聖誕節的由來(下)

曉芸
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聖誕樹的由來

關於聖誕樹的源始有許多不同的說法,近年來,聖誕樹在國內已逐漸成為聖誕節的普遍裝飾,在聖堂中或在家庭中,甚至在百貨商店中均可看到大大小小。燈光閃爍的聖誕樹,相信很少人知道其來源與宗教性的意義。可能只知道這是來自歐美的一種外國習俗而已。

傳說在很久以前,有一位農人,在聖誕節那天遇到一位窮苦的小孩,他熱情地接待了孩子,這個小孩臨走時折下根松枝插在地上,松枝立即變成一棵樹,上面掛滿了禮物,來答謝農人的好意。

然而聖誕樹真正出現在聖誕節,首先見於德國,之後又傳入歐洲和美國,成為聖誕節不可或缺的裝飾物。他們通常用五光十色的彩燈、蠟、禮物或天使來裝聖誕樹,尤其住在美國西北部的人們,因為當地的森林資源豐富,他們會全家人一起去挑選一棵真正的樹做為聖誕樹。

聖誕樹的種類繁多,有天然松柏聖誕樹、也有人造聖誕樹及白色聖誕樹。每棵聖誕樹上都掛滿琳瑯滿目的裝飾品,但每棵樹的頂端必定有一棵特大的星星,象徵著那顆是引導東方三博士找到耶穌的星星。而且在傳統習俗上,只有家庭裡的一家之主才可以把這顆希望之星掛上。

聖誕卡的由來

關於聖誕卡的由來是這樣的:早在一八四二年的聖誕節,英國的傳教士蒲力治,用一張卡片,繪了一幅耶穌誕生的圖畫,並且寫了兩句:「祝您聖誕快樂,新年平安。」然後把這張卡片,寄到遠在非洲傳教的好友。亨利考爾爵士看到以後,認為這是非常有意義的事,就請畫家毛厄里設計製作了一張卡片,贈給一位親近的友人。據說這張聖誕卡畫的是一幅美麗的家庭聖誕歡樂圖,在畫的一角,還寫著:「祝您有個快樂的聖誕節,和愉悅的新年。」

一八六四年,英國的阿爾巴特親王特別推廣這件事,就印製了一千張聖誕圖畫的聖誕卡,開始發售。到一八六五年,印刷的聖誕卡,大量銷售了。首先是由德國繪畫彩色的石版工廠印製以後,運送到英國去,正式發售。再從英國傳到世界的各地,於是寄送聖誕卡的風俗,漸漸流行起來。當初聖誕卡的寄送,只有在基督徒之間,到了二十世紀初,普遍很風行,不論是不是基督信徒,都以聖誕卡向親友祝福和恭賀新年。

聖誕卡在台灣也是廣為流行,其原因除宗教習俗之外,在聖誕節後,就是新年了,所以寄贈聖誕卡也可當作賀年卡,是很有人情味的風俗。

至於我國賀年卡的來歷,也是有跡索可尋的。早年,在官場中人或社會仕紳,在新年前,職位或輩份低的,會向年長或位高的登門拜年。如果主人不在,或家有貴賓不便會客,拜年的人,便留下紅色名片(或印紅字者),上有「登府拜年恭賀新禧的字樣,以表親自上門拜年之意。

基督徒寄贈聖誕卡,不可疏忽聖誕節的意義,它是紀念救主耶穌誕生的節日。耶穌的降生凡間,是為了拯救世界,他給人們帶來新生的希望,給社會帶來和平的訊息,給困苦弱小者帶來安慰和信心。耶穌誕生在清寒的環境(馬槽)裡,立了謙虛、克苦、慈愛和犧牲的榜樣。他謙卑自下,受苦受難的精神,使人們明白痛苦的意義,以及人與人之間和平友愛的態度。@*(http://www.dajiyuan.com)

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