北美知名海鮮餐廳紅龍蝦正式申請破產保護

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【大紀元2024年05月20日訊】(大紀元記者林燕綜合報導)美國知名海鮮餐廳「紅龍蝦」(Red Lobster)週日(5月19日)正式申請破產保護。紅龍蝦在一份聲明中表示,已根據美國破產法第11章申請破產保護,繼續縮小業務範圍並尋找買家。

由於巨額債務和長期租賃壓力,紅龍蝦一直在尋找買家。該公司最近任命了一位重組專家——諮詢公司Alvarez & Marsal的管理合伙人喬納森·蒂布斯(Jonathan Tibus)擔任首席執行官。

在一份法庭文件中,蒂布斯闡述了連鎖店需要申請破產保護的原因,包括「困難的宏觀經濟環境、臃腫且表現不佳的餐廳經營、失敗或不明智的戰略舉措,以及餐飲業內部的競爭加劇」。

紅龍蝦目前在美國有551家連鎖餐廳,在加拿大有27家餐廳。在5月13日,紅龍蝦關閉了93家業績不佳的門店,並請求破產法院駁回108家租賃合同,以進一步縮小規模。

該公司擁有3.6萬名員工,其中大部分是兼職。

根據破產申請,總部位於佛羅里達州奧蘭多的紅龍蝦擁有介於10億至100億美元的資產,預計負債也介於10億至100億美元之間。其最大債權人是美國第三大食品服務分銷商貝弗門斯(Performance Food Group),紅龍蝦拖欠貝弗門斯2,440萬美元。

這家海鮮連鎖店說,除非出現更高的出價,否則現有貸款機構將通過假馬競價(Stalking Horse)制度收購紅龍蝦。

在破產法語境下,「假馬」指與債務人達成投資協議的潛在投標人(假馬競價人),並且雙方簽訂的協議構成拍賣資產或招標過程的部分,從而引出出價更高的競標人,為債權人帶來更大的回報。

從某種程度上而言,「假馬」的存在意義是吸引「真馬」出現。在破產程序中,假馬競價人很可能不是最終的買方。

「這次重組是紅龍蝦前進的最佳路徑。」蒂布斯在週日晚間的一份聲明中表示,「它使我們能夠應對多項財務和運營挑戰,能夠變得更加強大,並重新專注於我們的增長。我們從貸方和供應商那裡獲得的支持,將有助於確保我們能夠快速有效地完成銷售流程,同時繼續關注我們的員工和客人。」

紅龍蝦成立於1968年,是北美最大的海鮮連鎖餐飲企業。自2019年以來,紅龍蝦的客流量下降了約30%。

近年來,這家連鎖餐廳經歷了多次易主和管理層變動。泰萬盛集團(Thai Union Group Plc)於2021年獲得紅龍蝦的控制權,但在2024年減記了股份。

對這家好不容易度過COVID疫情衝擊的老牌餐廳,迎來的不是劫後餘生,因為租金高、人工貴,紅龍蝦即將申請破產的消息從4月份開始甚囂塵上。

2023財年,紅龍蝦報告淨虧損7,600萬美元。其中部分損失是由「吃蝦不限量」促銷政策造成的。

2023年,該公司將這項優惠政策從每週一天改為每天,希冀提振下半年放緩的銷售業績。結果,這一優惠雖然刺激了客流量,但終究抵擋不住食客的大胃口,因成本太過沉重反進一步削弱了紅龍蝦的盈利能力。

責任編輯:林妍#

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