【愛智與真理之路】柏拉圖的天空

石朝穎
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柏拉圖大概是兩千四百多年前的古希臘哲學家,他的老師就是大哲學家──蘇格拉底。(蘇格拉底在「西方哲學史」的地位,就像孔子在「中國哲學史」的地位一樣。)柏拉圖這位哲學家,自從受教於蘇格拉底之後,就對「天空」產生神奇的看法。為什麼呢?

因為他的老師蘇格拉底在柏拉圖的《對話錄》中,用一則神話故事來說明我們的生活中,應該還有一個更美好的世界。換句話說:就是我們看見的「天空」上,有一個更理想、更美好的世界,等著我們去發現。

現在,就讓我們來聽聽柏拉圖的「洞穴神話」。很久以前,有些人是住在山裡的洞穴中。他們的背向著洞口,坐在地上,手腳都被鐵鍊鎖住。因此,他們只能看到洞穴裡的一面牆壁。在他們的背後是一堵高牆,牆後面有一些人,手中高舉著各種不同形狀的木偶在玩弄著……,由於木偶高過牆頭,而在牆壁與洞穴之間有幾把火炬,因此,在洞穴的牆壁上,就產生了不同形狀的木偶影子(就好像我們在看「皮影戲」的情形那樣)。由於這些洞穴中的居民出生以來,就這樣坐著,因此他們所能看見的景物,就是投射在嬙上的「皮影戲」(木偶的影子)。所以,他們會認為在牆上出現的各種不同形狀的影子,是世間唯一真實存在的事物。

可是有一天,洞穴中的一位名叫阿哲的居民,也許比較有「智慧」,能掙脫綁在手腳上的鎖鍊。當他能夠自由活動自己的身體時,阿哲好奇的問:洞壁上的這些影子從何而來?當他一轉身,看到牆木偶頭上的時,立即被木偶的鮮明形狀所吸引。因為,從他出生以來,看到的都只是這些木偶的影子。

如果這位勇敢的阿哲再想辦法爬過洞穴的高牆,走出洞穴,他一定會更加驚奇洞穴外面的世界。他會看到洞穴外面的強烈陽光,而這可能一時使他的眼睛無法張開。不過適應一段時間後,阿哲將看見淡藍色的「天空」,然後看見天空中發射出強光的「太陽」。那時他將清楚看見洞穴外面的動物、花草、樹林、山川的光源,是從「天空」照射下來的;因此「天空」才是人類、動物、花草生存的根源……(因為有天空,才有雨水;有雨水,萬物才能生存)。

阿哲有了這種想法後,就聯想到那些還生活在洞穴裡的同胞。於是就急著想回到洞穴裡,把他重要的發現告訴住在洞穴裡的同胞。使他們認清洞壁上的那些是「影子」,而不是事物本來的「真相」。然而,洞穴中的居民,認為阿哲瘋了!他們指著洞壁上的「影子」說:「這是我們親眼看到的真相,你在胡說些什麼?」阿哲知道自己無法說服洞穴中的同胞讓他們相信自己的話。因此,只好離開洞穴,回到有「天空」的洞穴外。

上面這則改編自柏拉圖的遇言,啟示我們:所謂「柏拉圖的天空」,指的正是我們的「感官世界」之外,還有一種更高的「精神世界」等我們去發現。我們生活的意義,並不只是為了滿足「生理的需求」(吃、喝、玩樂),另有一種滿足也許更重要,那就是「精神的滿足」(藝術、哲學、宗教)。@
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  • 因為只要心中存著「尊重」,就會自然的節制自己,就不會輕易的去侵犯別人的權益,相反的,還會去體會別人的困難,會去釋放自己的善意。
  • 誰能拒絕嬰兒的笑容,看著他(她)們笑得一臉純真燦爛,為「思無邪」下了最貼切的註解,而這個看似簡單的註解,孔子卻用了《詩經》的全部內容來闡述它。
  • 也許一個人或者眾多人認為的好並不見得是真的好,真正的好應該與善良同在,應該可以經受時間的考驗,應該可以經受神佛與閻王的審判。
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