劉念慶律師事務所

參院新法案,深得移民心–親屬移民篇

【大紀元7月10日訊】參議院新近通過的綜合移民改革法案,除了要解決職業移民和非法移民的問題之外,親屬移民問題也是該法案中濃墨重彩的一部份。因為在美國的眾多移民類別中,數量最大的就是親屬移民,並且親屬移民是基於家庭團聚這一人道主義目的而設立的,如果不能很好的解決親屬移民中存在的問題,勢必對美國社會產生重大的影響。

依據移民法的規定,親屬移民可分為近親親屬移民和優先親屬移民兩大類,兩大類別的最大區別在於﹕前者不受移民配額的限制,而後者有配額限制。同時兩大類別的移民總額每年都有一個限定,近親親屬移民增多必然會減少優先親屬類移民的配額數量。

再加上各國所分配到的配額不同,像中國,菲律賓,墨西哥等移民人數眾多的國家,所分配的配額明顯不足,使得最長的優先親屬類排期長達21年。這樣的話,顯然背離了幫助家庭團聚這一親屬移民設立的宗旨。在參院法案通過之前的一系列提案中,亦有提案涉及到了親屬移民改革的內容。

總體而言,目前親屬移民存在的最大問題無疑是配額的嚴重不足以及由此導致的排期過長。針對這一問題,參院的新法案提出美國公民的配偶和未成年子女,將不計算在每年親屬移民的總名額中,並且將親屬移民配額由現有的22萬6千個名額增至48萬個名額。

如前所述,在現有的親屬移民體系下,近親親屬移民的數量是要計算在每年親屬移民的總額之內的,也就是說,近親親屬移民的數量會對優先親屬移民的配額產生間接影響。而在參院的新法案體系下,這一問題將不再成為親屬移民,尤其是優先親屬類移民的困擾。

新法案將近親親屬移民的名額排除在親屬移民的總名額之外,這樣每年48萬個親屬移民配額全部都可以用于優先類親屬移民,優先類親屬移民的排期因此將大大縮短。以中國為例,目前華人排期最長的第四優先類別可望從11年縮短到6年,這對於親屬移民而言無疑是一個相當振奮人心的消息。

同時該法案還要求把每個國家每年的配額增長幅度從現在的7% 增加到10% ,這樣分配到中國、墨西哥這樣的移民人數眾多的國家的配額將會大幅度增加,一方面可以縮短現有親屬移民的排期,另一方面亦可給更多的人移民美國與親屬團聚的機會。

綜上所述,參院的移民改革法案主要通過增加配額數量和提高增長幅度的方式來解決親屬移民中存在的問題,而此前眾議院的移民改革法案對於親屬移民問題沒有太多的涉及。由於在親屬移民問題上,民主共和兩黨之間並不存在太大的分歧,亦不涉及國家安全問題,同時還有助于減少非法移民的數量,因此,兩黨就這部份達成一致的可能性還是比較大的。

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