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【花與花的故事】象徵吉祥美滿的「千日紅」

陳運造

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閩南話裡,有一句形容一個人不自量力或者缺乏自知之明的話說:「圓仔花不知醜」。

圓仔花,也就是千日紅,是和雞冠花一樣,屬於莧科(Amaranthaceae)的一年生草花。它原產於印度,大概傳入我國的時間稍晚,所以歷代《本草》和明朝李時珍編著的《綱目》(1578)裡,都找不到相關記載。一直到清代陳滉子寫的《花鏡》(1688)才提到說:「千日紅,本高二三尺,莖淡紫色,枝葉婆婆,夏開深紫色花,千瓣細碎圓整如球,生於枝杪,至冬葉雖萎而花不薦。婦女採簪於鬢,最能耐久。略用淡礬水浸過,晒乾藏於盒,來年猶然鮮麗。子生瓣內,最細而黑,春間下種即生,喜肥。」後來吳其濬也把這一段收錄在他的《植物名實圖考》(1848)裡。可見大陸婦女早習慣把千日紅當做頭髮裝飾品。令人難以明白的是:這麼美麗持久的花,在1661年間,自華南地區傳入台灣後,竟淪落為諷刺人不知「醜」的花。

幸虧它有千日「紅」和「圓」仔花等象徵著吉祥、美滿的好名字。所以除了不做髮飾以外,在台灣的許多民間節慶活動中,仍佔有一席重要地位。譬如:在鄉間的婚嫁當天,總要由男方準備一個用千日紅和扁柏枝葉裝飾的花盤,隨著迎娶隊伍和禮物送到女方,祭拜祖先後,再又和新娘一起迎接回家。另外,在七夕黃昏,也有用一盤千日紅,祭拜兒童守護神~七娘媽,以求「早生貴子」和使孩子們長得更健康長命習俗。

千日缸,是矮小的一年生草本植物,株高僅在30~50公分之間。莖直立,粗壯有毛;小枝略帶四稜形而節部膨大;基部稍呈紫紅色,漸上則呈綠色。橢圓形至倒卵形的葉片具短柄,對生;長5~10公分,寬2~5公分;表面有粗毛,裡面則被白軟毛;全緣而四周散生著稀疏白色纖毛。淡桃、深紅或白色的頭狀花序,著生在枝條頂端,基部有兩枚葉狀小苞片;頭花和雞冠花一樣,由許多小花和臘質苞片組合而成。花開於7~9月間,長而持久。除供盆栽、花壇和切花之外,還可以加工製作裝飾品,因此英國人又稱它為「Globe amaranth」 (球狀不凋花)。


生性強健,病虫害少,管理簡單的千日紅,是很大眾化的花卉。通常用種子播種繁殖,全年都可育苗,而以春、夏和秋三季為佳。只要把種子撒播在鬆碎土壤裡,保持濕度,約經10餘天就可發芽,再等到本葉長出5枚以上時,即可定植在花盆或花壇中。由於性喜多肥,
所以種植之前,花圃最好先施用堆肥做基肥,成活後再追施三要素化學肥料2~3次,以促進發育。生育期中,也可視生長情形摘1~2次心,促使多分枝多開花。

除了觀賞和祭祀外,乾燥的千日紅球形花頭,具有清肝、散結和止咳等效用。可治頭風、目痛、氣喘咳嗽、痢疾、百日咳和小兒驚風等症,也是中醫內科和小兒科常用藥物之一。@

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2008-01-16 10:00 AM
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