金從何而來 史上最亮宇宙爆炸引發新謎團

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【大紀元2024年04月12日訊】(大紀元記者李言編譯報導)研究人員發現了有記錄以來宇宙中發生的最亮光爆原因。但在此過程中,他們遇到了兩個更大的謎團,其中一個就是我們的重金屬(如黃金)來源問題。

研究人員表示,2022年發現的光爆,發現在其已知核心是一顆正在爆炸的恆星。但這引發出兩個問題:爆炸本身並不足以發出如此耀眼的光芒;有關貴金屬如黃金產生的原因引發新疑問。

人類目前的理論認為,這種被稱為超新星的爆炸恆星也會產生宇宙中的重元素,例如黃金和鉑金。但研究小組並沒有發現這些元素。

愛丁堡大學教授和蘇格蘭天文學家凱瑟琳‧海曼斯(Catherine Heymans)是研究小組獨立成員。BBC援引她的報導說,「事實上,宇宙沒有給我們想要的答案,這很好,因為我們可以回到繪圖板上重新思考,並提出更好的理論。」(延伸閱讀:恆星被黑洞吞噬最後時刻 NASA公布震撼視頻

史上最亮

2022年10月,美國宇航局(NASA)詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡(JWST)探測到了這次爆炸。它來自一個距離我們24億光年的遙遠星系,發出各種頻率的光。但它的伽馬射線暴尤其強烈,這是一種穿透力更強的X射線。

伽馬射線爆發持續了7分鐘,其威力之大超出正常規模,令探測器一時難以承受。隨後的讀數顯示,這次爆發的亮度是之前記錄到的任何爆發的100倍,因此被天文學家稱為「B.O.A.T.」(史上最亮)。

伽馬射線暴與超新星爆炸有關,但「B.O.A.T.」太亮了,以至於無法如此解釋。根據目前的理論,如果它是一顆超新星,它的體積一定非常巨大。

隨著光線變暗,韋伯的一台儀器能夠看到確實發生了超新星爆炸。但它的威力並沒有他們預想的那麼大。那為什麼伽馬射線暴的威力會如此巨大呢?

據計算,如此強烈的爆炸每一萬年才會發生一次。

研究小組共同負責人、來自美國伊利諾伊州西北大學的彼得‧布蘭查德(Tanmoy Laskar)博士計劃在韋伯上預訂更多時間來調查其它超新星遺跡。

他告訴BBC:「這些伽馬射線暴和超新星爆炸不一定有此直接聯繫,它們可能是兩個獨立的過程。」

該研究共同負責人、猶他大學的坦莫伊‧拉斯卡(Tanmoy Laskar)博士表示,「B.O.A.T.」的力量可能是由於物質噴射的方式造成的,這通常發生在超新星時期。但如果這些噴流很窄,它們就會產生更集中、更明亮的光束。

他說,「事實上,這是迄今為止看到的伽馬射線暴最窄噴流之一,這為我們解釋餘輝為何如此明亮提供了線索。」(延伸閱讀:NASA新圖呈現兩個星系正相互碰撞奇觀

黃金從何而來

一種理論認為,金、鉑、鉛和鈾等重元素可能是在超新星爆發期間的極端條件下產生的。這些金屬遍布整個銀河系,並用於行星的形成。這就是地球上發現的金屬的理論來源。

但研究人員並沒有發現此次爆炸的恆星周圍有重元素的痕跡。那麼,是這個理論錯了,重元素是通過其它方式產生的,還是只有在特定條件下超新星才會產生重元素呢?

布蘭查德博士說:「理論家需要回過頭來看看,為什麼像B.O.A.T這樣的事件沒有產生重元素,而理論和模擬預測它們應該產生重元素。」

這項研究發表在《自然天文學》雜誌。◇

責任編輯:林妍#

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