颶風使美國人重新關注貧民疾苦

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【大紀元9月27日訊】(美國之音記者:馬隆2005年9月26日華盛頓報導)美國墨西哥灣沿海地區居民正在繼續應付卡特里娜和麗塔颶風造成的影響。與此同時,在全國更大範圍內開始對貧窮災民的疾苦進行辯論。

卡特里娜颶風過後, 整個美國在電視上看到了新奧爾良那些揪心的電視畫面。數萬名民眾,其中大部份是窮人和非洲裔美國人,掙扎疏散,希望能在洪水氾濫的城市中生存下來。

這些畫面再次引發了全國性辯論,辯論焦點是有關美國城市中窮人的疾苦以及應該採取甚麼辦法解決這些問題。巴巴拉.伯曼是首都華盛頓美利堅大學研究經濟和貧困問題的專家。她說:“你所見的是那些非常不幸的人,他們沒有辦法逃離那座城市,基本上是被拋棄了,因為這些人過去沒有考慮過如何逃離這座城市的問題。”

美國聯邦以及州和地方政府因幫助貧窮黑人逃離新奧爾良採取行動不利而廣受批評。當局此前曾經發出了強制疏散令,但是許多人沒有任何交通工具。

*生死區別不應是貧困膚色*

非洲裔美國人的一些領袖對此尤其感到關注。美國國會議員卡明斯是代表馬里蘭州的民主黨人,曾任國會黑人委員會主席。卡明斯說:“我們不能允許有這樣的歷史記載,也就是:這次大風暴以及2005年洪水中的生死區別就是貧困、年齡或者膚色。”

一些抗貧積極份子表示,卡特里娜颶風後的情景有助於突出窮人的疾苦,這些人士說,近年來政治人士以及新聞媒體忽視了這種疾苦。

特拉維斯是維吉尼亞州喬治.梅森大學的貧困和種族問題專家。特拉維斯說:“這是我們不經常看到的另外一個美國。這是城市裡的貧民,他們正在掙扎,確實是在掙扎地過活、他們希望有個家、有個房子,這些對他們來說是很艱難的。我認為,目前約有3千6百萬人依然處於貧困線以下。”

布什總統最近在新奧爾良向全國發表的一次講話中談到了這個問題。布什說:“我們大家都在電視上看見, 這個地區也存在某些深重和持續的貧困。這種貧困的根源是歷史上的種族歧視,種族歧視剝奪了幾代人的美國機遇。我們有義務以果敢的行動來減少這種貧困。因此,讓我們恢復大家共同珍視的過去,讓我們走出昔日不平等的陰影。”

*關注能夠持續多久?*

美利堅大學教授伯曼表示, 總統和國會投入這場有關貧困問題的辯論十分重要。伯曼說:“人們應該得到鼓舞的是,布什總統在從新奧爾良向全國發表的講話中,的確談到了貧困以及種族主義的影響。不過,這種關注能夠持續多久,這種同情又能夠維持多長時間。”

美國公眾有注意力不能持久的不良名聲,為此有專家對貧困問題的辯論能維持多久提出質疑。

不過,喬治.梅森大學的分析家特拉維斯預計,這場辯論所持續的時間可能要比一些人預計的更長。特拉維斯說:“我認為, 我們將能夠看到一連串的影響。這些人進入其他社區、重建生活、再次努力生活下去,同時別的社區便會說,『這是對我們各種服務的一種負擔,』尤其是在那些人口眾多的德州城市。因此我認為,我們將不得不再次討論,按照經濟學上的最低價格,我們到底能夠向人們以及颶風災民提供甚麼服務。”

有關貧困問題的辯論很可能會在國會中進行下去,國會有責任在颶風後為聯邦救濟工作提供資金。

(http://www.dajiyuan.com)

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