移民改變了美國南方一小城

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【大紀元5月15日訊】(美國之音記者:科普2006年5月14日華盛頓報導)美國喬治亞州北部的小城蓋恩斯維爾喜歡稱自己是“世界家禽之都”。它的名聲至少傳遍了西半球。當地的雞產品加工廠在過去20年裡吸引了數千名移民工人。這些新移民逐漸把蓋恩斯維爾從一個缺乏生氣的南方小鎮改變成一個充滿活力的多民族工業中心。當地居民說,幾乎都認不出這個小鎮原來的樣子了。

*承擔了美國人不願做的工作*

要瞭解為甚麼移民蜂擁到蓋恩斯維爾,讓我們來問一問18歲的瑪塔.塞哈。塞哈說:“蓋恩斯維爾跟墨西哥很不一樣。這裡有很多工作。在墨西哥,沒有多少工作。”

塞哈和她的媽媽一年前從墨西哥越過邊境,來到蓋恩斯維爾與她的爸爸會合。現在,她正在學習,以拿到高中的同等學歷證書,她的父母在當地一個家禽養殖場工作。

家禽業的主管人員說,像塞哈一家這樣的移民承擔了美國人不願做的工作。湯姆.漢斯萊是蓋恩斯維爾最大的雞產品加工廠–費爾戴爾農莊的財務主管。他記得,在移民潮出現之前,他的公司招不滿工人。

漢斯萊說:“我們在電台上和報紙上登廣告。我們僱人到鎮上去招工,試圖找人來幹活。我們很難招到足夠的工人。現在我們有適當的勞工來源,很好的勞工來源。”

*種族多樣化*

那些工人使蓋恩斯維爾像很多南方社區一樣,在種族方面變得更加多樣化。僅僅在25年裡,這個鎮子的拉美人口就像雨後春筍般地成長起來,從88人增加到9千人,佔這個鎮子居民的三分之一。

從越南人的教堂出來,沿路往下走就能找到出售外國產的胡椒、彩飾陶罐和胭脂仙人掌的超級市場。離蓋恩斯維爾有歷史背景的鎮中心只有幾分鍾的車程就是賣美國黑人的傳統飲食“靈魂食物”的餐館“長街咖啡店”。

*反對和贊成之聲*

正在吃炸雞和軟餅的麗貝卡。拉迪這樣的過去時代的人對他們的新鄰居頗有微詞。拉迪說:“我覺得他們不學英文是個障礙。很多人被他們說的嘰哩咕嚕的話嚇著了。”

在蓋恩斯維爾長大的退休醫護人員拉迪說,她已經認不出她長大的那個鎮子了。

拉迪說:“急診室、大夫的辦公室、衛生部門都擁擠不堪。我們這些正規居民進不去。我們的學校實際上已經被他們佔領了。我們的很多零售商店,尤其是沃爾瑪,不再是我們的沃爾瑪了。”

但是其他在這個餐館裡吃飯的人對這些變化應對自如。一些人對新移民表示歡迎。克拉克。斯塔布斯牧師說,所有的浸禮會教徒都持有類似的價值觀,因此與一位來自薩爾瓦多的牧師以及他的說西班牙語的會眾共用一座教堂是合乎情理的。

斯塔布斯說:“我們確實合作得很好。他們有他們自己的主日學、信徒培訓和其他項目,我們在星期三晚上聚餐。他們來這裡和我們一道用餐。我們在這段時間裏試圖跟他們融合,以便對他們更加瞭解。”

*教育移民兒童*

蓋恩斯維爾的公共機構正在努力尋找足夠的能說兩種語言的工作人員,不過他們也在適應新的情況。在公立學校裡,53%的學生是拉美裔,因此招聘師資的人員在國際上尋找合格的說西班牙語的教師。

學校的官員說,他們不清楚美國有多少非法居留的學生,但是最近他們向拉美國家發出通知,平息關於對學校進行突擊搜查、查找非法移民的謠言。一些學校還創立了特殊項目來幫助許多多年失學的移民兒童。

正在根據一本教材教學生們如何用電腦製作幻燈。萊維特說,他們在學習有實用價值的技能。

萊維特說:“由於年齡問題,他們不能上高中,得到所有應得的學分。這是幫他們儘量多掌握英文,使他們在工作場所能夠發揮作用。”

在樓道的另一端,另一個教育項目以剛剛移民的歲數大一些的學生為對象。19歲的帕特里夏.雷諾索說,她很感謝有這個機會,不過她承認在蓋恩斯維爾的生活仍然很艱難。

雷諾索說:“是的,學習是很好的,不過在其他方面這裡並不如意。比如,在這裡你不能開車,因為你不能拿到駕駛執照,還有很多這類的事。”

儘管面對挑戰,雷諾索也說出了其他移民的心聲,那就是他們在這裡比在他們的祖國有更多的機會,他們熱切希望在蓋恩斯維爾和其他小鎮紮下根,在這些地方他們可以開始建立自己的新生活。

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