【花與花的故事】耀武揚威「雞冠花」(上)

陳運造

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當你瞧見一隻雄壯高大的公雞,在那兒耀武揚威引頸啼叫的時侯,最使你注意的部分是什麼呢?光彩奪目的羽毛?高昂的啼聲?壯碩的軀體?…我想大家一定都會說:不是!不是!牠令人注目的是頭上那一大片鮮紅的雞冠。

有一種花的長像,也類似雞冠,扁扁皺皺的,趣味十足。它還因為如此才被命名為「雞冠花」,日本人則乾脆叫它「雞頭」呢!

我們常說:「摘一朵雞冠花!」或者「送你一朵雞冠花!」……嚴格地說:這些都是不正確的。因為一般所說的一支雞冠花,其實,是由很多很多朵小花聚生在一個扁平花軸 (總花梗),花軸上密密麻麻的小點點,才是它的真正「一朵」花。

可別小看雞冠花的那些小花哦!它「麻雀雖小、五臟俱全」,是朵貨真價實的完全花呢!有花瓣、也有雄蕊和雄蕊。同時,幾乎每一朵都會受粉結果。所以雞冠花的種子特多,當種子成熟的時侯,只要用手指輕輕一搖,就會嘩啦啦地掉出許多黑黑圓圓、亮晶晶的小種子。如果你家院子裡,有了一株雞冠花,那麼等到開花結果以後不久,便可以發現四週長滿了幼苗,那就是成熟種子,隨風飄散萌發而長成的。

你一定吃過莧菜吧!雞冠花和蔬菜中的莧菜以及野生雜草的野莧、刺莧等,都是同屬於莧科〈Amaranthaceae〉的植物。葉子互生、頂端尖尖的,整個葉片呈披針形—只要再仔細觀察,還可以找出他們之間更多相同的特徵。

雞冠花,本來是印度地區野生的一年生草本植物。自從兩百多年前被引進英國,再流傳到歐美各國以後,由於花形奇特,花色艷麗耐久,所以各地爭相栽種改良,以致目前擁有很多園藝品種。就植株高度來說:除了和原種相似,高達一公尺多的高性品種以外,也有僅二十公分高的矮性種。這些矮性品種和原種比較起來,實在顯得太矮了!因此有人另稱它們為「小人國」(Lilliput)的雞冠花。

從整個花軸的形態來看,雞冠花又大概可以分為三類:第一種叫扁平型,它的外形最像真的雞冠,扁扁的呈扇狀;第二種叫圓球型,花穗捲縮成球狀,有大有小,像著了顏色,表面又凹凸不平的饅頭,長在枝端一般;第三種稱羽狀型,花穗分枝成羽毛狀,看起來雖然稍有鬆散的感覺,但是卻別具一格。

通常我們看到的雞冠花,大多數是紅色的。只有一些呈金黃、黃或粉紅色。有趣的是:開紅花的花莖和葉脈都透著紅色;而開黃和粉紅色花的,則多數呈黃綠色 。所以,即使花兒還沒開,種花的人也可以憑著經驗,大約知道自己種的是什麼色的雞冠花。只有一種紅、黃相間所謂的「鴛鴦」花色,很不容易事先正確的判斷出來。@
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