表達對中共的聲援,但隨後被FBI約談。

安德里格說,這項決議的話語是由丹‧斯蒂芬森(Dan Stephenson)提供給他的,他是一名前州參議員之子,也是一家中國諮詢公司的雇員。

這項決議幾乎贏得一致通過。而在威斯康星州,由中共外交官提出的一項類似決議被參議院公開拒絕。

斯蒂芬森和另一猶他州居民、韋伯州立大學教授樂桃文(Taowen Le)是中共在猶他州最得力的支持者之一。

根據電子郵件和採訪,兩人都參與對相關決議的支持或阻止,安排猶他州議員和中共官員會面,陪同議員訪華,並就如何培養(當地人)對北京好感的最佳方式提供建議。兩人都與專家所說的中共統戰組織有聯繫。

去年,中共大使館官員試圖讓猶他州州長斯賓塞‧考克斯(Spencer Cox)的工作人員安排其與中共駐美大使會面,但沒有成功。於是,樂桃文以個人名義向州長發出請求,要求進行這樣一次會面。

「我仍然記得並珍視你在你家舉行的新年晚會上對我說的話。」樂桃文在一封點綴有他和考克斯合影的信中寫道,「你告訴我,你相信我是猶他州和中國(中共)之間的一個良好信使和友誼建設者。」

兩人都稱他們在與中共相關問題上的主張是自發的,並非中共授意。樂桃文告訴美聯社,這些年來他已經兩度接受FBI問話。FBI拒絕發表評論。

欺騙性和脅迫性

北京有興趣針對美國州地方進行滲透並非祕密。中共領導人習近平在2015年訪美時稱,「如果沒有『次國家』層面的成功合作,就很難在國家層面的合作中取得實際成果。」

中共駐華盛頓大使館的一位發言人向美聯社稱,中共「重視與猶他州的關係」,任何「醜化和抹黑這些『次國家』交流的言行都是出於別有用心的政治目的」。

在另一個國家進行地方外交不是什麼稀罕事。然而,美國官員和安全專家強調,很少有國家像中共這樣如此積極地拉攏地方領導人,並引發國家安全之憂。

在本月早些時候發布的年度威脅評估報告中,美國情報界稱,面對國家層面的強烈抵制,中共正在「加倍」開展對地方的影響活動。報告說,中共政府認為,「地方官員比他們的聯邦同行更容易受到影響。」

國家反間諜和安全中心在去年7月警告各州和地方官員注意中共「欺騙性和脅迫性」的影響行動。而FBI局長克里斯托弗‧雷(Christopher Wray)去年指責中共尋求「儘早培養人才——通常是州和地方官員」,確保各級政府官員做好準備,「以代表北京的議程進行宣傳」。

其它國家的當局,包括澳大利亞、加拿大和英國,也發出了類似的警告。

這些警告發出之際,美中就貿易、人權、台灣的未來以及中共默許支持俄羅斯持續入侵烏克蘭等問題引發的爭端不斷升級。

上個月,一個疑似中共間諜氣球在美國領空被發現並被擊落,雙方緊張局勢進一步惡化。

責任編輯:林妍#

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