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申請勞工紙對申請綠卡有多重要﹖

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【大紀元7月16日訊】相較於其他移民國家而言,移民美國並非易事。一個外國人若想移民美國,而其又不具備親屬移民,申請難民身份或政治庇護,或者是投資移民的條件的話,那麼剩下的比較可行的途徑就只有職業移民了。與其他方式相比,職業移民不僅所需的時間比較長,花費也比較大。但是一旦當事人符合條件並申請成功的話,他就可以合法的在美國居住和工作了。

職業移民之所以複雜,一個重要的原因在於大多數情況下,僱用外國人的公司都需要證明沒有合適的美國工人來從事該工作。而要證明這一點,該僱主就需要向勞工部申請簽發勞工紙。所謂的勞工紙指的是勞工部簽發的,證明僱主僱不到合適的美國人來從事這一工作的證明。具體而言就是僱主需要向勞工部證明在普遍的工資水平下,沒有合適的美國工人有能力,並且願意來從事這一工作,因而僱主不得不僱用外國人來從事這一工作,而僱用外國人也不會對其他從事類似工作的美國工人的工資水平和工作條件產生不利影響。

值得一提的是,對外國移民來說,能否申請勞工紙和他有沒有合法身份沒有必然聯繫。即使他不具有合法身份,他同樣可以申請勞工紙,但是勞工紙即使獲得批准,該非法移民的身份也並不是一定會馬上有所改變。很多人都弄不明白這一點,因此接下來我們會通過一個案子來說明這個問題。

李先生,身份已經過期。最近,他的僱主告訴他為他申請的勞工紙獲得批准了。對此,李先生很是興奮,他認為從現在開始他就可以合法的為其僱主工作了。但是很不幸的是,事實並非如此。勞工紙獲得批准並不意味著外國勞工可以合法的在美國工作,也不意味著為外國勞工提供了合法居留的身份。從李先生的情況來看,雖然其勞工紙已獲批准,但由於其身份已經過期,除非他受到245(i)條款的保護,否則其不能立刻提起綠卡申請,也就不能立即申請工作許可。並且即使李先生受到245(i)條款的保護,他也有可能由於受簽證的配額限制而等候排期,這可能會花上好幾年的時間。

換句話說,勞工紙獲得批准並不等於得到了工作許可,也不能延長外國人在美國的合法居留時間。假如一個外國人是以合法身份呆在美國的,並且正在申請綠卡,比如以H-1短期勞工的身份,那麼如果他想一直合法留在美國工作的話,他就需要在綠卡申請完成以前保持他的合法身份。但是勞工紙對於如何保持他這種合法的非移民身份或者如何延長他在美國合法居留的時間是沒有多大作用的。

那麼究竟獲得批准的勞工紙意味著什麼呢﹖既然勞工紙不能讓外國人合法的留在美國工作,那麼履行這一程序究竟有何意義呢﹖實際上,勞工紙雖然只是獲得綠卡的第一步,但卻是相當重要的一步。幾乎所有的職業移民都要求僱主為受益人申請勞工紙,並且外國勞工初次申請勞工紙的日期會決定他們的排期,而他們申請綠卡的日期就是在這個排期的基礎上確定的。正因為如此,越早申請勞工紙,你獲得的排期就越早,你能拿到綠卡的機會就越大。而且即使目前勞工紙得到批准後並不能馬上申請綠卡,但是一旦將來美國通過了類似于245(i)這樣的特別條款,那外國人就可能馬上申請綠卡而不需要再花很長的時間去申請勞工紙。

因此,對於想要通過職業移民的方式來移民美國的外國人而言,申請勞工紙是非常重要的第一步。

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