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【花與花的故事】朝開暮落花-木槿

文/圖 陳運造

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木槿和朱槿(扶桑)同屬於錦葵科,是外形很相似的兩種花木。要不是木槿為落葉性灌木,冬天會休眠落葉,春天再萌發新葉;以及葉片呈紙質,菱狀卵形,淺三裂,主脈明顯三出,兩面疏生星狀毛等特性,和朱槿的葉常綠,廣卵或狹卵形,兩面光滑有光澤明顯不同,彼此還真不好區分呢!

也叫「水錦花」的木槿,由於常被栽植為綠籬,因此另有「籬障花」之名。又因花朵早上開放,到夜晚就凋謝了,所以也叫做「朝開暮落花」。它的原產地,多數的書都說在小亞細亞。可是日本出版的《園藝百科全書》第3卷1040頁上,卻說不確知它的原產地。從它在我國的栽培歷史相當悠久,《詩經》、《禮記》和《爾雅》等有名古書裏,都可找到有關記載。只是常分別稱為「舜」、「椴」、「襯」和「朝菌」等,不為人注意推知,中國應也是它的原產地之一。

長大以後的木槿,高度約在2至3公尺之間。初夏至中秋開花時,它那單生、腋出的碩大淡紫、桃紅或白色花朶,常把花卉淡季的夏天,點綴得多彩多姿,令人刮目相看。

木槿,和扶桑一樣生性強健,是非常容易栽植和繁殖的植物。通常只要剪取長15-20公分組織充實的枝條,斜插在鬆碎土壤裏,早晚各澆水一次,大約經過一個月左右就可萌芽發根。此後再每隔2-3個月酌量施用腐熟堆肥或三要素化學肥料,快的當年夏天便可開花;否則經過冬天落葉後再修剪整枝,第二年夏天必定準時開放更多妍麗花朵。


我們中國人,不但欣賞花的美,更愛惜花的短暫生命。因此對朝開夕萎的木槿花十分憐惜。唐南陽詩人韓翃 (君平)〈送李明府赴連州〉的詩裡說:「春報穜花細,初筵木槿芳」,以及唐詩中,「世事方看木槿榮」和白居易的「松柏千年終是朽,槿花一日自成榮」‥‥等詩句,都是拿它形容世事的滄桑變化和瞬息無常。

朝鮮半島的韓國人,在李氏王朝統治時期,一直用與國王同姓的「李」花為皇室徽號。到了第二次世界大戰結束,獨立為「大韓民國」之後,因看上花期特長的木槿,正如同其人民具有的熱烈愛國心,象徵欣欣向榮,無窮無盡的國運,所以改採他們稱為「無窮花」的「木槿」為國花,並選五枚白色花瓣,內部都呈粉紅色,越接近花心,顏色越濃的品種為代表。白色代表公正、誠實和廉潔;粉紅色則表示熱情,都十分符合他們的民族性。木槿為其國花,不但是一時之選,而且當之無愧!

過去在中國大陸,種植木槿除了觀賞以外,也常把它當做重要的藥用植物。譬如把它的根和莖皮剝下曬乾叫「木槿皮」、把曬乾的半開花朵叫「木槿花」、洗淨曬乾的根叫「木槿根」、曬乾的葉片叫「木槿葉」—–等。這些以木槿為原料的樂材,分別具有消熱、利濕、解毒和止癢等功效,可治腸風瀉血、痢疾、脫肛、白帶、疥癬和痔瘡等病症,都是中醫裡常用的藥物。

另外,它的內皮纖維,尚可供製簑衣和造紙;白色的花還可食用,幾乎全身都被拿來利用,真是又美麗又好用的難得花木!@*
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2007-10-17 12:47 AM
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