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【花與花的故事】光艷照日-朱槿(下)

陳運造

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另一位名叫紹隆的高僧,也是扶桑花迷。在親自培土種植和照顧之餘,還特地寫了一首詠扶桑的詩說:

朱僅移栽釋梵中,老僧非是愛花紅;
朝開暮葉關應事,祇要人知色是空!

他愛抹桑,似己超乎色彩的美艷,而進入更高的佛理層面了!

五代的時候,有一位宰相名叫桑維翰,雖然出身寒微,身體矮小,面長如驢,相貌十分醜怪。小過,却從小就表現出過人的志氣,常常面對著鏡子自言自語地下定決心說:「七尺之身,不如一尺之面」。長大以後,參加鄉試,果然中舉進士。而在知道主持分發的官吏,以其姓「桑」和「喪」同音不吉利,勸他轉向其他行業發展,不要進入官場時,十分憤慨地回家親自鑄造一方「鐵硯」,告訴人家說:「除非這個鐵視穿洞,我桑維翰絕不改變行業!」同時寫了一篇〈日出扶桑賦〉來表明自己的心志。其貌不揚而意志堅定的他,打出美麗扶桑花的旗號之後,官運意外亨通,最後竟做到一國宰相,真不簡單。

扶桑是最容易栽植的木本花卉,一般土壤都能生長,甚至在新開墾的山區砂礫地上栽植也會開花。唯一要注意的只是必須經常保持土壤排水狀況良好,否則容易罹患根腐病而枯死。

扶桑品種很多,概言之,可分為單瓣、重瓣和與裂瓣三類。單瓣扶桑有原種,也有各色的園藝變種,生性最強健,常栽植在庭園四周作為籬垣,可修剪成種種形狀,極為雅緻。重瓣扶桑多數是園藝雜交種,花朵碩大,顏色華美但體質較弱,除佈置庭園外,也常盆找供觀賞。至於裂瓣扶桑,則是熱帶非洲原產的另一原種,它的枝啞瘦長,花朵腋生而懸垂,很像小燈籠,所以又有「燈籠花」別名。

觀賞之外,扶桑的花和葉片,也可以做藥用,有清熱和消腫毒功效。已故畫家藍蔭鼎先生在《畫我故鄉》專輯裡,曾經特別推介扶桑花的藥效,說他小時候,頭上常生腫物,鄰居頑童笑他是水牛發角。而一位很疼愛他的鄰婦阿慈婆,看他頭上長角,就摘下幾枝扶桑花打碎,再用發黴爛桔子皮調合,替他敷貼,不到一、兩天工夫,真的消腫退炎,角沒有了。

大概是居於「物以稀為貴的心理」,自古以來即被普遍栽植的扶桑花,過去並沒有受到人們的重視。一直到公元1923年5月2日美國夏威夷州的上下兩院聯合決議以「扶桑」為其州花以後,人們才對它投下較多關注,開始在各地進行雜交育種工作,使新品種相繼問世。而當南洋的馬來西亞繼夏威夷,選它為其國花後,更讓沉寂已久的扶桑花揚眉吐氣矣!@

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2007-10-31 12:00 AM
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