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惱人的文明病-乾眼症

蔡德中醫師

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◆ 淚水的重要性
當情緒起伏、受到感動時,眼淚常不自主地奪眶而出。但是眼淚不是只有這時候才產生;正常眼球的表面是無時無刻地被一層薄薄的淚液膜所覆蓋、保護。有了完整的淚液膜,眼睛才不會有不適感,也才會有穩定、清晰的視力。此外,淚水含有殺菌力的酵素成分,能減少眼睛表面感染的機會。

淚液膜又可細分為三層,最外面為脂肪層,由眼瞼邊緣的皮脂腺所分泌,主要功能是使淚液膜平滑及防止淚水蒸發。中間是最厚的水液層,由主淚腺,及分佈在結膜上的副淚腺所分泌,主要功用是清除眼睛的異物。最裡面黏液層,由結膜的杯狀細胞所分泌,如果沒有黏液層,眼淚就無法均勻地分佈在眼球表面上了。

乾眼症的症狀

常見的症狀包括有:
(一)刺痛感、燒灼感、有時會眼睛癢。
(二)有異物卡在眼睛的感覺。
(三)眼屎呈黏稠狀。
(四)視力模糊、不穩定。
(五)吹到風或是油煙時,刺激感會更加明顯,甚至反而開始淚流不止。
(六)在短暫閱讀或電腦工作後,眼睛就容易疲勞。
(七)隱形眼鏡無法久戴。

乾眼症的原因
原因很多,大致上能分為三大類:
(一)淚水分泌減少:

年齡越老,淚水分泌能力越不好。更年期前後的婦女,因為賀爾蒙的變化,也是乾眼症的好發族群。有少部分患者是因自體免疫疾病,如乾燥症、類風濕性關節炎、紅斑性狼瘡,而產生乾眼症。另外,服用某些藥物,如安眠藥、鎮靜劑、抗組織氨、某些治療高血壓藥物也會減少淚液分泌。

(二)淚水蒸發增加:

長時間打電腦、閱讀,會因為太專注而導致不自主眨眼的頻率減少,而增加淚水蒸發的速度。空調(冷暖氣)會使室內溼度降低,加速眼淚蒸發。另外,眼瞼的問題,如閉合不全、外翻等,也會影響淚液膜。

(三)淚水成份不平均:

如果有嚴重的眼瞼結膜炎、結膜結疤、化學性灼傷等,容易導致淚液膜裡脂肪層、黏膜層的破壞。此時,就算水液層充足,淚液膜還是會很不穩定、分布不均,而導致乾眼症。

◆ 如何診斷乾眼症?
眼科醫師可藉著檢查眼睛,及淚液分泌機能試驗以檢查基礎分泌量是否不足來診斷乾眼症。

◆ 乾眼症的治療

原因很多,大致上能分為三大類:

(一)除針對病因處理外,點用人工淚液是主要的治療。人工淚液,可用來溼潤眼睛。它有各種品牌,可依個人之適應情況,選擇最適合的一種。人工淚液可以隨時點用,不限次數,病患覺得有需要就可以點用。如果在早晨起床,會因眼睛乾澀而很不容易睜開,則可以在睡前使用治療乾眼症的眼藥膏。

(二)保存正常分泌的淚水減少排流,也是保持眼睛溼潤的方法。眼瞼靠近內眼角處有一小開口叫做「淚點」。淚水由這個小開口徑由淚小管、淚囊、鼻淚管到鼻腔。若將此「淚點」封閉 (手術方法或以塞條暫時封閉),可以使淚水保存停留在眼睛較長的時間,因而可以溼潤眼睛。

(三)居家生活環境,若能防止淚水蒸發,對乾眼症也是有幫助的。例如:
1.不要在乾熱 颳風的室外待太久。
2.在室內,則減少吹風機的使用,及避免坐在空調的吹風口。
3.使用冷暖氣時,裝設噴霧器或擺一盆水,以增加室內的溼度。
4.禁止抽煙,可以減少乾眼症的不舒適感覺。

(四)乾眼症如果沒有妥善的治療,可能會導致角膜破皮、潰瘍,甚至最後失明!

文/國立陽明大學附設醫院

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