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【花與花的故事】花中的小精靈 三色堇(上)

陳 運 造

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在台灣平地,冬春兩季中,最可愛且最有趣的莫過於三色堇了!因為它的花形、花色和花姿,都比其他花朵富於變化而引人注目。

三色堇是原產於歐洲北部冷涼地區的一種矮小卉,在植物學上屬於堇菜科。它的花有五個花瓣,上方兩瓣在後,下方三瓣在前。上瓣和下瓣往往不同色,再加上、下兩瓣交會處常呈現黃色,一朵花通常都有三種以上色彩,所以被稱為「三色堇」。又因下三瓣常帶有顏色不同的圓形斑塊,或自中心向外放射的細長條紋,對比強烈醒目,像貓臉或小精靈般十分可愛。所以,又另有遊蝶花、陽蝶花、人面花和貓兒臉等別名。

原種三色堇,花朵並不豐滿,瓣間空隙很大,經過長久不斷改良培育後,現代的品種則多數瓣間已不存空隙,整朵呈現飽滿的扁圓、圓或長筒等形狀。花徑大小,也由原來的2~3公分,增加到5~6公分,甚至達8~9公分之多。同時顏色,不僅包括深淺不一的紅、紫、藍、黃和橙等;而且除了三色以外,也有純一和雙色的。瓣質通常細緻,色澤鮮明,看起來有絲絨感覺,非常高貴。花瓣還有平瓣與波瓣之分,韻味十足。

為什麼三色堇的花形、花色,那麼特殊呢?有關它的由來,在希臘神話裡有幾個不同說法:

第一個說:瀟灑風流的天神~「薛烏斯」,愛上侍女「宜歐」。一天,正當兩人在牧場上嬉戲遊玩時,差一點就被醋罎子的夫人「貝拉」撞見。薛烏斯情急之下,匆匆忙忙地把宜歐變成一隻母牛。可是,想到讓溫柔可愛的宜歐一個人在牧場上吃草,實在於心不忍。因此,順手又在牧場上撒上一地幽香,叫一片美麗堇花陪伴著她。

巧的是:眾天神利用春天大好時光,也前來牧野遊玩,發現地上竟有這般漂亮的堇花,大家都讚賞不已。只有嫉妒心重的美神「維納斯」很不服氣,不以為然地問她的寶貝兒子邱比特說:

「兒子!你瞧!這些堇花和媽相比,究竟誰才是最美麗、最香的?」

沒想到,一向心直口快,毫無心機的邱比特竟不假思索地回答:「當然是堇花囉!」

維納斯聽了,更是火冒三丈,怒氣沖沖地拿起了皮鞭,向堇花橫揮直掃。原本單色的堇花,不幸受到重創,泌出很多汁液,身上因此帶著多種色彩,而成為三色堇。

第二個說:有一年春天,天使們聯袂下凡,到塵世的原野上郊遊,發現了地上美麗的堇花,很是高興。其中有一位,自言自語地說:「把我的容貌印在花上吧!以便上天的惦念和純潔的愛心帶給地上每一個人!我將使妳的前途充滿光輝,使見到妳的人,都很幸福!」說完,親吻花三次,就飛返天上。自此以後,這種印著天使容貌和三次親吻唇印的三色堇,便開遍世界,帶給人們無限快樂。

另一個則說:愛神邱比特,用箭射中了純白堇花。白堇花受傷,才變成三色堇的。

不管三色堇的小丑形花紋是怎麼來的。總之,它確實具有使每一個走過的兒童,都蹲下身來,好奇地指指點點,甚至連大人們也忍不住要駐足端詳半天的奇形怪相。使得愛看卡通的妹妹,說它好像是一張小浣熊的臉;讀國中的弟弟則說它彷彿是一只袖珍調色盤,大家都對它很感興趣。@*
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2007-09-05 12:00 AM
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