為何用鐵牛石雞鎮洪水?

茹之
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在江蘇洪澤湖畔和大運河沿岸常常可以見到用來鎮洪水的「鐵牛」。但見它們作跪臥狀,昂首揚角,雙目圓睜,頗具威嚴。為什麼古人要用鐵牛來鎮洪水呢?

首先,鐵牛是用金屬製成的,所以先天具備了「金」的屬性。在古代的五行學說中,有「金克木」之說,而木配東方,東方的神獸是龍,所以金可克「蛟龍」,可以迫使其隱藏。蛟龍通常喜歡興風作浪,帶來水患,而有「金」在就使其藏匿,避免水災的發生。

其次,牛為「土屬」。《賈子‧胎教》中說:「牛者,中央之牲也。」中國古代以方位同五行相配,有「東木、南火、西金、北水、中土」之說。牛為「中央之牲」,當然屬土,土能掩水。

此外,在中國古代神話中,牛被視為大地的象徵和大地的載體。《周禮‧地宮‧大司徒》云:「牛,能任載地類也。」在一些民族古老的神話中,牛是大地的支座,大地由牛用角頂住,當一隻角累了,就會換另一隻角。在這個更換的空當,大地會抖動,這就是地震。河南安陽曾出土殷商時期的大理石雕雙獸紋案就是以牛為底座,表現了牛的「載地」的功能。因為牛是神獸,因此被賦予了鎮水怪、抵禦蛟龍的功能。

關於鑄鐵牛可以抵禦洪水的說法大概始於唐朝,明代還有劉伯溫設「九牛二虎一隻雞」鎮洪水的傳說,清代很多地方的人們都相信這一說法,因此在沿河流域鑄造了鐵牛,以防止洪水的氾濫。

在水患嚴重的地區,除了鑄造鐵牛抵禦洪水外,還時常配有張口啼鳴的石製雄雞。據說石製雄雞也可以抵禦水患。為什麼呢?因為雄雞可以與太陽相類感,是一種充滿陽氣、有靈氣的動物。雄雞啼鳴,意味著天開始變亮,太陽升起,不好的陰性的東西消失,所以在民間雄雞一直是驅鬼除陰的鎮物。洪水是由水怪興起,具有陰性,所以雄雞可以防止洪水的出現。

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