程凱:大蒜王國的覆滅

(美國)程凱

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【大紀元3月17日訊】從舊金山開車出發,沿著一○一高速公路往南走,大約兩個小時,就到了一個名叫吉爾羅伊(Gilroy)的小鎮,這個小鎮地處肥沃的聖加金(San Joaguin)河谷中央。聖加金河谷,是美國著名的大蒜王國的領土。過去,這裡幾乎所有的農地都用來種植大蒜,幾乎所有的工廠都加工大蒜產品。大蒜王國的國王,是克里斯多夫公司的克里斯多夫先生,他家幾代人都經營大蒜,創造了美國大蒜頭號品牌。在大蒜王國覆滅之前,大蒜王國生產的大蒜,佔美國總產量的84%。

吉爾羅伊小鎮,有很多商店是琳琅滿目的大蒜產品專賣店。小鎮每年七月都舉行一連兩天的大蒜節慶祝活動,成千上萬的人歡聚在一起,品嚐不下百種用大蒜炮製的冷熱食品,盡情地狂歡。那時,大蒜就是這個小鎮的一切。小鎮為全美國都食用自己的大蒜而興奮和驕傲。

大約五年前,大蒜王國開始衰落,原因是來自中國的廉價大蒜,每日、每月如兇猛的海嘯般湧進美國市場。二○○一年,中國獲得美國的貿易最惠國待遇後,又加入了世界貿易組織。美國海關取消了向中國大蒜徵收的377%進口關稅。一度實行的配額制度也不管用,擋住了從中國直接進來的大蒜,中國大蒜又繞道南美洲,冒充南美大蒜繼續向美國湧進。中國產大蒜,售價只有美國大蒜的四分之一不到。大蒜國王克里斯多夫噩夢連連,他不得不逐年縮減大蒜種植面積。到了去年,在大蒜王國的農地,已經幾乎看不到大蒜的蹤影了。在這片土地上勞動的數千名農工,全部失業,遠走別處,另謀生路。大蒜加工廠也都改為用從中國進口的大蒜製造大蒜產品。進入美國的中國大蒜,從二○○○年不足一○○萬磅,迅猛增加到二○○六年的一點一二億磅。如今美國市場銷售的大蒜,70%來自中國。其實際數字遠比上述更高,在美國,可以說,美國產的大蒜被中國大蒜消滅得乾乾淨淨。大蒜王國已經不復存在了。

美國產品在美國本土被中國產品消滅掉的何止大蒜,筆者居住的舊金山市,過去曾有幾百家製衣廠,這些製衣廠多數由華人經營,工人也都是華裔女工。大約六七年前開始,幾百家製衣廠就遭洶湧而來的廉價中國成衣一家一家消滅。製衣廠關閉了,女工們失業了。女工們大多是新移民,不懂英語,除了車衣,別無所長。舊金山市政府不得不開列預算,資助華人社區開辦各種就業技能訓練班,幫助女工們尋找新的工作。中國入世對於美國來講,不是合作,而是侵襲。人們走進美國的百貨商店,滿眼都是中國廉價勞工製造的廉價中國產品。每一樣中國廉價產品在美國市場傾銷,就意味著一個美國傳統產品王國的覆滅。

如今的吉爾羅伊小鎮,商店裡仍然出售大蒜製品,每年七月仍然舉行一連兩天的大蒜節。大蒜王國的國民們,以此維持著自己的回憶和自尊。近年我常到小鎮,但我的感覺與以往不同了:因為那些大蒜產品的原料,已經是讓大蒜王國覆滅的中國大蒜;那大蒜節的食品,也都是用中國大蒜炮製。那麼原大蒜王國的國民們,如今又作何想呢?失落,無奈,加上幾分憤懣?總之心中的滋味好受不了。

轉自《動向》2007年3月號(http://www.dajiyuan.com)

本文只代表作者的觀點和陳述

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