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【花與花的故事】富有人情味的聖誔紅(下)

陳運造

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聖誕紅和其他花最大的不同點,正是在它漂亮鮮麗的部份,並不是真正的花,而是由部份特化葉片變成的「苞片」。它的真正花朵,位於苞片中央,雄花和雌花分開,彼此都沒有花瓣,只有雄蕊和雌蕊而已。另外還有黃黃的杯狀物,那是分泌花蜜的腺體,可誘引昆蟲前來,幫助雌、雄花完成授粉交配的使命。

原名「一品紅」、「向陽紅」的聖誕紅,還有「雁來紅」、「象牙紅」和「老來嬌」等別名、日本人則取其苞片鮮紅的樣子,有如猩猩的紅屁股般而稱之為「猩猩木」。

「聖誕紅」的名字,不知是什麼時候開始使用的。不過,可以確知是在公元1829年以後,它才正式被用以點綴聖誕節。因為據說當年美國駐墨西哥的公使普恩賽特(Jcel Robborts Poinsette),在墨西哥境內的山野首先發現它美麗的蹤影,並且移植到大使館門外。沒想到不久墨西哥發生暴亂,旅墨的美國人紛紛跑到大使館避難,暴徒們跟蹤而至想加傷害。普恩公使看到暴徒,便怒目喝斥道:「誰敢衝過那些紅色的花葉進來,包管他所流的血比花葉還要鮮紅!」就因為這樣,暴徒們才膽怯地離開,沒敢侵犯使館。旅墨的美國人事後為了紀念普恩公使臨難不懼的勇敢精神,就把那開紅色苞片的植物稱為「普恩賽特」。

後來,普恩公使退職返國,又把這種新奇的植物帶回,種在家鄉南卡羅萊納州的別墅花園裡。由於風土非常適宜,生長和開花都好,在聖誕假期裡尤其顯得絢爛可親。因此很快地流行起來,一直到今天,仍把它視為聖誕節的重要飾物。

經過園藝家們不斷努力的結果,目前聖誕紅除了傳統的紅苞和黃苞以外,還有粉紅苞和重苞等品種。最近幾年更育出多倍染色體矮性品種,不僅苞片粗壯肥碩,而且植株矮小,特別適宜盆栽,觀賞價值更高。

聖誕紅的另一個特點是花期特長,從晚秋一直開到春季,而且還很容易繁殖。只要在花謝綠芽將萌發時,剪取老熟枝條插在砂質土壤裡,保持濕潤和蔭涼,大約一個月左右即可發根,存活率很高。

散文作家陳幸蕙小姐,在《群樹之歌》一書裡說::聖誕紅是一種雪中送炭的花,獨願在覆雪的冬日,為沈寂的白色背景粧點上可喜的紅和綠。

如果,初春的繁卉織錦是華麗輕快的交響樂,如果,盛夏的百草千花是激情浪漫的搖滾,而深秋點綴在薄霜中的淡赭落葉是舒緩的小提琴獨奏。那麼,當所有鮮麗的色彩皆自人間退隱,却獨在籬間盛開的聖誕紅,便該是隆冬獻給大地的一首讚美詩了。

從聖誕紅嬌艷如絨的瓣間流溢出來的,不是繽紛和馨香,却是可感的人情味和濃厚的宗教氣息。@*
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2007-01-16 12:00 AM
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