美中年女性需看護長者照顧幼者

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【大紀元8月11日訊】(美國之音記者:巴羅克2007年8月10日華盛頓報導) 美國老年人護理專家說,嬰兒潮一代人有很多人如今在怎樣照顧他們年邁父母的問題上,都面臨著一系列痛苦的決策,比如,誰來照看他們,他們應該住在哪裏,成年子女和他們年邁的父母如何解決特殊護理的費用等。嬰兒潮是指從1940年代末到1960年代初出生的近7600萬美國人。

桑德拉.馬克伍德是美國全國地方老年機構協會會長,是一個由聯邦政府出資建立的老年人護理組織。

桑德拉說:“相當一部份家庭護理者無疑因此而處於壓力相當大的階段,他們既要自己照顧自己,又要照顧孩子,還要看護他們年長的親人。”

*生活壓力大*

比如說,52歲的黛比.格林.萊迪姆住在維吉尼亞州北部,已婚,有兩個十幾歲的女兒。萊迪姆受僱於一家老年人保健研究公司。同其他中年人一樣,她的個人生活也因為父母的突發身體狀況而受到影響。萊迪姆的母親雪莉.格林87歲,父親保羅.格林90歲。

2002年格林先生被查出得了阿茲海默症(老年癡呆症)。萊迪姆說,5年前,她母親不斷打電話求助,因為她一個人無法幫助保羅。

她說:“我父親早上起床之後,不知道該做甚麼,不知道淋浴在哪,不知道吃甚麼。我們對母親說:『你自己搞不定』。儘管我母親不願意承認,但是她其實同樣需要有人幫助。她需要人幫她穿衣服。大多數情況下,我母親的身體非常虛弱。即使讓她虛弱的身體離開沙發,把手放在助步車上,然後讓雙腳十分緩慢地小心翼翼地在地板上挪動,就要費好大的工夫。她有嚴重的骨質疏鬆症,基本上不能抬頭看人。此外,她還有很多毛病。我和姐姐經常會去看看能做些甚麼,能幫上甚麼忙。”

黛比.萊迪姆和她的姐姐斯蒂芬尼勸說父母搬出住了50年的房子,因為她們姐妹倆不可能總是去父母家關照。她們自己的住處離父母家需要至少半個小時的車程,而姐妹二人又不願意僱用護理人員提供家庭看護。

她說:“我們考慮了所有的選擇,僱人一天24小時看護,需要多少花銷;如果你考慮僱人24小時看護父母,你必須要問自己能否保證看護人員每天必到?你能信得過他們嗎?你的財力允許嗎?”

*入老年人護理中心耗盡畢生積蓄*

保羅和雪莉夫婦也在經歷一場重大的生活變遷,這種變遷已經成為許多美國老年人的平常經歷。這些老年人在成年子女的催促下,意識到自己身體條件的局限性,因此決定從私宅裡搬出來,住進專門為老年人建造的住房。

格林夫婦搬進一個住宅小區,這個小區分兩部份,其中一部份供尚能照顧自己的老年人居住;另外一部份給那些需要護士和其它人員幫助的老年人居住。格林老倆口在獨立生活區住了5年。其間,黛比.萊迪姆姐妹倆儘可能常去看望他們,但她們同時又得照顧自己的家庭、要工作、接送孩子上學、做飯,還要設法給自己留出一些時間來。

她說:“我是怎麼做的? 兼顧各項要做的事情不容易。有時我也有怨氣。大多數情況下,我感覺很知足,因為父母還在身邊。”

但是,大約1個月前,老年人護理公寓告訴格林夫婦說,由於他們健康狀況下降,所以需要搬到有人看護的住宅區,那裏有專人負責整天照顧他們。

黛比.萊迪姆說,這是老年看護過程中的又一個轉折點,她們姐妹倆擔心接下來會發生甚麼。說白了,她們不知道父母是否有足夠的錢在老年人看護公寓住到去世。儘管黛比.萊迪姆說,她的父母總是儘量多攢錢,但是,房費、飯費以及其它服務費用正在耗盡格林老倆口的畢生積蓄。

她說:“我父母花錢一直非常節省。他們不亂花錢,很簡樸。他們是大蕭條年代出生的人。他們在一所小房子裡住了50年,而且幾乎沒有改造過。我的意思是,我母親用檸檬要擠到最後一滴汁才會扔掉。”

格林夫婦的住宿和吃飯每個月的開銷要幾千美元,還有大約2年,他們用來支付老年護理公寓食宿費的錢就會用光。這筆錢來自他們平時的積蓄和多年前買下的一份長期護理保險。到了那個時候,格林夫婦就必須得搬出老年看護公寓。

她說:“這種情況有可能發生。我們姐妹倆商量過了,如果老倆口有一個人過世了,剩下那一個就跟我姐姐住。因為她的房子大一些,有一個不需要改造的居室,可以安置他們兩個人或者仍然在世的那一方。”

對於黛比.萊迪姆這樣的成千上萬有年邁父母的美國中年人來說,面對種種狀況,很難做到不為未來擔心。每次在老年護理公寓裡看到父母高興的笑容,會讓她暫時忘卻煩惱,但是開車回家的路上,種種困擾又會浮上心頭。

 (http://www.dajiyuan.com)

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