從羅馬帝國的敗亡談中國道德重建

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【大紀元7月10日訊】(大紀元記者鍾孟倫, 石玲編譯報導) 美國廣播公司(ABC)現在正上演電視影集《帝國》(Empire),讓這個暑假的觀眾來趟羅馬假期。《帝國》總片長六小時,以凱撒被暗殺為開頭,隨即以戲劇化的手法敘述凱撒的姪子與繼承人─還是青少年的屋大維(Octavius)─的崛起。《帝國》的製作並不僅於電視劇的規模,完全是壯麗的史詩鉅作,此舉也是為了要打敗敵手HBO電視台在今年秋天所推出十二集的《羅馬》。

在我們觀看《帝國》並緬懷羅馬盛世的同時,令人不自覺的想到我們自己。因為羅馬帝國曾與中國漢王朝並稱是世界上最強大的兩個國家。如今羅馬帝國已殞落千年,那麼我們能從它的衰亡過程中吸取什麼樣的教訓?

與中國漢王朝並稱的羅馬帝國

羅馬文明是歐洲文明的源頭,在西方史上有著不可或缺的重要地位。這個疆域橫跨歐亞非三大洲的大帝國,其輝煌成就古今獨步、無可匹敵;建築的雄偉壯麗,戲劇的蓬勃興盛,軍事的大幅擴張,政治的和平改革,至今仍深深影響著西方文明的發展。

歷史上的羅馬帝國為統合征戰後紛雜的民族而採取的各項措施,成就了它令人懷想的輝煌及榮耀:羅馬因戰利品及豐富資源而經濟繁榮;它施行共和體制,公民投票,有理想的法律制度;自古以來聲名不墜而且紀律嚴明的軍隊,維護秩序並防範外敵侵略,同時以驚人的道路網,防衛廣闊的疆域;羅馬建築也成就非凡,在西元一至三世紀時,建築的形式、技術與藝術就達到西方古代建築的巔峰,不但影響了中世紀的教會建築,更成為後來西洋建築的基礎。

羅馬帝國的敗亡

然而羅馬帝國在達到國勢高峰之際,道德卻滑向了谷底,而鋪下敗亡的種子。實際上,羅馬帝國的滅亡,不是由于外力的摧毀,而是由于內部的腐蝕所造成的。凱茨在《世界文明史中的爭論》中指出:羅馬帝國的衰亡並非源自野蠻人的入侵。因為羅馬帝國在五世紀以前,曾成功地抵禦了野蠻人的多次進攻。因此,關鍵是帝國的內部因素導致了羅馬的國力和抵抗力的衰落。

羅馬帝國傾覆的基本原因,在于道德風氣的敗壞、階級間的鬥爭、賦稅繁重、人口銳減、戰爭頻仍。人口減少是因為中上階級的節育、墮胎,加上公元第三和第四世紀時,一場瘟疫殺死帝國五分之一的人口,使得貿易和生產加速減退。羅馬人原本樸實、勤勉的民族性,也隨著帝國版圖的擴大,而變得奢侈、淫逸、自大。同時,為了上層人士的奢侈享受,稅負極重,民不聊生,階級間的矛盾日增。結果,越來越多的人不再遵從社會規範,於是揭竿而起、打家劫舍;所以,羅馬帝國的敗亡,內部的因素才是主要原因。

然而以上眾多原因中道德的敗壞乃是最重要的因素。孟德斯鳩在《羅馬盛衰原因論》中,說明羅馬的興盛是由於羅馬公民富有品德、有責任心、愛國心、勤儉、勇敢、愛好自由等等,而這些品性的敗壞就導致羅馬的衰亡。

今日中國道德普遍低落

羅馬帝國因道德腐敗而衰亡,然而看看今日的華夏大地,不禁令人悚然而驚,因為其道德滑落的程度較之羅馬有過之而無不及。

中國在經過共產黨「文化大革命」與多項整肅運動後,中華傳統文化幾被摧殘殆盡,傳統道德早已崩潰,固有宗教奄奄一息。人們對善已經失去最起碼的信仰,誰道德,誰就是傻瓜、白癡。以致於社會上人欲橫流,貪污遍地,賄賂成風,禮崩樂壞。

今日中國的官場上,官員們利用權勢巧取豪奪、貪汙受賄,把追求升官發財、無節制的享受做爲爲官的目的。因此玩忽職守、媚上壓下、吹牛拍馬、官僚主義。吏治的敗壞又極大地影響了社會風氣。以致民眾少有人關心社會或他人。許多人不問世事、狂熱淘金、甚至踐踏國法。各行各業都表現出前所未有的金錢至上、以及否定道德的現象。毒酒、毒奶粉、假藥、假米、假合同、假學歷、假新聞、假政績到處充斥。人與人之間鮮少信任,人人自私自利,麻木不仁。

知識份子是道德重建的中堅

由羅馬帝國的敗亡可知今日中國道德的崩壞是多麼的危險,因此道德重建乃是刻不容緩的救亡之計。中國需要重新恢復個人的道德情操,以及社會的共同規範與公義,使其步入正軌並能持續。然而道德重建是一個艱鉅的工程,必須由知識份子負起領頭的責任才能盡其功。

知識份子是社會的明燈與中流砥柱,因此本身應有這樣的自我期許,這也是知識份子的社會責任。孔子也說:「士不可以不弘毅,任重而道遠。」因此知識份子應該和民眾站在一起,做一個思想的啟蒙者,行動的帶頭者;並本著良知,大膽地提出對當權者不同的看法,並堅守理念,這才是知識份子的風骨;這樣罪惡才不能長久,正義才能夠勝利,人纇才能繼續生存。

面對中國道德淪喪的危境,期望海內外的知識份子,共同為重建道德而努力,以做為民眾的表率。每人應從自身做起,重視個人修為、尊重他人、發揮公德、並抗拒邪惡勢力,以救國家民族於傾頹,展知識份子之本色。
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