去博物館探人類的密友——「馬」

墨菲

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【大紀元6月6日訊】您知道曾經有跟狗一樣大小的嗎?您了解幾千年來人與馬緊密交纏的關係嗎?自然歷史博物館於昨(5月17日)至1月4日舉辦「」特展。嘗試全方面的呈現人與馬數世紀來強大的關係。

從北美散佈開 卻在發源地絕跡

一切要從五千萬年前說起,最早的馬出現在那時的北美洲。那時有在樹林裡生活的,只比今天的小狗大一點的馬;也有與今日體型差不多的馬,它們同時同地的生活在一起。

那時馬的「親戚」相當多。今日只有一個屬六七種包括斑馬及驢與馬,而人類配種繁殖出來的200多個品種的馬都屬於同一個種(Species) 。

雖然最早的馬是在北美洲出現的,他們卻遷徙到了歐亞及非洲,而在大約1萬年前,南北美洲所有的馬都絕跡了。15世紀後,才被殖民者帶到美洲和澳洲。

科學家無法解釋這個現象,筆者猜想是不是因為那時只有歐亞兩洲將有人類文明,上天替人準備好將與人們生活息息相關的馬兒送過去呢?

史前文化對馬兒也有許多記載。在法國南方著名的蕭維洞穴(Chauvet Cave)裡就有33,000年前留下的馬兒繪畫。使用細微的明暗變化、靈巧的透視法和優美的線條,繪畫技巧比其他晚了一萬多年的洞穴壁畫還進步,使人不得不驚奇史前文明的燦爛。

人控制馬的生活 馬塑造人的文明

5000年前,人類馴養了馬,從此馬兒進入了人類生活文明的各個層面,包括交通、貿易、農業、運動、藝術、宗教及戰爭等等方面。

為什麼我們馴養馬而不馴養斑馬呢?事實上馬的許多天性正好適合人們馴養,例如馬兒是社會性的動物,天生會服從一個領導者,這個特性讓人們很容易可以控制一匹比自己高大許多的馬。另外馬兒可以連續消化食物很長時間不需休息,這使它們適合長時間工作。

直到發明蒸汽機之前,馬一直是主要的動力,以至後來「馬力」成了衡量機器功率的單位。有3000年的時間,戰爭中交戰雙方有無配備戰馬常起了決定性的影響。

如果一方有騎兵而另一方沒有,有騎兵的一方常有壓倒性的優勢。如果兩方皆有騎兵,則騎士控馬及馬上作戰的能力常決定勝敗。成吉思汗率領蒙古騎兵橫掃歐亞,靠的就是精湛的馬上功夫,以及後來維持一百多年歷史上最大的蒙古帝國,也是靠著快馬及時傳達消息及命令。

蒸汽機發明之後,機械動力取代了馬力。今日馬兒雖不在方方面面影響人的生活了,卻仍在人類運動中扮演重要角色。純種馬是200年前在英國為了賽馬而刻意培育出來的品種,現今所有的純種馬都可以追溯其血緣到200年前的三匹阿拉伯種馬之一。

展覽資訊

展出日期:5/17/2008-1/4/2009
票價:成人$26,小孩$16,老人及學生$20.5
開館時間:每日早上10時至下午5時45分,感恩節及聖誕節閉館
地址:79街,中央公園西側
交通:地鐵B車(非週末)或C車81街站下車或1車79街站下車往東走兩個街區;公車M79,M7,M10,M11,M86,M104(http://www.dajiyuan.com)

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