聖誕節的由來(上)

曉芸
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聖誕節是基督徒紀念耶穌誕生的一個重要節日。根據聖經記載耶穌誕生於猶太的一座小城--伯利恆。該書記載聖母瑪利亞也就是耶穌的母親是因聖神的感動而懷孕,瑪利亞在夢中天使加百列向她顯現,告訴她,她將要生下神的兒子,他要被稱為「耶穌」意思是要祂把百姓從罪惡中救出來。

瑪利亞與丈夫若瑟他們到達伯利恆時,天色已昏暗,兩人未能找到旅館渡宿,只有一個馬棚可以暫住。就在這時,耶穌要出生了!於是馬利亞唯有在馬槽上,生下耶穌。

據說當耶穌安祥的睡在馬槽裡,在遙遠的東方有三博士追隨天上的一顆明亮星星找到耶穌,並膜拜他揭開寶盒,拿出黃金、乳香、沒藥為禮物獻給他。而牧羊人也在曠野中聽到天使在天上發出的聲音,向他們報耶穌降生的佳音。

耶穌誕生的年份已無從考察,但大多數考古學家都認為應該是在劃分世紀的那一年(即是公元前一年)為其誕生之年。但正確的日期卻無法確定,因此在早期的基督教派便把羅馬帝國密司拉教在十二月二十五日紀念太陽神誕辰改為聖誕節

依照基督教的說法,上帝愛世人,所以派遣他的獨生子——耶穌降世為人來救世人,最後耶穌被他自己的十二個門徒之一猶大所出賣,而且被釘死在十字架上來替世人贖罪,三天後,耶穌復活,並向門徒顯像後升天。

聖誕老公公的由來

聖誕節當然少不了聖誕老人,根據聖經記載相傳在一千六百多年前,荷蘭巴里地方有一個老人,名叫尼古拉斯,曾經當過基督教會長,因他仁慈,又愛小孩一生最愛幫助貧窮的人家,所以去世後就成為愛護兒童的神了,每到聖誕夜(平安夜)也就是十二月二十四日夜裡,聖誕老公公會從北極乘雪撬來,他會帶著大包小包的禮物,趁著孩子們熟睡時,進到屋裡,將禮物分送給小孩們,讓孩子們無限驚喜與快樂。

報佳音的由來

話說耶穌誕生的那一晚,在曠野看守羊群的牧羊人突然聽見天上有聲音發出,向他們報耶穌降生的消息,根據聖經記載,耶穌來是要作世人心中的王。因此天使便通過這些牧羊人把消息傳給更多的人知道。

後來人們為了把耶穌降生的消息傳給大家知道,就效仿天使,在平安夜的晚上到處去向人傳講耶穌降生的消息。直到今日,報佳音已經變成聖誕不可缺少的一個節目。

通常佳音隊是由大約二十名青年人,加上一個裝扮成天使的小女孩和一位聖誕老人組成。然後在平安夜晚大約是九點過後開始一家一家的去報佳音。每當佳音隊去到一個家庭時,先會唱幾首大家都熟悉的聖誕歌曲,然後再由小女孩念出聖經的話語讓該家庭知道今夜是耶穌降生的日子,過後大家一起禱告再唱一兩首詩歌,再由慷慨大方的聖誕老人派送聖誕禮物給該家庭的小孩,整個報佳音的過程就完成了!報佳音的過程大約要到第二天凌晨四點左右才結束。當然這也要看各國的慶祝方式。(待續)@*
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