【親子共讀】貓為什麼有九條命

張月昭(台東縣 豐源國小校長)
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書名:貓為什麼有九條命
文:英國新科學家週刊
翻譯:宋宜真
出版:遠流出版事業股份有限公司

介紹了許多兒童繪本之後,本集起讓我接著向各位推介一些較適合大孩子閱讀的書籍:當然是圖畫少一點、字數多一點、篇幅也長一點的書。

乍看這本「貓為什麼有九條命」的書名,不知道是否讓四年級的讀者們,想起兒時看過的那部韓國電影「九命怪貓」。這部小學時期的恐怖電影讓我至今記憶猶新:影片中每當發生死亡事件時,旁邊總會出現一隻眼神詭異、叫聲淒厲的貓兒,配合驚悚的音樂,真是令人不寒而慄。

言歸正傳,這本書其實是許多問題的大集合:1994年英國新科學家周刊開創「最後一句話」這個專欄,鼓勵讀者針對日常問題投稿發問,周刊會將這些問題披露出來,再請所有的讀者集思廣益提供答案。11年後,周刊特別挑選一些妙趣橫生、稀奇古怪的問題與答案,總計101例,出版了這本書。

因為是鼓勵廣大的讀者發問,所以這本書收錄的問題真是五花八門、應有盡有:為何深色的酒比較容易造成宿醉?光喝啤酒不吃飯,活得了嗎?脂肪要多厚,才能擋住子彈?第三和第四根腳趾之間最容易得香港腳,為什麼?頭的重量要怎樣測量……。果然是光怪陸離、超乎常情。書名「貓為什麼有九條命」,其實就是其中的問題之一。

這本將問題與答案做一番彙整的書籍,有幾個特色令人十分激賞:其一是,儘管提出的問題有的異常荒謬,有的匪夷所思,但我們卻能看到來自各界的讀者,一一拿出專業的本事,專注又認真的提供詳盡的答案。其二是,各個答案的述說深具巧思,有的充滿學理、有的幽默又有趣、有的則隱藏反諷意味,讓你看著看著除了了然於心之外,更不禁要發出會心一笑。其三是,許多解答的背後其實是一場精細推敲和鑽研的結果,或是一群人集體動腦動手產出的實驗結論,讓你對這些讀者的慎重和執著,真是欽佩不已。

比如,有一則問題是:「我死後想變成化石,該怎麼做?要花多少時間?」來自貝德福郡的讀者寫了這樣的解答:你希望變成化石是吧?這真是值得嘉許的遠大志向,不過呢!你已經輸在起跑點上了。如果你具備一副堅硬、富含礦物質的骨骼,而且是水中生物,你變成化石的機會就會大一些——要儲存成為化石需要的額外礦物質,現在就需要開始準備,好好注意你的飲食,像是乳酪和牛奶可以增加骨中的鈣質。

接著,要照顧你的牙齒,把它們當作未來能成為化石的最大賭注,所以囉!請選個好牙醫,定期檢查牙齒——接下來,必須找到一個死亡地點,可以讓你在死後很久都不會受到任何事情打擾。洞穴是個不錯的選擇,所以,你可能要去參加洞穴探險活動——此外,你需要非常快速的埋葬方式;我指的不是電話簿中那種簡單迅速的葬儀服務,而是要葬得自然、葬得戲劇化——這種埋葬方式都會先來點遠處火山的隆隆聲響,然後大家亂成一片不斷詢問:「那是什麼啊?——」。

為了找到這種自然死亡的機會,你可能需要四處旅行——在活火山的山腰來個隨性的野餐如何?不過要隨時注意地質喔,因為你要找的是「火山落塵埋葬法」,而不是「岩漿火葬法」——。看到這裡,你可能已經笑到噴飯了吧,但後面的說明還精采無比呢!

這本書有點厚,將近260頁,要吸引大孩子來閱讀,我建議大人必須先看過一遍,挑出其中幾則孩子比較感興趣的內容來做推介,應該能夠有效吸引孩子閱讀的目光;還有,告訴孩子不必一次就要把101道題目都看完,選擇自己有興趣的主題,跳著閱讀又有何妨!這本書充滿智慧和幽默,真的很適合國小高年級和國中學生來閱讀喔!◇
(http://www.dajiyuan.com)

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  • 這是一本勵志意味濃厚的圖畫書,主角原本是一位平凡的路牌清潔工人,因為一個念頭的轉變,讓他的人生自此大不同。
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  • 這本書的寫作重點是:希望孩子能夠靜心思索身邊雖然無形,卻讓人感受豐盈的各種「愛」,能夠心存感恩,有所回饋。全書以美國某個小學教室裡,出現了一位轉學生艾莉為起點。這位導師為了紓解艾利「怕生」的感覺,特別設計了一堂課:
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