卡西尼號進土星軌道是90年代最大探測計劃

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【大紀元7月11日訊】(大紀元記者袁玫洛杉磯報導)『卡西尼—惠根斯』太空船探測土星計劃,是由美國太空總署、歐洲太空總署﹙ESA﹚、義大利太空總署﹙ASI﹚10幾個國家共同參與合作,是90年代最大的探測工程。『卡西尼號』自1997年10月15日發射後,已在2004年6月30日晚間9時12分﹙美西時間﹚成功進入土星軌道,展開其未來4年土星及其衛星探測之旅。

頂圖︰卡西尼號太空船於2004年6月30日晚間9時12分﹙美西時間﹚精準順利的由光環空隙中進入土星軌道。﹙JPL 圖片﹚  

噴射推進實驗室﹙JPL﹚航空電子部門助理經理劉登凱博士表示,土星及其衛星探測之旅是屬於10億美元以上預算之最後一個計劃。當年太空船的本體是在南加噴射推進實驗室組裝的,包括兩部份,一是繞行土星軌道的「卡西尼」,一是預定明年1月14日脫離太空船降落土星最大衛星「泰坦」加以探測的惠根斯﹙Huygens﹚探測器。自1997年10月15日發射後,98年4月26日首度飛越金星,99年6月24日再度飛越金星,99年8月18日飛越地球,2000年12月30日飛越木星,2004年6月30日晚間9時12分﹙美西時間﹚進入土星軌道。
  
劉登凱說明,太空船高6.8公尺﹙22.3呎﹚,淨重2523公斤﹙5520磅﹚加上燃料為5574公斤﹙12263磅﹚。燃料作用是用大量噴射力來改變其軌道方向時所需,在7年當中,飛越金星地球木星時,能給予動力加強速度,才能在7年內到達,否則需要更多時間。太陽系中包括水星,金星,地球,火星,木星,土星,天王星,海王星,冥王星。這是第一次進入土星軌道,目前,除了冥王星外,皆有人類太空船經過。
  
這次希望能對「太陽系是如何形成的」,「為何只有地球有生命存在」這些疑問能有所突破。土星外圍的光環是如何形成?土星有很厚雲層,雲層下面有550ml/小時之風暴,風暴的起因,雲層裡面又是如何?土星有16個衛星,泰坦是最大一顆,其外圍橘紅色大氣層又是如何等等不解之謎,盼能經探測後有所解答。
  
劉登凱表示,人類科學是在進步,但浩瀚宇宙,地球就如滄海一粟,人類又何其渺小。宇宙為何如此有序運轉,地球外圍大氣層只有開車一小時那麼遠的厚度,卻能保護人類,產生各種生命,為何是如此微妙?太多事情是人類無法解釋的,不可思議的,宇宙是否有主宰是不能否認的。劉登凱說,大家更應該珍惜生命,珍惜大自然,感激人類生存環境,免除紛爭,保護地球資源! ◇



圖︰由太空船上發回經太陽照射後光環的表現﹙JPL 圖片﹚ 



圖︰當年1997年10月15日清晨4︰43﹙美東時間﹚卡西尼號太空船發射﹙JPL 圖片﹚ 



圖︰太空船圍繞土星時﹐拍攝到的五彩光環﹙JPL 圖片﹚ 



圖︰預定明年1月14日Huygens號降落「泰坦」之情況﹙JPL 圖片﹚ 

(http://www.dajiyuan.com)

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