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銀杏葉是大腦功能的強效增強劑

文/Emma Suttie 張玉編譯

銀杏葉已有數千年的藥用歷史,現代研究發現,銀杏葉對於大腦功能也有強大功效。(Shutterstock)
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尋找一種提高記憶力和專注力而又適合各年齡層的健康天然方法,是許多人的共同願望。銀杏因其對大腦健康的多種益處而在美國和歐洲廣受青睞,成為最暢銷的保健補充品之一。經過廣泛研究,銀杏被證實對多種大腦疾病有幫助。對於那些希望以自然方式改善大腦功能的人來說,銀杏是一個理想的選擇。

在西方,銀杏因其增進大腦血液循環、提升記憶和認知功能而聞名。研究顯示,銀杏還可能有助於緩解焦慮、抑鬱、多動症(ADHD)、偏頭痛和經前症狀,並可能有益於心臟健康和癌症治療。

銀杏是一種古老且壯觀的樹種,擁有精緻的扇形葉片和鋸齒狀邊緣,能夠生長至100英尺高。它們能抵抗真菌、害蟲和空氣污染等環境壓力,非常適合在城市花園和街道旁種植。

作為一種起源於約2.7億年前的古老樹種,銀杏被譽為「活化石」,銀杏樹壽命可達2,500至3,000年。它們的堅韌性讓一些銀杏樹甚至在廣島原子彈爆炸後存活並迅速恢復生長,至今仍然枝繁葉茂。

銀杏的這種堅韌的特性通過飲食傳承給人類,其治療功效在多種地域文化中廣為人知。在亞洲,特別是中國、日本和韓國,銀杏不僅是食療和藥用植物,更是健康與長壽的象徵。

銀杏葉的健康益處

銀杏葉是強效的抗炎和抗氧化劑,富含多種生物活性化合物,尤其是黃酮和萜類。銀杏中的黃酮對神經、心臟、血管以及眼睛視網膜提供保護作用。而銀杏中的萜類化合物則有助於擴張血管和減少血小板聚集,進而促進血液循環。

銀杏還具有神經保護特性,能夠防護粒線體免受損害,並通過清除自由基來減輕氧化壓力。這一點對於阿茲海默症和其他神經退化性疾病的預防尤為重要,因為這些疾病的發展與自由基的累積有關。

研究指出,長期的氧化壓力被認為是心臟病、糖尿病和癌症等多種慢性疾病發展的一個因素。

2019年發表於《神經治療學》的一篇綜述,評估了銀杏的神經保護和抗氧化效果。該綜述指出,在體外實驗中已證明,銀杏葉提取物能夠保護神經元免受多種致死因素的影響,包括過氧化氫和氰化物。研究還展示了銀杏的以下健康益處:

• 防止缺血性神經元死亡
• 抗氧化和清除自由基
• 保護易受年齡影響的腦受體
• 抵抗認知功能障礙
• 增進神經可塑性
• 提升記憶力

此外,根據2022年發表在《基於證據的補充與替代醫學》的綜述,銀杏葉還具有抗癌、抗失智、抗糖尿病、抗肥胖、降脂、抗菌、抗氧化、防止脂質過氧化、抗血小板聚集、抗炎、保肝、抗抑鬱、抗衰老、免疫調節、降血壓和神經保護等多種作用,常用於治療神經系統、心血管和呼吸系統疾病。

一直以來,銀杏葉的藥用部位主要是葉片和果實或種子。現今,銀杏葉提取物因其對健康的益處而被廣泛研究和應用。

銀杏葉是大腦健康的天然盟友

銀杏葉因其對身體很多系統和觀眾健康狀況都有研究證實的益處,特別是在改善與大腦相關的健康問題方面。在美國,銀杏是最受歡迎的草本補充劑之一,許多醫療健康專業人士也會推薦給患者。

達林·勒格朗·彼得森(Dallin LeGrand Peterson)(他使用的名字是勒格朗醫生(Dr. LeGrand))是華盛頓州的一名註冊自然療法醫生,他開設了一個專門為成人多動症患者提供幫助的線上診所。他在其油管(YouTube)頻道上分享關於多動症的信息,以及如何提高專注力、主動性、記憶力和整體表現。他在接受《大紀元時報》採訪時分享了自己在大學期間,因為患有多動症和閱讀障礙而大量使用銀杏的經歷。

「銀杏在我大學時期對我幫助極大,它幫助我在課堂上保持專注,增強記憶力,因此我自己大量使用。我也經常給我的患者開銀杏,因為我專門幫助成人多動症患者,」他說。

「銀杏葉被廣泛認識的好處之一是它能增加大腦的血液流動和循環,這一點非常重要,因為大腦需要營養和氧氣——銀杏幫助提供了這些氧氣和營養,以確保大腦能正常運作。研究表明,銀杏葉可以通過擴張血管和降低血液黏稠度使大腦的血液流動顯著增加,從而改善血液循環。」

銀杏提取物治療阿茲海默症

根據《歐洲神經學雜誌》發表的一項臨床試驗,銀杏提取物對於輕度至中度阿茲海默症患者的療效,與多奈哌齊(donepezil)藥物相當。這項隨機、安慰劑對照的雙盲研究旨在比較「銀杏提取物,多奈哌齊和安慰劑在減緩患者阿茲海默症退化進程及改善認知障礙方面的效果。」

多奈哌齊是乙醯膽鹼酯酶抑制劑,是一種治療阿茲海默症和其他類型痴呆的藥物,對行為和認知影響有所幫助。

研究者指出:「研究結果顯示,銀杏提取物在治療輕度至中度阿茲海默症方面,與多奈哌齊的療效相似,因此兩者均可作為治療選項。此外,本研究有助於確定銀杏特殊提取物E.S.在治療阿茲海默型痴呆,特別是中度嚴重階段的功效和耐受性。」

此外,一項為期24週的隨機對照試驗對404名50歲以上的門診患者進行了研究,這些患者被診斷為阿茲海默症、輕度至中度痴呆或帶有神經精神特徵的血管性痴呆。他們每天服用240毫克銀杏提取物。研究發現,「銀杏提取物在改善這兩種痴呆的認知功能、神經精神症狀和功能能力方面均有幫助。」

這些發現為銀杏提取物在治療阿茲海默型痴呆,特別是中度嚴重階段的有效性和耐受性提供了進一步證據。

銀杏葉治療頭痛

勒格朗醫生指出,銀杏葉除了其廣為人知的健康益處外,還有一個不太為人所知的優點——它可能有助於預防和緩解頭痛。

他解釋說:「由於銀杏葉能促進血液循環實際上可以用作預防頭痛的一種方法。」他分享了自己和一些患者的經驗,「我發現它對我自己和一些患者特別有幫助,特別是對於那些嘗試了多種其它療法但仍受頭痛困擾的人來說,銀杏葉因其增加血流的特性,幫助他們緩解了頭痛的症狀。」

銀杏葉提升認知功能

勒格朗醫生表示,銀杏不僅能改善多動症和頭痛,對於改善記憶和認知功能的影響最為顯著。

他指出:「我和我的患者體驗到的最大益處,主要是在記憶和認知功能方面,這也是我推薦它作為多動症治療的輔助手段的原因,多動症患者通常會遇到的問題包括記憶障礙或認知功能下降。銀杏是一種很好的輔助治療。」

科學研究也支持了銀杏葉在改善認知功能方面的有效性。

《阿茲海默病期刊》發表的一項後設分析發現,標準化的銀杏葉提取物有助於穩定或減緩認知障礙和癡呆症患者的認知能力衰退。研究顯示,每日服用240毫克的銀杏提取物在安全性和耐受性方面表現良好,並在改善患有癡呆症、阿茲海默病和輕度認知障礙且伴有神經精神症狀患者的認知、行為、功能狀態和整體臨床變化方面展現出臨床益處。

中醫應用銀杏歷史悠久

銀杏的葉片和種子在中醫中已使用數千年。葉片稱為白果葉,種子稱為白果。傳統上,銀杏被認為是治療咳嗽、氣短和痰濕肺病的有效藥材,同時具有活血化瘀的功效,緩解因血瘀引起的疼痛。

2022年的一項研究顯示,銀杏提取物對於治療由腦動脈硬化引起的頭暈有顯著效果。該提取物被認為是一種傳統中藥,能夠促進血液循環並消散血瘀,常用於治療心腦血管疾病。

研究表明,銀杏提取物不僅能有效改善頭暈,還能顯著緩解頭痛和健忘等症狀,從而提高患者的康復質量。同時,研究也證實了銀杏提取物的安全性。

《中藥材本草》(Chinese Medicine Materia Medica)中提到,銀杏具有收斂特性,味道甜中帶苦,主要作用於肺和腎。其收斂特性對於治療咳嗽(尤其是痰濕型咳嗽)、尿失禁和陰道分泌過多等症狀有良好效果。

中醫對草藥的使用方式與西醫不同,中藥通常不作為長期服用的補充品,而是由中醫根據患者具體病情開具的短期處方,目的是恢復身體平衡,使其能夠自我調節。但對於老年人長期累積的健康失衡問題,可能需要在中醫的指導下長期服用草藥。治療的最終目標是恢復身體的自然平衡,減少對草藥的依賴。

銀杏種子和銀杏葉中含有一種名為「銀杏毒素」的天然毒素。因此,中醫學中通常不建議長期服用銀杏,除非在有資質的中醫指導下。

銀杏樹(Ginkgo biloba)在中國文化中象徵著長壽和生命力,常見於許多道觀的花園中,有些銀杏樹甚至比道觀本身更為古老。銀杏果實或種子也是中式烹飪中的常用食材,經常出現在粥、湯和甜點中。

銀杏補充劑的安全性與注意事項

研究表明,銀杏補充劑通常對人體是安全的,並且由於其設計用於長期使用,所含的銀杏毒素含量很低。然而,在購買時,消費者應確認產品已通過安全性測試。此外,任何正在服用處方藥物的人在開始服用銀杏補充劑前都應先咨詢醫療專業人員的意見。

由於銀杏具有抗凝血特性,那些正在服用抗凝血藥物的人應避免使用銀杏。此外,如果計劃進行任何手術,建議在手術前大約兩週停止服用銀杏,以減少手術中出血的風險。◇

英文報導請見英文《大紀元時報》:Ginkgo Biloba: The Ultimate Brain Booster

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責任編輯:李凡

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