【花與花的故事】開得快謝得也快的櫻花(上)

陳運造

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【大紀元5月31日訊】 櫻花是原產於北半球地區的植物,屬於薔薇科〈Rosaceae〉櫻屬〈Prunus〉。原種大約有二十種,多數是落葉性小或中喬木。葉片互生,深綠色,倒卵形或橢圓形,先端尖而邊緣有鋸齒,嫩時具有托葉,老則脫落,只留下痕跡。葉柄長而上端有蜜腺一對。花序單生或者束生,也有成總狀或者繖房狀的。花多數呈白或淡紅色,依品種不同,有時也呈濃紅、緋紅、綠或黃綠等色。萼片鐘形、倒圓錐形或圓筒形,五淺裂。花瓣五枚至多數,開花時整株無葉,花繁似錦,觀賞價值很高,可惜花期不長,開放後不久即落英繽紛隨風飄零了。

在亞洲地區除日本以外,我國、印度及喜馬拉亞山區,也都是櫻花的產地。不過,由於不像日本人那麼熱中,因此迄今栽培不多。

櫻花和日本人的密切關係,據說是起因於:距今大約兩個世紀以前,當他們為了保障水利而提倡植樹運動的時候,接受了當地一位漢醫的建議,用種植櫻樹的方法來達到解除水毒的目的。首先他們把從吉野山上挖來的野生櫻樹,種在江戶〈即今東京〉到玉川的沿江兩岸做為護堤的樹木。接著各地紛紛仿效,於是櫻樹便栽遍全日本。

櫻花是一種美麗的花,大量栽植的結果,造成許多迷人的景色。日本詩人們在觀賞之餘,寫了許多有關櫻花的詩,其中有些還表現了日本人的悲劇性格。例如:「躺在櫻花堆中,偎著心愛的人,千杯美酒不算醉,咀嚼櫻花才風流!」、「櫻花瓣呀!悄悄而哀愁的落下來了。」、「人如春日櫻花紛墜大地,復借秋日朝露滌淨心胸。」

櫻花短暫的生命,「趴」的一聲就綻放盛開;沒有多久,風一吹又「趴」的一聲掉落了。就像是日本古代的武士一樣,生時威風,死也壯烈,決不拖泥帶水。日本人把櫻花捧為國花,大概就是想用來象徵他們的民族性格吧!

日本人既然迷上了開得快謝得也快得櫻花,經過多年的栽植,發展出很多品種。有過紀錄的達八百多種,而現存的也超過三百多種以上。其中以「山櫻」和「彼岸櫻」的種類最多,而有一種名叫「染井吉野」的則是花朵最艷麗,栽植最普遍的櫻花。

山櫻系的櫻花,包括山櫻、大山櫻’、豆櫻、霞櫻、大島櫻、深山櫻和嶺櫻等七個原種,是日本分佈最廣,同時也是最古老的一群櫻花。經常呈白色或微帶粉紅色,也有呈粉紅色和具有芳香的品種。

彼岸系櫻花只有一個原種即「江戶彼岸」。由於在所有日本櫻花中,它最早開花,所以也有日本早櫻的別名。其花通常較為小型,呈粉紅、桃紅、紫紅或白色等。是日本佛堂、寺廟和庭園旁邊栽植最多的櫻花,以本州和九州最為常見。

至於「染井吉野櫻」,也叫東京櫻,是幕府末期,以「吉野櫻」的名義在江戶染井附近的花店開始販賣,並以花朵碩大,花簇緊密,在短短幾年裏即成為大眾喜愛的櫻花。據園藝家說:它是彼岸櫻和山櫻花的天然雜交變種。目前日本幾個有名賞櫻聖地,如奈良吉野山、東京上野、向島和熊谷等地的櫻花,多數都是屬於這種。而在我們的阿里山遊樂園區裡,也有日本人留下的一些吉野櫻,可供人欣賞。(http://www.dajiyuan.com)

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