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高度加工食物成癮罹癌更致命 專家:3個方法戒斷

文/George Citroner 趙孜濟編譯

加工食品雖然美味可口,但它並不健康,而且可能會讓我們陷入與成癮相似的慾望陷阱。(Shutterstock)
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加工食品雖然美味可口,但它並不健康,而且可能會讓我們陷入與成癮相似的慾望陷阱。

2022年7月,密歇根大學全國健康老齡化民意調查(National Poll on Healthy Aging)向全國50至80歲的成年人調查了高度加工食品成癮的症狀,並研究了這些症狀與他們的身心健康的關係。結果發現1/8的美國老年人可能患上食物成癮症狀。

研究人員表示,高度加工的食品,如甜飲料、薯條和快餐,對某些人來說就像香菸和酒精一樣可能會令人上癮。

調查結果顯示,在過去一年中,超過八分之一的人符合高度加工食品成癮的標準,44%的人表現出至少一種症狀。最常見的症狀是:

· 強烈的渴望
· 無法減少進食
· 戒斷後的各種症狀反應

大約12%的受訪者報告說,他們的飲食行為每週至少給他們帶來兩到三次的痛苦。一些人說,攝入高度加工食品給他們的生活帶來了重大問題。

研究結果表明,女性達到高度加工食品成癮標準的可能性是男性的兩倍多。

食物成癮也與心理健康有關。心理健康自我打分為一般或較差的參與者符合食物成癮標準的可能性至少是那些心理健康優秀、非常好或良好的人的三倍。感到與他人有隔閡的人也更有可能符合食物成癮的標準。

研究結果表明,女性達到高度加工食品成癮標準的可能性是男性的兩倍多。(Shutterstock)

加工食物成癮3大原因

神經心理學家薩南·哈菲茲(Sanam Hafeez)博士是「理解心靈」研究所(Comprehend the Mind)的主任,也是哥倫比亞大學的教授,他說,食物成癮有三個因素。

1. 壓力和情緒

「快樂、悲傷、絕望、壓力或孤獨往往會導致我們所謂的『情緒化進食』,」紐約Northwell Health公司旗下長島猶太森林山(Jewish Forest Hills)的註冊營養師艾米麗·費沃爾(Emily Feivor)告訴《大紀元時報》。

對食物上癮的人可能會通過吃東西來增強積極情緒並減少負面情緒。「例如,你可能會吃披薩來『獎勵自己』的成就,但你也可能因為發生了一些負面的事情而吃披薩,你會安慰自己說這是『你應得的』。」哈菲茲解釋說。

研究表明,食物成癮與抑鬱和焦慮等負面情緒狀態之間存在顯著關聯。當我們感到沮喪或精力不足時,可能會被甜蜜的東西所吸引。面臨高壓或需要安慰的時候可能會讓我們轉向碳水化合物。

費沃爾建議,與其完全放棄我們想吃的食物,不如努力尋找一種相對健康的替代品,以保持我們的營養和健康目標,同時又得到滿足。

2. 腦化學

哈菲茲指出,食用富含碳水化合物、脂肪、糖、鹽和人造甜味劑的食物會導致某些人上癮,「這會激活大腦中的獎勵處理區域,並釋放血清素和多巴胺。」她說。

多巴胺獎勵迴路的過度刺激可以提供「快感」,其感覺類似於服用毒品或飲酒。

食用富含碳水化合物、脂肪、糖、鹽和人造甜味劑的食物會導致某些人上癮。(Shutterstock)

3. 遺傳基因

造成食物成癮的另一個因素是基因。研究表明,有些人的基因使他們患上任何類型的成癮(包括食物成癮)的風險高於平均水平。

高度加工食品具有高疾病風險

帝國理工學院公共衛生學院(Imperial College’s School of Public Health)的一項新研究發現,高度加工的食品與癌症風險增加有關。

研究人員將這些食物歸類為碳酸飲料、麥片、預包裝食品以及大規模生產和包裝的麵包。

他們強調,這些食物不是家庭烹飪中使用的典型成分,而是由衍生成分製造的,比如高果糖玉米糖漿或改性澱粉。

在研究了20萬名中年參與者超過10年之後,研究人員發現,吃高度加工食品的人患潛在致命癌症的風險要高得多。其中,卵巢癌和腦癌更有可能在食用超加工食品的人群中發展。而且卵巢癌和乳腺癌對這一人群來說更有可能是致命的。

「我們的身體對這些超加工成分和添加劑的反應,可能與對新鮮和營養豐富的最低限度加工食品的反應不同,」研究第一作者Kiara Chang博士在一份聲明中說。

大量進食高度加工食品也與肥胖、糖尿病和心臟病的風險增加顯著相關。發表在《美國生活方式醫學雜誌》(The American Journal of Lifestyle Medicine)上的一篇評論稱,大多數人不了解其危害的「深度和廣度」,因為社會上許多人的飲食比危險的標準美國式飲食更糟糕。

3招戒斷食物成癮

食物成癮不會自行消失。「要克服它,你必須首先自己做出改變。」哈菲茲建議道。這可能是一個充滿挑戰的事情,因此你需要確保你有支持,心理健康專家也會幫助你成功。

1. 限制「觸發慾望的食物」

哈菲茲建議從飲食中去除酒精和含咖啡因的飲料,以幫助減少不良的飲食選擇,因為這些物質通常會引發慾望。

康奈爾大學的研究證實,咖啡因可以使食物的甜味降低,導致人們攝入更多的糖。另一項研究表明,酒精可以刺激大腦中的神經細胞,增加食慾。

簡單地用白開水代替含咖啡因或酒精的飲料可以幫助你降低進食的慾望。

減少不良的飲食選擇。(Shutterstock)

2. 讓身體避免垃圾食品

在飲食中引入更健康的食物也會有所幫助。隨著時間的推移,你的身體將「習慣於避免垃圾食品」,並減少對不健康食物的慾望,哈菲茲說,健康食品實際上讓你的身體感覺輕盈,而加工食品讓你感覺沉重。

這是因為,對於經常吃垃圾食品的人來說,當他身體消化完食物後,它會開始「動員廢物並修復損害」,營養研究基金會(Nutritional Research Foundation)的評論作者喬爾·福爾曼(Joel Fuhrman)博士解釋說,這個過程讓你感到疲勞,讓你頭痛和焦慮。

但如果你吃的是有營養的食物,你什麼都感覺不到。此外,「在糖原儲備幾乎耗盡之前,你不再想吃東西」。

3. 認知重新評估

認知重新評估通常用於減少負面情緒。但研究人員發現,它對消除食物成癮也非常有效。

當看到垃圾食品時,你可以想想吃它的負面後果——食物可能會導致癌症或讓我發胖,或者想想食物可能存在的問題,比如有人在上面打噴嚏,或者廚師用髒手包裝它。這些想法可以幫助顯著減少對這些食物的慾望。

認知重新評估顯著減少了對各種食物的慾望。左圖是你想吃的食物;右圖是你對此沒有慾望的食物。藍柱是使用認知重新評估的結果;桔柱是未使用認知重新評估的結果。(大紀元)

哈菲茲說,對事物保持警惕是至關重要的,「看看你想吃的食物中有多少卡路里,並了解燃燒這些卡路里需要做多少運動,可以幫助克服食物成癮。」

正如我們總體上越來越關注心理健康一樣,醫生需要更多地關注那些體重或實驗檢測結果表明可能有食物成癮的患者。

「很多時候,醫生會說,『如果你能減少糖分攝入,那就太好了』,然後就讓病人離開了。」哈菲茲說。

許多人請不起營養師,因此讓全科醫生更加了解食物成癮背後的心理原因、如何為患者提供諮詢以及在社區提供外展服務至關重要。

「與任何成癮一樣,如果在醫生建議下人們可以停止上癮,他們就會戒掉高度加工食物。」哈菲茲總結道,「人們需要更多的支持和認識。」

本文參考資料:

英文報導請見英文《大紀元時報》網站:Food Addiction: Main Causes, 3 Ways to Overcome。◇

責任編輯:李凡

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