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美國親屬移民總覽(二)

有了綠卡後,為甚麼還要成為公民?

溫勇律師

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【大紀元2月16日訊】在前文中,我們就美國親屬移民的分類作了總體的介紹。有很多亞裔移民持有綠卡都超過了十年,他們憑著綠卡可以在美國合法工作、自由出境。因此他們並沒有意識到歸化成公民的重要性。

由於移民局近年提高了歸化公民的門檻,使這些亞裔移民更是覺得歸化成為公民沒有迫切的需要。事實上,美國永久居民和美國公民相比有四大不足。一、美國不少州政府醫療補助及生活補助只提供給公民,沒有給永久居民;二、美國永久居民如需要長期到海外工作及旅行,存在很多不便,公民就沒有這個問題;三、美國永久居民犯罪如:酒醉駕車、偷竊或家庭暴力,將有可能被取消綠卡資格並驅逐出境;四、美國永久居民在申請親屬移民時,比公民申請親屬移民的限制要多。
  
大體而言,美國公民與永久居民在申請親屬移民時,主要有以下幾個差別:

  第一、申請親屬移民的範圍不同
  在親屬移民兩大類的近親親屬(Immediate Relative)與優先親屬(Family Preference)中,美國公民擁有更大的選擇權,可以為其配偶、父母、21歲以下或以上的未婚子女、已婚子女以及兄弟姐妹申請美國親屬移民。
  美國的永久居民則只能為其配偶及21歲以下或以上的未婚子女申請移民。

  第二、受美國政府配額的限制不同
  在親屬移民的兩大類中,只有美國公民的配偶、父母和21以下未婚的子女才屬於近親親屬(Immediate Relative )類別。近親親屬(Immediate Relative )的申請沒有名額限制。因此符合條件的美國公民近親親屬可以直接向美國移民局遞交調整身份的申請或者向國家簽證中心遞交移民簽證的申請,而不需等待漫長的排期。

  而美國永久居民的配偶,21歲以下或以上未婚的子女全部屬於親屬移民中的優先親屬(Family Preference)類別。此類移民則每年受到美國政府配額的限制,每年的配額為十一萬四千二百名。並且受美國相關政策的影響,永久居民的優先親屬根據所在地區和國家不同,其配額也會有所不同。

  第三、等候綠卡批准的時間不同
  一般來說如果符合條件的美國公民近親親屬在美國,可以直接向移民局同時遞交親屬移民(I-130)及調整身份(I-485)的申請,從遞交申請到綠卡批准一般需要九個月到一年的時間。如果符合條件的美國公民近親親屬人在海外,在移民局批准親屬移民申請後,可直接向國家簽證中心申請移民簽證,再等待當地美國大使館簽發移民簽證,此過程一般需要一年到一年半的時間。
  
如果符合條件的美國永久居民優先親屬在美國,其只能向移民局遞交親屬移民的申請。並在排期到了以後,才能向美國移民局遞交調整身份的申請。根據國務院 2007年2月份最新的排期表顯示,中國出生的美國永久居民配偶及21歲以下的未婚子女綠卡申請排期在2002年3月22日;中國出生的美國永久居民21 歲以上的未婚子女綠卡申請排期在1997年5月15日。需要注意的是,美國永久居民的優先親屬在美國境內等候排期時,要保持其身份的合法性以便排期到後,可以留在美國境內合法的調整身份。
  
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2007-02-16 10:10 PM
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