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玄妙的土星極光

土星組圖 極光在數天內的變化 (NASA圖片)

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【大紀元2月17日訊】大紀元記者趙陽編譯報導/美國航空太空署(NASA)的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)﹐配合了前些時飛向(目前已到達而正環繞)土星(Saturn)的卡西尼號太空船(Cassini Spacecraft)上的無線電接收器﹐探測到土星的極光。

在地球上﹐從太陽爆發出的太陽風帶電粒子﹐接近地球時﹐被地球磁場導引到南北磁極附近﹐進入高層電離層﹐撞擊大氣分子﹐而釋放出極光(其氣體受激釋光的物理過程﹐與霓虹燈相同)。極光只出現在南北極週邊的高緯度帶﹑清朗的暗夜裡。

土星也是一樣﹐但其性狀卻大異其趣。地球上的一場極光秀只有幾分鐘到幾十分鐘﹐但在土星上﹐一場極光秀連演好幾天﹗科學家推測﹐這可能是因為在這裡是太陽風的壓力(而不是其磁場)在起決定性的作用。

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2005-02-17 2:43 PM
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