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刺梨仙人掌減肥降血糖 吃時留意三點

文/Sandra Cesca 趙孜濟編譯

科學研究表明,刺梨仙人掌有可能治療糖尿病和肥胖症。(Shutterstock)
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儘管刺梨仙人掌帶有尖刺且令人倒胃口,但它在營養、風味和藥用方面卻具有很大的應用價值。

刺梨仙人掌(prickly pear cactus,又稱胭脂仙人掌)是仙人掌中的一個種類,它顧名思義,莖形如梨,長滿粗刺。仙人掌生長在墨西哥、拉丁美洲和地中海國家的乾旱和半乾旱氣候中。歷史學家認為,墨西哥原住民了解刺梨仙人掌,並已有9,000多年的應用歷史,阿茲特克人(The Aztecs)就用其汁液來治療燒傷和傷口。此外,有114種常見的刺梨仙人掌分布在墨西哥,年產量約為80萬噸,10,000名從業者在超過700萬英畝的土地種植刺梨仙人掌。

不僅墨西哥原住民的傳統醫學長期使用刺梨仙人掌來治療多種疾病,現代研究也已經發現,它富含植物化學物質、維生素、礦物質、纖維和胺基酸,具有許多功效,包括抗炎、抗氧化、降血糖、抗菌、抗病毒和神經保護特性。這些藥用價值可能有助於治療代謝紊亂,包括糖尿病和肥胖症。這是導致生活質量下降和死亡率增加的兩種最嚴重的慢性病。

今天,傳統醫學仍然使用它的花、果實和莖來治療燒傷、傷口、水腫、青光眼、肝臟疾病、肥胖症、百日咳和胃炎等疾病。

仙人掌不同部位不同益處

研究表明,刺梨仙人掌可能有效治療糖尿病、非酒精性脂肪性肝病、風濕病、癌症、病毒和細菌感染。仙人掌提取物可能有助於預防酒精中毒和酒精成癮,因為它具有抗炎作用。其抗病毒活性被用於對抗單純皰疹病毒、呼吸道合胞病毒和 HIV。

仙人掌不同部位有不同的功效:

1. 仙人掌花

仙人掌花是多酚和類黃酮的主要來源。由於其沒食子酸含量使其顯示出很高的抗氧化活性,這有助於減少自由基對細胞的損害,自由基是導致慢性疾病的重要原因。人體內的正常代謝過程會產生自由基,現代各種不健康的食物、生活方式和環境毒素對身體的壓力都會增加這些自由基的產生。

2. 仙人掌的果實

仙人掌果實含有維生素 C 和 E、類胡蘿蔔素和纖維。剝皮後,水果清爽可口。研究表明,由於含有紅紫色色素甜菜青素和甜菜藍蛋白,使其果汁具有很高的抗氧化特性。

3. 仙人掌的種子

仙人掌的種子富含礦物質,尤其是鉀、磷、鎂、鈉和鈣。種子中的油含有高水平的 omega-6 亞麻酸,高於葵花籽油、葡萄籽油和芝麻油。

4. 仙人掌的莖片

仙人掌的莖片具有粘液質,在傳統醫學中可以用於滲出傷口、膿腫和皮膚病。由於莖中含有高水平的維生素 C 和膳食纖維,有助於消化和排泄,改善胃部疾病、腹瀉和水瀦留。膳食纖維可以減慢食物的運動速度,幫助人體可以更好地消化葡萄糖。這種特性有助於管理肥胖症和糖尿病,並可以改善結腸健康。

此外,莖片的提取物具有殺菌特性,在食品工業中有潛在用途,主要用於改善家禽的食源性胃腸炎。

仙人掌對3種疾病有益

仙人掌對以下三種疾病顯示出顯著的效果。

1. 糖尿病

2型糖尿病是全球死亡的主要原因。根據美國糖尿病協會2021年發布的報告,3800萬美國成年人(占人口的 11.6%)患有糖尿病。膳食纖維缺乏可能是糖尿病的原因。因此,醫學界對各種營養保健品(植物性藥物)進行了評估,以幫助管理和減少這種疾病。

科研人員研究了刺梨仙人掌的果實和莖片提取物對脂質和葡萄糖代謝的積極影響。發現生吃或煮熟的莖片中含有豐富的膳食纖維,可減慢排便速度,從而更好地消化葡萄糖,降低升糖指數。

2. 癌症

刺梨仙人掌富含多酚,包括沒食子酸和亞油酸。眾所周知,亞油酸有助於降低膽固醇,這可能有助於抑制結腸癌。沒食子酸對某些癌症的腫瘤細胞具有細胞毒性作用,包括乳腺癌、肺癌、前列腺癌和白血病。

3. 心血管疾病

科學證明,多不飽和脂肪酸對身體具有健康和治療作用。這些脂肪酸只能通過飲食獲得。刺梨仙人掌的脂肪酸和纖維對心臟健康有顯著影響。研究表明,增加膳食α-亞麻酸(ALA)可將致命性冠心病的風險降低20%,將心血管疾病的風險降低10%。

刺梨仙人掌的高鉀和低鈉有助於降低血壓。

有關刺梨仙人掌營養價值的完整分析,請參閱美國食品和藥物管理局的 FoodData Central營養表

3個禁忌和注意

儘管仙人掌有突出的營養和藥用價值,但仍然需要留意一些禁忌和注意事項,以確保安全服用。

1. 由於刺梨仙人掌可能導致血壓降低,因此在食用期間,需要密切監測血糖水平,尤其是在服用糖尿病藥物時。

2. 最好食用新鮮的仙人掌和果實,這些果實在當地雜貨店和農貿市場一年四季都能找到,進食前也要確保其莖片上的刺已經被清理乾淨。

3. 如果想補充仙人掌補充劑,則需要在服用前進行更多測試,以確認是否適合自己的體質。

英文報導請見英文《大紀元時報》:「Prickly Pear Can Assist in Treatment of Diabetes and More」。

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責任編輯:李凡◇

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