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【花與花的故事】是藥是果也是花的「杏」樹(上)

陳運造

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杏,也叫做甜梅,依品種不同,有金杏、白杏、紅杏、八達杏、火杏和木杏等之分,是和我們的國花──梅一樣,同屬於薔薇科的一種落葉喬木。高4-9公尺, 樹皮暗紅棕色,表面有不整齊縱裂紋,幼枝則很光滑。葉片互生,闊卵圓形,先端長漸尖,邊緣有細鋸齒或不明顯重鋸齒。花在早春開放,時間比梅花稍晚, 同樣在開花後才長出葉片。

花單生,叢集在小枝端,每朵有五瓣,呈白而略帶粉紅色,外形很像大朵的單瓣梅花。果實為核果,呈卵球形而略扁,側面具有一條淺淺凹溝,直徑在3-4公分之間,成熟的時侯,呈黃紅色。

果肉和種子不黏結而容易分離,帶著淡淡的甘和酸味,風味不錯,是我國大陸北方和黃河流域的著名水果。由於大部分都在當地小麥採收的五、六月間成熟,所以又被稱為「麥黃」杏。

種子呈心臟形而略扁,有一種特殊香味,俗稱杏仁,除可炒食和做調味料外,還具有祛痰止咳、平喘、潤腸等功效,是常用的一種中藥材,以顆粒均勻,飽滿肥厚、味苦、不發油的為佳。

我們中國人種植杏樹的歷史,似乎已經相當久遠,這可從許多古書上的記載看出。如戰國時代有名的大哲學家──莊子,在他的著作裡,就曾經記載孔子在今天山東省曲阜縣聖廟殿前講學的情形說:「孔子遊乎輜惟之林,休坐乎杏壇之上,弟子讀書,孔子弦歌鼓琴‥…」,可見當時那裡遍植著不少杏樹。演變至今,凡是講學的地方,都叫做「杏壇」了!

杏,在我國古代,也被列為五果之一,宋人羅願在他所寫的《爾雅翼》一書裡說:「五果之義,春之果莫先于梅,夏之果莫先于杏,季夏之果莫先于李,秋之果莫先于桃,冬之果莫先于栗。五時之首,寢廟必有薦,而此五果適于其時,故特取之」。說明了當時的祭祀方法,夏天是用杏果做為祭品的。

在我國北方,年節剛過的農曆二月,是農人下田耕種時刻,同時也正是杏花怒放季節,因此把杏當做二月當令之花,稱二月為杏月,並且在月令裡明白告訴人們「杏花生,種百穀」!自古以來,農人就是根據杏花是否開放,來決定耕種的適當時機哩!

三國時代,有一個醫術很高明的醫生,叫做董奉。他本來是福建侯官人,由於有一天前往交州拜訪在那裡做官的朋友──杜夑的時侯,意外的救了老友一命,而被留下在附近風景優美的盧山定居下來,以行醫替人看病為生。一天晚上,當他正在燈下看書時侯,突然從山腰間傳來陣陣、斷斷續續的虎哭聲,董奉覺得很奇怪,就提了燈上山探個究竟。

沿著山路走了很久,他才找到聲音來源,原來是一頭母老虎伏臥在地上呻吟,好像很痛苦的樣子,旁邊還有一隻小老虎,焦急地圍繞打傅。董奉想母老虎一定是受傷或病重了,就輕輕地上前摸一摸老虎肚子,又看看牠的眼睛,了解情況以後,對小老虎說:「不要哭!我會設法把你母親醫好的」!說完匆匆跑回家,抓了幾種藥草,回到山上餵飼母老虎。

事後,一連幾天,他都細心前往照顧,母老虎的病因此很快好轉起來。一天,當他再度上山,發現老虎母子都不見時,董奉知道老虎的病已經完全好了,心中也感到十分快慰。

這件事,董奉並沒有放在心上,他仍然照常為人看病。由於醫術很高明,而且他替人治病抓藥,從不收病家錢財,只要求病好以後,在他住的山上種植杏樹,病重的種五棵,病輕的種一棵,所以遠近病人都找他醫治。而他家附近的杏樹,幾年下來也蓊鬱成林,每年二、三月間,白裡透著粉紅的杏花,開得滿山遍谷,遠遠看去一片燦爛花海,光耀奪目,令人心曠神怡。花期過後,樹上又結滿了金黃透亮,香甜多汁的杏子。

董奉除了用這些杏子和杏仁為人治病以外,同時也把多餘的杏果,賣給附近人家。不過,他賣杏子的方法也十分特別──只要人家帶穀子上山,放進杏林旁的穀倉裡,就可以隨意採摘等量杏子回去。杏林雖然沒人看守,可是由於大家都很敬重他,所以也從未有人作出欺騙他的事。只有一次,一個外地小偷,進入杏林,偷了滿袋子杏果正要離開的時侯,忽然聽到身後發出「呼!呼!」的叫聲,回頭一看,「天呀!」是一隻老虎怒目而視,嚇得他拔腿就跑,直喊救命。聽說那老虎,就是以前董奉治好的那隻,牠為了報恩,竟自動在杏林裡擔任守衛工作呢!

董奉一個人吃不了換來的那麼多穀子,平時就把多餘的拿到山下幫助窮人;遇到天災收成不好的時侯,也將穀子運到災區裡救濟災民,幾年累積下來,被他治好和救濟過的人,真是多不勝數。因此,遠遠近近的人,都尊稱他為「董仙」,而把他居住的地方叫做「董仙杏林」。也因為這樣,一直到今天,大家還用「春滿杏林」之類的話,來稱頌濟世活人的醫生。@*
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2006-11-29 12:00 AM
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