中國歷代人物系列——科學家

【風雲人物】明末的科學家──徐光啟

阿哲,圖:柚子

徐光啟認為農業是「生民率育之源,國家富強之本」,因此積極從事農業改良的研究。

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【大紀元6月22日訊】
徐光啟,字子先,明末上海縣人,曾擔任禮部右侍郎、文淵閣大學士等官職。他吸取西方的知識並結合中國的傳統科學,在天文、數學、生物和農學等研究上都有重大的突破,而其中以天文和農業方面的成就最受矚目。

彙編《崇禎曆書》

明末時宮廷的欽天監預測日蝕時經常發生錯誤。為了改善這種情況,他繪製了整個天體的恆星圖,並採用天體運動體系、幾何學及地理經緯度等概念,最後在崇禎年間完成了一部天文曆法的權威著作─《崇禎曆書》。

《崇禎曆書》使後世對於日蝕月蝕的推測更為周密,不僅奠定了我國近代天文曆法的基礎,也是人類天文曆算學中一份珍貴的遺產。

撰寫《農政全書》

徐光啟認為農業是「生民率育之源,國家富強之本」,因此積極從事農業改良的研究。他曾經在天津從事水稻高產研究,並提出了灌溉、施肥定量的研究成果;也開闢了一個試驗農場,引進外地農作物,以培植高產值品種;也曾從福建引進甘薯培育後,著書加以推廣。

他農學方面的代表作是《農政全書》,這一本書囊括了古代農業與生活方面的生產經驗,舉凡農業的政策、制度、措施、工具、作物特性、技術等相關知識,幾乎是包羅萬象、應有盡有。

徐光啟之所以能夠在雜採眾家中創出獨見,在於他能「考古證今,廣咨博訊。遇一人輒問,至一地輒問,聞則隨聞隨筆。一事一物,必講究精研,不窮其極不已。」例如,他把我國歷史上從春秋到元朝所記載的111次蝗災發生的時間與地點進行分析比對後,發現蝗災「最盛於夏秋之間」,並得出「涸澤者蝗之原本」的結論。

他的友人說他為了完成此書「嘗躬執耒耜之器,親嚐草木之味,隨時採集,兼之訪問,綴而成書。」因此我們在閱讀《農政全書》時,不僅可以得到古代農業的各種知識,也能看到一位古代科學家嚴謹、實事求是的大家風範。

《農政全書》傳到日本後造成很大的迴響,也使日本農業產生了重大的變革。故而總的來說,中國與日本後世的農書,基本上皆以此書為藍本。

徐光啟除了編纂《農政全書》、《崇禎曆書》之外,同時著有《徐氏庖言》、《詩經六帖》等作品;也譯有《幾何原本》、《泰西水法》等著作。故他是融合東西方科學的先驅,也是中國史上一位有重大影響的科學家。@*(http://www.dajiyuan.com)

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