妙庄王之女傳奇 (16)

第十六回 觀自在南海清修 憫苦厄中原化度
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再說觀世音菩薩,證果蓮台,一心觀自在,度化了妙庄王等一班人以后,与善財、龍女同居紫竹林中,逍遙自在。

有一天,卻有一個僧人,叫做沙門跋陀,他自西方佛國受了菩薩戒,大愿力求往東土傳教。他費了几年功夫,才到了東土,云游各處,向眾生宣揚佛法。無奈一則因語言隔絕,東土人民不知他講些什么,就沒人去理睬他;二來那時東土人民并不知有佛教,對于僧人都視為异端左道,就算語言能通,也決計不會有人信他說話。因此兩個緣故,他雖然走遍中原各地,終是到處受人奚落。他當下便打道西歸,一路上順便朝名山,那日恰巧到得南海,聞得觀世音菩薩在此,便志心往朝,請教一切。

菩薩見他立志可嘉,便向他問起東土情形。

沙門跋陀道:“不可說,不可說!那邊刀兵不絕,災障重重,人心險惡,爭奪頻頻。弟子向他們說法,全然不悟,還把弟子當做惡人,到處受他們奚落。弟子生受這些,倒也罷了,只可怜那班芸芸眾生,魔劫當頭還自執迷不悟,欲化度也自無從,只得西歸向如來請得妙法,再行東去點化他們了。在此經過,特拜朝菩薩,還望菩薩慈悲慈悲,用大法力感化這一班迷途眾生,一來使他們脫离苦厄,二則來也可宣揚佛法。’

觀世音菩薩道:“善哉,善哉!這是你功行未深,言語隔絕之故。如今你且歸禮如來,改日再行東去,我本著尋聲救苦之志,既然知道有此等事情,万不容坐視,只索待我往中原走一遭了。”

沙門跋陀拜謝過了菩薩慈悲,徑自西去。觀世音菩薩便吩咐善財、龍女好生看守靈山,自己便化身為一老媼,离了南海,一路上向中原而來。

觀世音菩薩化身丐婦模樣,一路上沿門托缽,与一班下愚百姓异常接近。她看那各地的鄉風,處處不同,善良的固然也有,頑惡的卻占多數。那方的男子呢,到底是受了圣人的教化,懂得禮義,但是婦女們卻大大不然。可分為上下兩層說,高貴的婦女,自然出身名門,也一般地略諳詩書,但是頤指使气,平日間養尊處优,造成驕奢淫逸習慣,造下了許多惡業,難免輪回之厄,在下的愚夫愚婦,從不曾聞得圣人之教,一切行為,那自然更不必說了。忤逆不孝,攘奪爭殺,哪一件沒有?他們不知果報,更覺可怜。

觀世音菩薩大發慈悲,決計先向下愚說法。當她法駕一路到得中州地界,定了太室山一個石屋做顯化之地,夜間即示夢給附近百姓,說:“明日內觀世音菩薩要在此經過,點化有緣法的人,拯拔一切苦厄,你等留心相待,不要當面錯過。遇得到遇不到,都看你等的誠心不誠心,只要誠心相待,自然會遇到的。”說罷現出她的庄嚴寶相,悠然而隱。

第二天,一班百姓互相談論,都道昨夜得這么一個同樣的夢,大家覺得奇怪。談論紛紛,不外乎怀著万分的希望,專等菩薩的降臨。又明知菩薩化顯,決不會將本來面目向人的,但又不知今番她究竟化身何等人物,前來點化眾生。因此,又引起許多枝節,他們因認不得菩薩,凡是見了一個面生可疑的人,就指為菩薩,大家環著向他禮拜,往往把那受拜之人弄得莫名其妙,直到雙方說明真象,彼此付之一笑。如此一連鬧了好几天,誤會卻發生了不少,只還是不見菩薩來臨,反弄得大家心上疑云疊疊,就算見了面生可疑的人,也不敢冒昧拜認。

那時觀世音菩薩卻仍舊化為一個窮苦老媼,下山到得城市,一路求化飲食,大家反沒有留意。

那年正值亢旱,入夏以來,已有四十多天沒有下雨,田中的禾苗都呈枯萎之色。農人等吃盡辛苦,日夜戽水,終于無濟,看看災象已成。倘使天公再不下雨時,行見籽粒無收,鄉農們懮愁焦慮,自不必說,就是城市中人,也愁著荒年。

故觀世音菩薩托了缽盂,向人們求化時,不約而同地說道:“天公如此亢旱,今年的收成已經無望了,自己還愁著來日的難度,哪里更有余物給你這老婆婆呢?”

菩薩長嘆一聲道:“水旱雖說是天災,到底還是由人自肇,你等這一方百姓,若是尊敬天地,廣行善事,改輕殺戮,歸化佛祖,上天豈會降這災禍,使你等受苦呢?就如我一個窮苦的老婆子,到此半天,一路求化了數十家,兀自不曾化到一粒米半粒谷,足見這一方的百姓,全無向善之心。人無向善之心,受這些水旱天災,誰說是不應該呢?”

當時,就有一位姓劉名世顯的老人,听了菩薩的一番話,心上就是一動,暗想,這老婆婆遮莫就是菩薩的化身了吧?待我和她談論談論。

便上前拱手為禮道:“老婆婆見得甚是,但依老婆婆的話,此間百姓因以前未曾積善,故有今日的旱災,就算大家從此改過自新,今次的旱災也是救不得的了!”

菩薩道:“這卻不然。天心最為仁慈,福善之心比罰惡之心還胜三分,只要人肯誠心悔罪,上天決不會不容的。只要這一方的百姓,肯從今天起,發誓改過自新,一心向善,目前這旱災,也未始無法可救啊!”

劉世顯听了這一番話,不問情由,倒身下拜道:“多承觀世音菩薩顯化指示,弟子俗眼,不識慈容,几乎錯過。幸聞法語,心竅頓開,伏愿菩薩大發慈悲,廣施法力,降霈甘霖,救得旱災,弟子自當建廟供養菩薩、廣勸愚頑,使他們改心向善,同歸座下。還望菩薩慈悲方便!”說著又連連叩頭。

菩薩道:“姓劉的啊,難得你一片誠心,替眾人求援,可見你無私之心,我如何不答應你的請求?只是我看此方百姓,愚頑特甚,明天午時三刻,說我顯化,施展法力大霈甘霖,叫他們親見我佛法無邊,堅他們的信心,你再善為勸導,那便容易感化了。”

劉世顯再拜而起,菩薩已隱身而去。他便將遇見菩薩的話,向眾宣說。大家有些疑惑,都說:“青天白日的菩薩顯身,怎么只你遇到,我們卻沒有看見呢?”

劉世顯道:“看見或許都看見的,只俗眼認不出罷了。剛才那個托缽求化的老婆婆,就是菩薩的化身啊!”

眾人听了,剛才看果真是看見過的,但是誰也不知道這貧苦婆婆,卻就是觀世音菩薩啊!于是有的自怨有眼不識泰山,當面錯過良机,有的自怨不曾施舍,結個善緣。大家懊喪的情緒一言難盡。

當下劉世顯又講:“菩薩以慈悲救苦為旨,這些都屬細事,決不加罪,只要以后誠心相信就是了。并且菩薩定于明日午時三刻,顯示寶相,祈霈甘霖,你等那時盡可瞻禮慈容,同沾雨露哩!”

大家听了此話,又都喜悅起來。從此傳揚開去,不消片刻,合城全知。再是一傳十,十傳百地傳出去,到當日晚上,四鄉八鎮已經完全都知道了,听了這种消息,沒一個不喜形于色。

直到次日清晨,端的是農停耕,婦停織,商停市,大家都焚香點燭,虔誠頂禮,專等午時三刻,看觀世音菩薩顯示法身。無論男女老少,一個個仰起脖子望著天空,連眼也不敢多瞬一瞬。

直等到分際,只見太室山頂悠悠地起了一片白云,逐漸地蔓延開來,愈延愈廣。忽見白云中間,天開一線,山頭之上,現出丈六金身,頭戴錦兜,身披袈裟,手中捧定羊脂白玉淨瓶,瓶中貯著甘霖柳枝,赤著雙足,站在光明石上。

大家見此情形,一齊倒身下拜,口稱觀世音菩薩,又默默通誠,都愿皈依座下。羅拜既畢,只見菩薩手執柳枝,蘸著甘露,向東南西北有田禾處一陣洒。說也奇怪,一忽儿云气四合,大雨如注,足足半個時辰,方才云收雨住,霽色重開,菩薩的法相早已不見了。

自此之后,那一班百姓,果真都敬信佛法。劉世顯捐了資財,就在太室山菩薩顯身處,建立一廟,塑大士像供養起來,菩薩所憩息的石洞,也改名為觀音洞,至今還留存著哩。
(完)(http://www.dajiyuan.com)

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