【花與花的故事】 開得快謝得也快的櫻花(下)

陳運造

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【大紀元6月10日訊】 櫻花的開放,在日本是隨著春天的腳步從九州的南端,再逐漸移到北海道的。以著名的緋寒櫻為例,在最早的九州,大約二月左右或三月初就開放了;關西方面約三月中,關東地區則在三月底到四月初左右;而等到春臨北海道,已接近五月下旬了。因為櫻花呈現動態而「轉移陣地」的開放方式,所以日本人把它稱為「櫻花前線」,意味著櫻花開放的地區,就是春天的最前線。

日本人欣賞櫻花,也相當富有「動態美」;當櫻花盛開之際,全家大小帶著「便當」、「野餐」到櫻花樹下坐下,邊看櫻花邊聊天;也有人在櫻花樹下唱歌、跳舞;平時無法在白天欣賞櫻花的「上班族」,則在下班後呼朋喚伴,帶著一大瓶清酒到附近公園邊喝酒邊欣賞「夜櫻」。

日本人這種珍惜櫻花短暫生命,盡情陶醉的心情,真是毫不虛假的「櫻花戀」啊!

台灣山野,野有多種自生的櫻花。在連雅堂先生寫的<台灣通史>第二十八卷虞衡誌花之屬上說:「櫻在淡水竹子湖即埔里社內山野生頗多」。今日陽明山〈山後的竹子湖〉及仁愛鄉霧社,仍是台灣兩大賞櫻聖地,霧社更有台灣櫻都之稱。

又據不久前出版的<台灣植物誌>〈Flora of Taiwan〉上記載,台灣野生的櫻花有高山小白櫻、山櫻花〈即緋寒櫻〉、蘭嶼野櫻花、太平山櫻花、霧社山櫻花、山白櫻和阿里山櫻花等多種,其中以緋寒櫻的聲名最響亮,栽植也最多。

民國五十三年三月間,第十三屆蔗糖協會〈ISSCI〉在台灣舉行。當時參加的有三百七十三位各國糖業代表。其中有一位南非共和國糖業試驗所的所長威爾遜博士〈Dr.T,Wilson〉,在開完會返國以後,寫了一封信給當時台糖的協理劉金芝博士,請她幫忙採一些緋寒櫻的種子和插枝。他信上說:「我早年研讀樹木學,得悉台灣原產的緋寒櫻十分美麗,開會時在貴地植物園中見及,惟尚未開花,引以為憾。現在急需獲得此櫻樹種子若干,或插枝數支,以供繁殖—-」由此可見台灣野生的這種櫻花,受國際人士器重的一斑。

緋寒櫻原產於台灣北部和中部海拔300-2000公尺的闊葉林內,分佈最多的地區,是在南投霧社一帶。距霧社只有4公里行程的地方,有一個山地村落,名叫「春陽」,舊名「沙柯拉」,意思就是櫻花樹。當年是天然野生緋寒櫻最多的地方,現在則由於過分的開墾,野生的緋寒櫻已不多。幸好,當地農校〈仁愛高農〉的前任校長李少白先生,不僅在自己校園裡栽種了幾千株緋寒櫻,使得那裡的人工櫻花頗具規模,霧社和廬山一帶,也因此得以保住「賞櫻聖地」的美名。

緋寒櫻的花蕊,初開的時候向上,等到盛開時即向下,一簇簇的五彩繽紛,美不勝收,置身其下彷佛進入了世外桃源。每一朵花開放的期間,雖然不長,可是由於隨著溫、溼度等氣候因子的不同,每年從冬至到第二年清明的百多天裡,可在台灣各地先後看到它那緋紅的花朵在凜冽的寒風中綻放。

冬至前後在埔里、八仙台、日月潭、水里和東埔等地。
元月在谷關、廬山、萬大、霧社、鯉魚潭和竹山。
二月在新店、礁溪、金瓜石和坪林等地。
三月在烏來、小格頭和大同鄉山區等地。
四月上旬在陽明山、太平山、梨山、和八仙山等山區。

也許是櫻花遠不如蘭花清幽遠馥,也不如茉莉花芬芳可愛,更不如梅花聖潔超俗,所以在我國的地位,才始終不如桃、梅—-等花木。古人所寫有關櫻花的詩作也只有:「澗水初流碧,山櫻早發紅」、「櫻花開罷我來遲,我正去時花滿枝,歲歲看花過三島,盈盈春色最相思」,以及「櫻花永巷垂楊岸」—等寥寥幾首而已。甚至還常把它和我們吃冰淇淋時常吃到的剔透「紅櫻桃」混淆為一。其實,櫻桃的花只有白色一種,而櫻花卻有白、粉紅、玫瑰紅、紅白、黃白和黃綠等多種顏色,遠比櫻桃花艷麗。同時櫻花雖會結子,也遠比櫻桃細小苦澀,彼此在植物學上的關係,只是堂兄弟而已,性狀是截然不同的。(http://www.dajiyuan.com)

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