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解構肝臟 複雜的人體化學工廠

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「呷這卡顧肝!」「嘸通傷肝!」台灣人最關心肝病問題,也隨時都想到吃什麼可以顧肝,但卻往往造成肝更大的負擔而適得其反,到底我們肝臟的結構有那些功能,怎樣才真能「愛肝」呢?

男性及女性成人肝臟的平均重量分別為1.8及1.4公斤,約占人體總重的1.8%至3.1%。肝臟的外觀有左右兩葉,右葉明顯比左葉大,約占肝臟的五分之三大,雖然看起來兩葉肝臟左右分明,但實際上兩葉肝臟中間的部位連在一起,其實是一體成形的。

肝臟位在我們腹腔的最上端,也就是右側橫隔膜底下,由右側約第6肋下至第11根肋骨所保護,而正常的左葉肝臟,最低的位置約不會超過人體正中線。

肝臟的組成四大系統

肝臟組織的構成單位稱為「肝小葉」,一顆肝臟約由50萬個呈六角形的肝小葉構成,肝小葉中央有一條中心靜脈,周圍分布著放射狀的肝細胞索,連接著無數的肝細胞,而外圍則由肝門靜脈、肝動脈及小膽管所組成。而綜觀整個肝臟,則含括了四種不同的系統,第一個系統為肝細胞系統,第二個是膽道系統,第三個為血液循環系統,第四個為網狀內皮系統。

肝細胞系統

約占80%的肝小葉系統。位於肝小葉周邊帶的肝細胞含有許多與糖代謝有關的酵素;中心帶的肝細胞則含有許多與能量傳遞相關的酵素,也具有高度的藥物代謝機能。

膽道系統

從在肝細胞間最細的毛細膽管開始,經過細膽管、小膽管、肝管及總輸膽管,最後開口在十二指腸。膽道系統主要是輸送分泌膽汁以及排除經由肝細胞系統代謝後之藥物及毒素。

血液循環系統

而肝臟的血液循環系和其他器官不同,它具有雙重的循環,也就是除了和其他器官都有的大循環系的肝動靜脈外,還有一叫做「門靜脈」的血液循環系統。

網狀內皮系統

主要包含網狀內皮細胞 (sinusoidal endothelial cell)、星狀細胞 (stellate cell)及克布霍細胞 (Kupffer cell)組成,約占5.5%的肝小葉系統。此系統分別負責肝臟養分及毒素的傳輸、維他命A儲存及細胞外間質 (extracellular matrix) 的分泌,及吞噬各種老化血球細胞、細胞碎片、微生物及腫瘤細胞。

複雜的肝臟功能

我們的肝細胞系統主要是把由消化系統所吸收來的營養素,轉化為人體各個部位所需要的營養成分,並且把這些成分輸送給全身的各組織,此外,當肝細胞在吸收營養並且轉化成人體需要的成分時,它同時也在對吃進來的食物及藥物進行毒素的新陳代謝及排泄的作用。

而膽道系統的功能主要是輸送膽汁,膽汁是由肝細胞生成後,經膽道輸送出來的液狀物質。裡面含有膽紅素、各種膽汁酸及電解質等物質,膽汁會在小腸中和食物混合,幫助食物的消化及吸收。

肝臟的門靜脈系統在匯集從各消化管壁吸收而來的各種營養分後,除了把所需的養分處理成維持人體所需的營養素外,也會把外來異物破壞處理後把它消除掉。

肝的網狀內皮系統主要是把從消化道吸收進來的外來異物清除掉,具有保護身體免受外來因素侵襲、攻擊的功能。

保護肝臟從生活做起

很多人擔心飲食不當、過度飲酒或操勞過度,會造成肝臟機能損傷,因此到處尋找可以保肝的營養補充品或藥品,其實了解了肝臟的功能後,就不難發現,過多的營養補充品及藥品,反而會增加肝臟的負擔,愛肝卻變成傷肝了。

所以要保護肝臟的健康,最重要是維持均衡飲食,從正常的食物中取得各種維生素,各種維生素可幫助肝臟進行物質代謝的酵素維持正常功能,但要避免過度飲食,預防引起脂肪肝。

而因目前病毒性肝炎是國人肝臟生病的主因,因此需避免共用針頭、拒絕不安全的性行為、注意飲食衛生及接種疫苗以預防感染,且經由定期篩檢慢性病毒性肝炎以早期接受抗病毒藥物治療。此外減少飲酒、控制理想體重、避免服用或暴露於來路不明的藥物或毒物中,以避免酒精性肝炎、非酒精性脂肪肝炎或藥物及毒素性肝炎。

切記要飲食均衡、適度運動、充分休息、不亂吃藥物,且早期預防及治療病毒性肝炎,就能「保」貝你的心肝。

資訊來源/《肝病防治會刊》
第四十三期◇(http://www.dajiyuan.com)

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