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卑詩最低時薪又將漲 打工仔盼 老闆卻愁

卑詩省將於6月調漲最低時薪,導致一些小企業面臨裁員。圖爲日本餐館Sushi&Teriyaki。(李君成/大紀元)
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【大紀元2024年03月01日訊】(大紀元記者李君成加拿大溫哥華採訪報導)自今年6月1日開始,卑詩省每小時最低工資將從16.75元上調至17.40元,增幅為3.9%。在溫哥華島的鄧肯小鎮上,人們對此意見不一。

「這將對我們有很大幫助」,星巴克店員瑪麗安娜(Marianne)說,「最低工資不足以養活我們自己。我們沒有足夠的錢維持自己的住所,我們的工作(所得)並不公平,靠薪水過活很難。」

彼時瑪麗安娜正和同事一起,端著托盤來到隔壁的洗衣店,熱情地為客人們介紹兩種星巴克的咖啡試飲。

聽到最低時薪即將上漲,她微笑了一下,直起身子,禮貌地接受了《大紀元時報》的採訪。「這次增加,我希望它能幫助我們,我希望這能讓我們年輕人受益。」她說。

退休建築工人傑里‧麥克唐納(Jerry Mcdonald)舉起試飲杯,讚賞地向兩位年輕店員致謝。看著她們離去的背影,他說:「你知道,星巴克可能會因為最低工資上調而裁減一到兩名員工。是的,這是唯一的問題。」

日本餐館老闆:我怎麼能僱得起人?

日本餐館Sushi&Teriyaki。(李君成/大紀元)

對街日本餐館Sushi&Teriyaki的老闆金淑(Suk Kim),乍一聽最低薪資上調,睜大了眼睛說不出話來,隨即又扶著額頭無奈地笑出了聲。

「我只想省錢,現在的情況很糟糕。」金淑平復了一會兒情緒後說。

她早已辭退了所有員工,現在自己一個人單槍匹馬。「所有東西都在漲價。比起疫情之前,價格漲了百分之百。」

「那天我收到運送公司的帳單時,我震驚了,我問銷售,這價格沒搞錯吧?」她似乎還沉浸在當時的不可思議之中:「一條小馬薩哥魚,它的價格原本是6.50元,現在的價格是17元。這是超過百分之百,對吧?」

「我記得我剛開始在加拿大工作時,最低時薪是7.50(元),那是2007年,現在要到17.40。」「我怎麼能僱得起人呢?」金淑說:「銷售額在下降。因為人們想少花錢,首先要減少到飯館吃飯,對吧?所以現在生意很少。」

金淑可以應付廚房裡的一切工作,「唯一的問題是收銀員」她說。

「我真的要考慮無人自動點餐機了」,她說,「我這段時間一直在考慮這個。」

「就像Costco飲食區那裡的,客人來了可以自己排隊下單,這樣我就不需要收銀員了,我就可以省錢,可以省工資。」

時代在發生怎樣的變化

溫哥華島居民麥克唐納(Jerry Mcdonald)感嘆時代變了。(李君成/大紀元)

麥克唐納望向窗外。「現在很多人都不想工作,你看街上的無家可歸者越來越多。」

「我1975年從愛爾蘭飛到加拿大」,他對大紀元記者說,「當我下飛機時,口袋裡只有10元錢。下飛機的第二天,我就去了麥克米倫‧布盧德爾公司(Macmillan Bloedel),我到了溫哥華,他們給了我一張機票,讓我直接飛到這個島另一邊的營地。」

他在加拿大度過了頭六個月中,大家都在週末休息,而麥克唐納選擇在週末和其他時間工作了整整六個月。

「你知道,剛下飛機,到一個新的國家,我不知道我的第一頓飯從哪裡來。」他停了停,說:「孩子們都喜歡冒險,你必須冒險,如果你不冒險,你將一事無成。」「在我的時代,你只需出去工作,如果你想賺錢,你就可以賺錢,和其他人一樣。」

省勞工廳長白恩赫 (Harry Bains) 表示,今年開始,卑詩省的最低工資的增長將與通貨膨脹率掛鉤,並予以立法。

一位基洛納居民馬克斯(Max)對VancouverIsAwesome說:「我認為現在人們有很多接受教育的機會,可以通過自己的努力提高工資,而不是等著政府說,『嘿,我們得給每個人漲薪了』,這樣只會讓每個人付出更多。」

據統計,2023 年大溫哥華地區的生活工資(living wage) 需要的時薪為25.68 元。

看著這兩位遠去的年輕人,麥克唐納說:「如果她們很優秀,她們可以去其他地方找工作,就如我當年那樣。」

商會:短期收益 長期痛苦

針對企業的成本壓力,卑詩省府在2024年預算中做出應對。

基洛納商會首席執行官丹‧羅傑斯(Dan Rogers)表示:「從好的一面來看,將雇主健康稅門檻從50萬元加倍至100萬元,會使一些企業降低成本。這是自稅收開徵以來我們一直提出的要求。」

同時,省府將發放一次性的《卑詩電費負擔補助》,省內家庭全年平均可節省100元的電費。工商業用戶亦將節省高達其用電量4.6%的電費。小企業平均將在一年中節省400元。

基洛納商會總結說:「這是一個選舉年預算,對企業來說有一些小的好處,但在未來則會深陷財政困境。

「除了在三年計劃中增加赤字之外,債務占GDP比例還將從17.6%擴大到27.5%。」商會指出,實現平衡預算可能是政府的一個有抱負的目標,然而,這一財政計劃似乎走向了相反的方向。」

面對持續的通貨膨脹和生活成本,麥克唐納調侃道:「如果日用品價格繼續上漲,在花園裡種點東西,偷東西的(可能)就不是兔子了。」◇

責任編輯:李盈

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